Des toilettes à chasse d’eau vieilles de 2 400 ans découvertes en Chine pourraient être l’une des plus anciennes au monde

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Des archéologues en Chine ont découvert l’une des plus anciennes toilettes à chasse d’eau au monde, un “objet de luxe” qui était probablement utilisé par des individus d’élite au moment même où la Chine se consolidait en un empire unifié et puissant.

Datant probablement d’il y a entre 2 200 et 2 400 ans, les toilettes – composées d’une cuvette et de tuyaux menant à une fosse extérieure – ont été découvertes dans les ruines du palais des ruines de la ville de Yueyang, un site archéologique à Xi’an, la capitale du Shaanxi. province du centre de la Chine.

Les anciennes toilettes étaient probablement utilisées par des fonctionnaires de haut rang tout au long de la période des Royaumes combattants de la Chine (475 avant JC à 221 avant JC), lorsque des États rivaux se sont battus pour la domination et le contrôle territorial, jusqu’à ce que l’État Qin sorte victorieux. Le premier empereur de la dynastie Han, qui a suivi la dynastie Qin, a probablement également utilisé la commode il y a environ 2 200 ans. Les chercheurs ont ajouté que les toilettes ne fonctionnaient pas automatiquement ; les serviteurs ont probablement versé de l’eau dans le bol après chaque utilisation.

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“Ce sont les premières et les seules toilettes à chasse d’eau jamais découvertes en Chine”, a déclaré Liu Rui, chercheur à l’Institut d’archéologie de l’Académie chinoise des sciences sociales, au site d’information. Quotidien de la Chine. (s’ouvre dans un nouvel onglet) “Tout le monde sur le site a été surpris, puis nous avons tous éclaté de rire.”

La première toilette à chasse d’eau manuelle moderne a été inventée en Angleterre en 1596 par Sir John Harington, un filleul d’Elizabeth I. Composée d’une citerne surélevée qui libérait de l’eau à travers un tuyau de descente pour évacuer les déchets, l’invention de Harington n’a été construite que deux fois – une fois pour son usage personnel et une fois pour la reine, et l’appareil manquait notoirement d’un coude en S pour empêcher les odeurs de revenir dans la pièce.

Les plus anciennes toilettes enregistrées étaient de simples engins – des fosses bordées de cylindres creux en céramique – datant d’environ 5 000 ans en Mésopotamie, a rapporté le magazine Nature. (s’ouvre dans un nouvel onglet). D’autres fouilles ont daté des toilettes de l’Écosse néolithique à 3000 avant JC et un système de toilettes publiques du palais de Knossos (s’ouvre dans un nouvel onglet)construite par la civilisation minoenne sur l’île de Crète, vers 1700 av. J.-C. Les toilettes consistaient en de grandes casseroles en terre cuite rincées à l’eau pour éliminer les déchets.

Découvertes dans les années 1980, les ruines du palais de Yueyang faisaient partie de l’ancienne capitale de l’État de Qin, qui a rapidement conquis les six autres États de Chine pour former le premier empire chinois unifié vers la fin du IIIe siècle av.

Pour en savoir plus sur les gens de l’époque et leur régime alimentaire, les chercheurs prévoient de tester les toilettes à la recherche d’excréments. Ils rechercheront également la moitié supérieure des toilettes pour déterminer si elles étaient destinées à être utilisées en position assise ou debout.

“Les toilettes à chasse d’eau sont la preuve concrète de l’importance que les anciens Chinois attachaient à l’assainissement”, a déclaré Liu. “En plus de tous les documents écrits, nous pouvons en apprendre davantage sur les réformes sociales et les systèmes du royaume en creusant plus profondément dans les anciens palais.”

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