Critique de « l’opposant » (« Motstandaren ») : Payman Maadi apporte une intensité brûlante à l’étude du caractère d’un réfugié iranien en Suède

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Chez Milad Alami Adversaire commence par une citation d’Audre Lorde : « Mes silences ne m’avaient pas protégée. Votre silence ne vous protégera pas. La poète lesbienne noire a écrit avec éloquence sur la violence du silence, affirmant que briser le silence et s’exprimer est un acte radical, aussi essentiel à la connaissance de soi qu’à la communication. Le protagoniste de ce drame étroitement noué – joué dans une performance à élimination directe par Payman Maadi, bouillonnant de rage, de désir et de vulnérabilité douloureuse – est emprisonné par son silence, luttant littéralement contre lui-même, pour utiliser la métaphore qui donne au film sa vitalité hérissée.

Maadi joue Iman, qui a fui Téhéran avec sa famille et demande l’asile dans l’extrême nord de la Suède. Les raisons de ce vol abrupt ne sont révélées que plus tard, mais il y a des indices dans un prologue qui commence efficacement par un écran vide et les bruits de claquements corporels et de grognements de lutteurs s’entraînant dur dans un gymnase. On entend la police demander à interroger Iman, et la première image que nous voyons est celle de lui s’enfuyant terrorisé du complexe. Lorsqu’un autre lutteur le repère et tente d’alerter les agents, Iman le poursuit et le frappe sauvagement jusqu’à ce qu’il perde connaissance.

Adversaire

L’essentiel

Une source de chaleur dans un paysage enneigé.

Lieu: Festival de Berlin (Panorama)
Jeter: Payman Maadi, Marall Nasiri, Björn Elgerd, Ardalan Esmaili, Nicole Mehrbod, Diana Farzami, Arvin Kananian
Réalisateur-scénariste: Milad Alami

1 heure 59 minutes

C’est une ouverture surprenante qui attire immédiatement votre attention dans un étau qui se poursuit alors que la scène se déplace vers le paysage suédois enneigé. Les tambours prodigieux de Jon Ekstrand et la partition de Carl-Johan Sevedag suggèrent que la violence suivra Iman dans sa nouvelle maison. Cette impression est aggravée lorsqu’un loup solitaire entre dans le cadre, le sang sur son museau indiquant une mise à mort récente.

Iman livre des pizzas en motoneige. Il vit avec sa femme Maryam (Marall Nasiri) et leurs filles, Asal (Nicole Mehrbod) et Sahar (Diana Farzami), dans une chambre individuelle dans un logement temporaire pour réfugiés, constamment déplacé d’un endroit à l’autre à chaque nouvelle admission. Alami donne des visages aux personnes et aux familles traitées par le système en s’attardant sur une série de portraits, se terminant par Iman et sa famille.

Avec une économie admirable, le scénariste-réalisateur montre l’indifférence bureaucratique à laquelle les réfugiés sont confrontés au quotidien, souvent considérés plus comme des chiffres que comme des personnes. Le spectacle affligeant de familles déplacées pour être rapatriées souligne l’état d’incertitude de beaucoup.

Ayant été rejetées dans leur demande d’asile initiale, Iman et Maryam sont bloquées dans une longue procédure d’appel, espérant que Maryam étant enceinte d’un troisième enfant comptera en leur faveur. Un ami traducteur du centre de réfugiés, Abbas (Ardalan Esmaili), suggère que leurs chances pourraient être améliorées si Iman retournait à la lutte et concourait pour la Suède, redemandant l’asile en tant que sportif professionnel. Maryam s’y oppose avec véhémence, mais lorsqu’il l’emmène au centre d’entraînement pour le voir essayer, elle semble déjà résignée au fait que son mari de plus en plus distant ignorera ses souhaits.

À plusieurs moments du film, nous regardons Maryam regarder, étudier attentivement la situation. La dignité blessée de la performance nuancée de Nasiri révèle qu’elle est une femme perspicace à qui rien ne manque. Exactement ce que voit son regard pénétrant deviendra plus clair à mesure qu’Iman se réinstallera dans le monde très physique de la lutte.

Ce monde, bien qu’il puisse être considéré comme une métaphore quelque peu brutale, fournit à Alami une ponctuation dynamique dans des scènes d’entraînement et de compétition concises qui apportent AdversaireLes observations de sur la masculinité, l’intimité et la répression sexuelle sont mises au point. Le travail de caméra agile de Sebastian Winterø et le montage percutant d’Olivia Neergaard-Holm maximisent l’impact viscéral.

Dans les scènes de vestiaires et de douches qui suivent, nous voyons les regards furtifs d’Iman et sa peur d’être exposé, en particulier après que son coéquipier suédois Thomas (Björn Elgerd) soit passé d’une amitié et d’une chaleur amicales à un intérêt sexuel non dissimulé. Dans une performance d’une intensité fascinante, Maadi réalise certains de ses meilleurs travaux dans ces intermèdes, alors que l’anxiété, le désir et la colère se heurtent en lui, provoquant parfois de soudaines explosions de violence.

Il n’est pas surprenant que ces scènes indiquent également la véritable raison pour laquelle la famille a dû quitter Téhéran, tout comme les appels fréquents et initialement non identifiés sur le téléphone portable d’Iman révèlent ses sentiments conflictuels de regret et d’amertume face à ce qui s’est passé là-bas.

Tout au long du film, Alami et Maadi montrent habilement la poussée et l’attraction d’Iman alors qu’il se détend dans des libertés inconnues – notamment lors d’une fête avec Thomas et les autres membres de l’équipe, où il fume un joint et se perd sur la piste de danse – et se retire dans silence de pierre à la maison, où il est lié par un sens du devoir de plus en plus contraignant. Parfois, Iman est sec jusqu’à l’hostilité avec Maryam et nous pouvons voir à quel point cela le blesse autant qu’elle. Le jeu entre Maadi et l’excellent Nasiri dans ces scènes est empreint de mélancolie.

Le passé d’Iman le rattrape de manière vicieuse lors d’un camp d’entraînement où des lutteurs suédois affrontent l’équipe nationale iranienne. Mais il fait preuve de résilience; le Maadi gonflé montre le refus d’Iman d’être maîtrisé, alors que ses conflits internes atteignent leur point d’ébullition.

Le scénario d’Alami frappe une fausse note occasionnelle, poussant sans doute trop fort pour un crescendo lyrique dans le résultat attristant de l’appel d’asile prolongé d’Abbas et devenant simpliste avec un moment fantastique dans lequel Iman imagine ses problèmes fondre dans l’harmonie familiale. Toutes les forces belligérantes de l’espoir et du désespoir, de la peur et de la fureur, de l’isolement et de la libération peuvent être glanées dans l’étonnante performance de Maadi ; ils n’ont pas besoin d’être précisés par écrit.

L’acteur irano-américain au charisme maussade est surtout connu pour son travail dans le film oscarisé d’Asghar Farhadi, Une séparationet pour l’indie américain imparfait mais captivant, Radiographie du camp, avec Kristen Stewart en face. Sa présence électrique au centre de chaque scène de Adversaire martèle à quel point Maadi est ridiculement en retard pour une reconnaissance plus large parmi les acteurs les plus exceptionnels du monde. Son personnage est un homme tellement dur et taciturne que la fenêtre qu’il ouvre sur le puits d’alourdissement qu’il porte en lui est dévastatrice.

L’émigré iranien Alami, qui a grandi en Suède mais a étudié et vit au Danemark, fait preuve d’un contrôle rigoureux dans son deuxième long métrage (après le succès de 2018 Le charmeur). Ses aperçus de la vie quotidienne dans le milieu des réfugiés sont ornés de compassion et son incorporation de grandes étendues gelées de nature sauvage en toile de fond est d’une atmosphère envoûtante. De même, son utilisation habile de la large partition d’Ekstrand et Sevedag pour améliorer les changements d’humeur souples du drame.

Comme un autre film scandinave récent, celui de Jonas Poher Rasmussen Fuir, il s’agit d’un drame de réfugiés distinctif qui trouve son pouvoir dans le personnel. Il demande à être vu pour la seule performance de Maadi.



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