Le bricolage du clavier sort des cercles d’amateurs – et c’est une bonne chose

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La semaine dernière, j’ai rendu visite à une amie et, pour la première fois, j’ai vu un clavier mécanique sur son bureau. C’est quelqu’un que je connais depuis des décennies et qui n’est pas dans la technologie, donc c’était une surprise. Mais son travail est devenu partiellement éloigné depuis le plus fort de la pandémie de COVID-19, elle avait donc besoin de quelque chose de confortable avec un pavé numérique à utiliser à la maison. Le clavier était un achat rapide et bon marché sur Amazon qui a gagné sa vie en ayant l’air mignon et en étant « tellement cliquable », m’a-t-elle informé.

Mon amie n’est pas seule dans sa nouvelle utilisation des interrupteurs mécaniques. La demande pour une frappe, des jeux et des calculs plus tactiles et durables a conduit à des claviers mécaniques pré-construits incroyablement faciles à trouver. Et même s’ils peuvent encore être extrêmement coûteux, les nouveaux arrivants comme mon ami sont en mesure de trouver des options inférieures à 100 $ dont les passionnés peuvent se moquer, mais qui représentent toujours une mise à niveau par rapport à un clavier à membrane ou d’ordinateur portable.

Cette acceptation généralisée des claviers mécaniques a conduit à un coin encore plus profond du passe-temps qui attire plus l’attention ces derniers temps : la personnalisation par le bricolage.

Best Buy dans le train

Jeudi, le fabricant de périphériques Glorious a annoncé que ses produits avaient atteint Best Buy, l’un des cœurs de la vente au détail mondiale d’électronique. En plus des claviers préconstruits, la disposition Best Buy de Glorious comprend des accessoires pour les personnes intéressées à construire ou à peaufiner leur clavier mécanique, y compris des kits barebones, des plaques supérieures, un bouton rotatif, des câbles détachables, des touches, des commutateurs mécaniques et même un kit de lubrification.

Best Buy vend des claviers mécaniques préconstruits depuis un certain temps, mais cet ajout donne à son inventaire un coup de pouce de bricolage qui n’était pas présent auparavant (à l’exception de quelques câbles et touches) et diffère des autres grands détaillants. Walmart, par exemple, ne vend pas de kits de clavier, de câbles, de lubrifiants ou de commutateurs mécaniques directement en ligne (vous pouvez cependant les obtenir sur le site de Walmart auprès de vendeurs tiers) ; bien que la société vende un jeu de touches.

Vous pouvez maintenant acheter un kit de lubrification pour interrupteur chez Best Buy.

Il ne s’agit pas de louer Best Buy. En fait, son inventaire est clairement construit autour de ses partenariats de vente au détail plutôt que d’offrir le meilleur, voire une sélection diversifiée, aux amateurs de claviers. Mais l’ajout de produits de personnalisation de clavier comme ceux-ci est un signe de la croissance des claviers mécaniques.

Et pour ceux qui découvrent le passe-temps et ceux qui sont déjà au coude à coude dans les interrupteurs, les stabilisateurs et le lubrifiant Krytox, c’est une bonne chose.

Des keycaps et au-delà

Le partenariat Glorious de Best Buy n’est que l’un des quelques signes récents de personnalisation du clavier allant au-delà des cercles restreints d’amateurs. Les entreprises plus traditionnelles vendant des claviers mécaniques préconstruits, telles que Logitech ou Razer, ne s’attendent généralement pas à ce que vous modifiiez leur matériel. La plupart de leurs claviers ont des commutateurs soudés qui seraient très difficiles à changer, et les vendeurs ne vous encouragent pas à retirer leurs touches, à moins qu’ils ne vendent eux-mêmes des touches. Si vous avez décidé que vous vouliez de nouvelles couleurs sur votre clavier, ils seraient heureux de vous vendre une toute nouvelle carte.

En 2021, j’ai vu un signe notable de personnalisation du clavier attirer une plus grande attention lorsque HyperX, un nom plus familier pour les joueurs sur PC qui appartient maintenant à HP, a annoncé un clavier maison livré avec deux touches de barre d’espace : une qui était noire comme le reste, et un avec un design tourbillonnant et gravé. Non seulement HyperX encourageait les consommateurs à penser à changer l’apparence de leur clavier, mais il incluait les outils de base (un extracteur de touches et une touche supplémentaire) nécessaires pour que le bricolage se déroule gratuitement.

L'Alloy Origins 60 d'HyperX est livré avec le capuchon de touche de barre d'espace décoré illustré, plus un de couleur unie.

HyperX a probablement eu l’idée de cela de Ducky, une marque plus niche mais bien-aimée parmi les fans de claviers mécaniques. L’HyperX Alloy Origins 60 est sorti l’année après l’HyperX x Ducky One 2 Mini, qui comprenait également une touche de barre d’espacement détaillée.

Asus encourage également les utilisateurs de clavier à être plus pointilleux sur leur clavier. En janvier, il a annoncé le clavier mécanique sans fil ROG Azoth qui est livré avec un kit de lubrification de Switch avec un ouvre-interrupteur et un extracteur, un extracteur de touches, une station de lubrification et une brosse, et une bouteille de Krytox GPL-205-GD0.

Le ROG Azoth avec son kit de lubrification inclus, ainsi que des testeurs de commutateurs.

La page du produit ROG Azoth indique qu’elle veut « permettre aux débutants de se lancer dans le bricolage du clavier ». Le clavier a le potentiel d’inciter les personnes qui n’ont jamais considéré la douceur ou le son de leurs commutateurs à commencer à le faire. Cela incite également les propriétaires qui ont envisagé de lubrifier des interrupteurs mécaniques mais qui n’étaient pas prêts à acheter les outils gratuitement à essayer.

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