« J’ai le cœur brisé » : mon père a refinancé la maison de ma défunte mère, même si elle voulait qu’elle soit partagée entre toute la famille. Quel recours ai-je ?


Mes parents avaient une relation difficile pendant que mon frère et moi grandissions. Ils s’étaient en fait séparés pendant sept ans, mais se sont finalement remis ensemble. Je suis l’aîné et j’ai un frère de quelques années plus jeune que moi. Mon père était un alcoolique violent avec une dépendance au jeu, et nous avons perdu deux maisons à cause de sa consommation d’alcool et de ses jeux.

Ma mère m’a nommé exécuteur testamentaire et a demandé que mon frère reçoive la porcelaine, tandis que je recevrais ses bijoux. La maison, les comptes bancaires et l’argent de l’assurance devaient être partagés également entre mon père, mon frère et moi.

Le testament a été rédigé dans le Maryland, mais nous avons tous déménagé dans différentes maisons de la même ville de Caroline du Sud au cours des 15 dernières années. Ma mère est décédée il y a deux ans et mon père a affirmé qu’il n’avait pas de copie originale du testament. Il ne voulait pas que mon frère ou moi allions avec lui au tribunal des successions. Je pensais que c’était parce qu’il était en deuil, mais il s’avère qu’il était juste cupide.

“Mon père a récemment refinancé la maison et il a retiré tout le capital de la maison pour soutenir sa dépendance au jeu et nous laisser sans rien.”

J’ai une copie du testament de ma mère que mon père a partagé à contrecœur avec mon frère et moi, mais je n’ai pas pu trouver le testament original. Mon père a récemment refinancé la maison et il a retiré toute la valeur nette de la maison pour soutenir sa dépendance au jeu et nous laisser sans rien. Mon frère a dit qu’il ne s’intéressait à aucune partie de la maison de mes parents parce qu’il avait l’impression que ce ne serait qu’une dette.

Mon frère a un excellent travail et une belle maison et n’a pas besoin ou ne se soucie pas d’avoir quoi que ce soit qui appartenait à ma mère, sauf la porcelaine, qu’il a déjà reçue de mon père. Mon père ne voulait pas me donner tous les bijoux de ma mère (pas qu’il y en ait beaucoup), mais il a gardé ses alliances et certaines de ses plus belles pièces. Je ne peux pas m’empêcher d’avoir du ressentiment. Je suis une mère célibataire divorcée depuis que mes enfants sont bébés, donc ce serait bien d’avoir quelques pièces à transmettre à mes enfants.

Maintenant, mon père a dit qu’il voulait retirer le nom de ma mère de la maison. Pour ce faire, il a besoin d’une copie originale du testament, et il a dit qu’il avait été malmené par ses contacts dans le Maryland et la Caroline du Sud. Il prétend que cela lui donnerait un avantage fiscal. Je me sens navré et impuissant.

Je suis allé au tribunal des successions de Caroline du Sud, où on m’a dit que je pouvais signer un formulaire indiquant que ma mère n’avait pas de testament et que la propriété serait partagée entre mon frère, mon père et moi. Cependant, mon frère ne veut pas le signer en raison de la dette éventuelle qui y est attachée. D’ailleurs, est-ce que quelque chose peut être divisé maintenant que mon père l’a refinancé ? Est-il légal pour lui de refinancer la maison en sachant qu’elle aurait dû être partagée entre nous trois ?

Ai-je un recours si je n’ai pas de testament original ?

Fille d’un radin perpétuellement égoïste

Chère fille,

Il y a tellement d’inconnu ici. Tout d’abord, quelques mises en garde importantes : l’absence de testament complique les choses, tout comme le temps qui s’est écoulé depuis le décès de votre mère, en plus du refinancement par votre père de l’hypothèque sur la maison. La réticence de votre père à acquiescer aux souhaits de votre défunte mère en ce qui concerne ses bijoux a naturellement laissé une marque sur votre famille. Sans testament valide pour votre mère, votre père a pris des mesures rapides pour prendre le contrôle de sa succession.

Les dernières volontés de votre mère sont encore compliquées par la loi ab intestat en Caroline du Sud, étant donné qu’elle y est décédée et qu’elle ne semble pas avoir laissé de testament valide et le type d’acte qu’elle avait sur sa maison. Son nom était-il seul sur l’acte ? Ou vos parents étaient-ils propriétaires de la maison en tant que colocataires avec droit de survie ou en tant que locataires communs sans droit de survie ? Même dans ce dernier cas, seule la part de votre mère serait partagée.

Si une personne décède sans testament en Caroline du Sud, son conjoint hérite de la moitié de ses biens ab intestat et les descendants héritent de tout le reste. Mais la question demeure sur le statut du domicile de votre mère et/ou du domicile de vos parents. Pour les colocataires avec droit de survie, les deux parties possèdent ensemble la propriété entière, et celle-ci passe automatiquement à l’autre partie au décès de l’un des propriétaires.

Le fait que votre mère soit décédée il y a deux ans et que votre père ait déjà refinancé la maison peut ajouter plus de problèmes à vos efforts pour réclamer une part de la succession de votre mère. En Caroline du Sud, le délai de prescription pour contester une succession serait d’un an après le décès de votre mère ou dans les huit mois suivant la procédure d’homologation informelle, ce qui est plus tard, bien qu’il puisse y avoir des exceptions.

L’absence de testament complique les choses, tout comme le temps qui s’est écoulé depuis le décès de votre mère, en plus du refinancement par votre père de l’hypothèque de la maison.

L’acte de propriété de la maison de votre mère doit établir si elle et votre père étaient (a) locataires en commun ou (b) colocataires avec droit de survie. La propriété en commun n’a pas nécessairement de droits de survie si aucun n’est spécifié dans un testament, et les propriétaires pourraient détenir différentes parts de la maison (51 % et 49 %, par exemple), mais ce dernier signifie que votre père sera propriétaire de la maison qu’il partagé avec sa femme carrément.

Votre histoire souligne l’importance de rédiger un testament et de le déposer au tribunal des successions. Mike J. Polk, avocat chez Belser & Belser à Columbia, SC, qui se concentre sur l’administration des successions, les litiges et la planification successorale, a déclaré que si vous ne trouvez pas de testament original, la loi de Caroline du Sud suppose que le testament a été détruit par la personne qui a rédigé le testament — dans ce cas, votre mère. “Cependant, cette hypothèse peut parfois être réfutée”, a-t-il déclaré.

Il suggère une option : déposer l’équivalent d’une action en justice devant le tribunal des successions, appelée “procédure formelle”. Dans vos papiers, vous serviriez les personnes appropriées – votre père et toute autre personne inscrite dans le testament – et diriez que si personne ne s’y oppose, il devrait être admis à l’homologation. “Si quelqu’un s’oppose au testament, cela se terminera par un litige”, a ajouté Polk.

Même si vous réussissiez, le paiement dépendrait de la valeur nette réelle de la maison. Dans certains comtés, vous pouvez obtenir des informations de base sur les actes et les hypothèques en ligne, a déclaré Polk. Avec un prêt en cours sur la propriété, il n’y a généralement aucune responsabilité personnelle pour les héritiers – votre frère et vous-même – si le prêt initial était en défaut et la maison en forclusion. Si votre père a signé l’hypothèque initiale et a refinancé le prêt, il en assume la responsabilité.

Un avocat spécialisé dans les successions et les successions serait le mieux placé pour vous conseiller sur la marche à suivre, si vous avez un dossier suffisamment solide et, même si c’était le cas, si cela valait la peine d’être poursuivi étant donné le montant d’argent restant dans la succession de votre mère et le fait qu’elle est décédé sans testament valide. Soyez averti : Poursuivre une action en justice à ce stade créerait davantage de discorde familiale et serait également probablement un processus long et coûteux.

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