La perte auditive peut-elle être inversée ? La recherche révèle des indices qui pourraient faire repousser les cellules qui nous aident à entendre

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Prendre une bouchée de pomme est considéré comme un choix sain. Mais avez-vous déjà pensé à mettre des bouchons d’oreille avant que votre groupe préféré ne monte sur scène ?

Tout comme votre futur corps vous remerciera pour la pomme, vos futures oreilles (en particulier vos cellules ciliées cochléaires) vous remercieront de les protéger. La cause la plus fréquente de perte auditive est progressive car ces cellules ciliées – les cellules primaires pour détecter les ondes sonores – ne peuvent pas se régénérer si elles sont endommagées ou perdues. Les personnes exposées de manière répétée à des bruits forts, comme le personnel militaire, les ouvriers du bâtiment et les musiciens, sont les plus exposées à ce type de perte auditive. Mais cela peut arriver à n’importe qui avec le temps (même aux spectateurs de concerts).

D’autre part, les oiseaux et les poissons peuvent régénérer ces cellules ciliées, et maintenant les chercheurs de l’Institut Del Monte pour les neurosciences se rapprochent de l’identification des mécanismes qui peuvent favoriser ce type de régénération chez les mammifères, comme l’explique une recherche récemment publiée dans Frontières en neurosciences cellulaires.

« Nous savons par nos travaux précédents que l’expression d’un gène de croissance actif, appelé ERBB2, était capable d’activer la croissance de nouvelles cellules ciliées (chez les mammifères), mais nous n’avons pas entièrement compris pourquoi », a déclaré Patricia White, PhD, professeur de neurosciences et d’oto-rhino-laryngologie au centre médical de l’université de Rochester. L’étude de 2018 dirigée par Jingyuan Zhang, PhD, alors stagiaire postdoctoral au laboratoire White, a révélé que l’activation de la voie du gène de croissance ERBB2 déclenchait une série d’événements cellulaires en cascade par lesquels les cellules de soutien cochléaire commençaient à se multiplier et à activer d’autres cellules souches voisines. devenir de nouvelles cellules ciliées sensorielles.

« Cette nouvelle étude nous indique comment cette activation se produit – une avancée significative vers l’objectif ultime de générer de nouvelles cellules ciliées cochléaires chez les mammifères », a déclaré White.

En utilisant le séquençage d’ARN unicellulaire chez la souris, les chercheurs ont comparé des cellules avec un gène de croissance hyperactif (signalisation ERBB2) avec des cellules similaires dépourvues d’une telle signalisation. Ils ont découvert que le gène de croissance – ERBB2 – favorisait le développement de cellules souches en initiant l’expression de plusieurs protéines – y compris SPP1, une protéine qui signale via le récepteur CD44. Le récepteur CD44 est connu pour être présent dans les cellules de soutien cochléaires. Cette augmentation de la réponse cellulaire a favorisé la mitose dans les cellules de soutien, un événement clé pour la régénération.

« Lorsque nous avons vérifié ce processus chez des souris adultes, nous avons pu montrer que l’expression de ERBB2 entraînait l’expression de la protéine SPP1 qui est nécessaire pour activer CD44 et développer de nouvelles cellules ciliées », a déclaré Dorota Piekna-Przybylska, PhD, scientifique du personnel du White Lab et premier auteur de l’étude. « Cette découverte a clairement montré que la régénération n’est pas seulement limitée aux premiers stades de développement. Nous pensons que nous pouvons utiliser ces découvertes pour stimuler la régénération chez les adultes. »

« Nous prévoyons d’approfondir l’étude de ce phénomène d’un point de vue mécaniste pour déterminer s’il peut améliorer la fonction auditive après des dommages chez les mammifères. C’est le but ultime », a déclaré White.

Parmi les autres auteurs figurent Daxiang Na, Cameron Baker et John Ashton, PhD, de l’Université de Rochester et du Medical Center. La recherche a été soutenue par le mécanisme de recherche médicale de l’armée américaine, l’Institut national sur la surdité et d’autres troubles de la communication, UR Ventures et le programme Schmitt sur les neurosciences intégratives.

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