Travailler une semaine de quatre jours améliore le bien-être des employés tout en préservant la productivité, selon un essai majeur de six mois


Soixante et une organisations au Royaume-Uni se sont engagées à une réduction de 20 % des heures de travail pour l’ensemble du personnel, sans baisse de salaire, pendant une période de six mois à compter de juin 2022. La grande majorité des entreprises ont également conservé des objectifs de productivité à temps plein.

Aujourd’hui, les résultats du plus grand essai au monde d’une semaine de travail de quatre jours révèlent des taux de stress et de maladie considérablement réduits au sein de la main-d’œuvre – 71 % des employés signalant eux-mêmes des niveaux inférieurs d'”épuisement professionnel” et 39 % déclarant qu’ils étaient moins stressé, par rapport au début de l’essai.

Il y a eu une réduction de 65 % des jours de maladie et une baisse de 57 % du nombre d’employés quittant les entreprises participantes, par rapport à la même période l’année précédente. Les revenus de l’entreprise ont à peine changé pendant la période d’essai, augmentant même légèrement de 1,4 % en moyenne.

Dans un rapport sur les conclusions présenté aux législateurs britanniques, quelque 92 % des entreprises qui ont participé au programme pilote britannique (56 sur 61) déclarent avoir l’intention de poursuivre la semaine de travail de quatre jours, 18 entreprises confirmant le changement comme permanent.

La recherche pour les essais au Royaume-Uni a été menée par une équipe de spécialistes des sciences sociales de l’Université de Cambridge, en collaboration avec des universitaires du Boston College aux États-Unis et du groupe de réflexion Autonomy. Le procès a été organisé par Semaine mondiale de 4 jours en collaboration avec le Royaume-Uni Campagne de la semaine de 4 jours.

Des entreprises de tout le Royaume-Uni ont participé, avec environ 2 900 employés qui ont abandonné une journée de travail. Les organisations impliquées dans l’essai allaient des détaillants en ligne et des fournisseurs de services financiers aux studios d’animation et à un magasin local de fish and chips.

Les autres secteurs représentés comprennent le conseil, le logement, l’informatique, les soins de la peau, le recrutement, l’hôtellerie, le marketing et les soins de santé.

Les chercheurs ont interrogé les employés tout au long de l’essai pour évaluer les effets d’une journée supplémentaire de temps libre. Les niveaux d’anxiété et de fatigue autodéclarés ont diminué parmi les effectifs, tandis que la santé mentale et physique s’est améliorée.

De nombreux répondants à l’enquête ont déclaré trouver plus facile de concilier travail et obligations familiales et sociales : 60 % des employés ont constaté une capacité accrue à combiner travail rémunéré et responsabilités familiales, et 62 % ont déclaré qu’il était plus facile de combiner travail et vie sociale.

“Avant l’essai, beaucoup se demandaient si nous verrions une augmentation de la productivité pour compenser la réduction du temps de travail – mais c’est exactement ce que nous avons trouvé”, a déclaré le sociologue Brendan Burchell, qui a dirigé le côté de l’Université de Cambridge de la recherche.

“De nombreux employés étaient très désireux de trouver eux-mêmes des gains d’efficacité. De longues réunions avec trop de personnes ont été écourtées ou complètement abandonnées. Les travailleurs étaient beaucoup moins enclins à tuer le temps et recherchaient activement des technologies qui amélioraient leur productivité.”

Le Dr David Frayne, chercheur associé à l’Université de Cambridge, a déclaré : “Nous nous sentons vraiment encouragés par les résultats, qui ont montré les nombreuses façons dont les entreprises transformaient la semaine de quatre jours d’un rêve en une politique réaliste, avec de multiples avantages.”

Joe Ryle, directeur de la campagne de la semaine de 4 jours, qualifie les résultats de “moment décisif majeur” pour l’idée de semaines de travail plus courtes. “Dans une grande variété de secteurs différents de l’économie, ces résultats incroyables montrent que la semaine de quatre jours fonctionne réellement.”

En plus du travail d’enquête, conçu en collaboration avec des collègues dont le professeur Juliet Schor du Boston College, l’équipe de Cambridge a mené un grand nombre d’entretiens approfondis avec des employés et des PDG d’entreprises avant, pendant et après l’essai de six mois.

D’autres pilotes dirigés par Semaine mondiale de 4 jours aux États-Unis et en Irlande – avec des recherches menées par bon nombre des mêmes universitaires – ont déjà rendu compte de leurs conclusions. Cependant, l’essai britannique n’est pas seulement le plus important à ce jour, mais aussi le premier à inclure une recherche approfondie par entretien.

“La méthode de ce projet pilote a permis à nos chercheurs d’aller au-delà des enquêtes et d’examiner en détail comment les entreprises le faisaient fonctionner sur le terrain”, a déclaré Frayne, du département de sociologie de Cambridge.

En termes de motivations, plusieurs cadres supérieurs ont déclaré aux chercheurs qu’ils considéraient la semaine de quatre jours comme une réponse rationnelle à la pandémie – et pensaient que cela leur donnerait un avantage lorsqu’il s’agirait d’attirer des talents sur le marché du travail post-Covid.

Certains y ont vu une alternative attrayante au travail à domicile illimité, qui, selon eux, mettait en péril la culture d’entreprise. D’autres ont vu le personnel souffrir de problèmes de santé et de deuil pendant la pandémie, et ont ressenti une «responsabilité morale» accrue envers les employés.

“J’ai détesté la pandémie, mais ça nous a fait nous voir beaucoup plus en rond, et ça nous a tous fait prendre conscience de l’importance d’avoir une tête en bonne santé, et que la famille compte”, a déclaré le PDG d’une organisation à but non lucratif qui a pris partie au procès.

Cependant, beaucoup ont déclaré que des heures plus courtes étaient discutées bien avant Covid en réponse à un travail exigeant ou épuisant sur le plan émotionnel. Le PDG d’un studio de jeux vidéo a cité des exemples très médiatisés de “crunch et d’épuisement professionnel” dans son industrie comme raison de sa participation à l’essai.

De manière peut-être surprenante, cependant, aucune organisation interrogée ne participait aux essais simplement parce que la technologie avait réduit leur besoin de main-d’œuvre humaine.

Certaines entreprises ont complètement arrêté le travail pendant un week-end de trois jours, tandis que d’autres ont échelonné une main-d’œuvre réduite sur une semaine. Un restaurant a calculé sa semaine de 32 heures sur une année entière pour avoir de longues heures d’ouverture en été, mais beaucoup plus courtes en hiver.

Quelques entreprises participant à l’essai ont attaché des conditions à la réduction des heures, y compris moins de jours de vacances, un accord selon lequel le personnel pourrait être appelé à court terme ou une semaine “conditionnelle” de quatre jours : une semaine qui ne se poursuivait que tant que les objectifs de performance étaient atteints.

Les entretiens ont documenté la manière dont les entreprises ont réduit les heures de travail sans compromettre les objectifs. Les méthodes courantes comprenaient des réunions plus courtes avec des ordres du jour plus clairs ; introduction de « périodes de concentration » sans interruption ; réformer l’étiquette des e-mails pour réduire les longues chaînes et l’attrition de la boîte de réception ; nouvelles analyses des processus de production; des listes de tâches de fin de journée pour des transferts efficaces ou une longueur d’avance le lendemain.

Lorsqu’on a demandé aux employés comment ils utilisaient leurs congés supplémentaires, la réponse de loin la plus populaire était “l’administration de la vie”: des tâches telles que les courses et les tâches ménagères. Beaucoup ont expliqué comment cela leur permettait de faire une vraie pause pour les activités de loisirs le samedi et le dimanche.

“Il était courant pour les employés de décrire une réduction significative du stress”, a déclaré le chercheur et candidat au doctorat de Cambridge Niamh Bridson Hubbard. “Beaucoup ont décrit être capables de s’éteindre ou de respirer plus facilement à la maison. Une personne nous a raconté comment sa “peur du dimanche” avait disparu.”

Pour certains parents de jeunes enfants, un jour de congé en milieu de semaine signifiait des économies sur les frais de garde d’enfants. Pour ceux qui avaient des enfants plus âgés, cela signifiait un «temps pour moi» bienvenu. Tous ont déclaré pratiquer davantage les activités qu’ils aiment déjà – du sport à la cuisine, de la musique au bénévolat. Certains ont développé de nouveaux intérêts, tandis que d’autres ont utilisé le temps pour obtenir des qualifications professionnelles.

“Lorsque vous réalisez que cette journée vous a permis d’être détendu et reposé, et que vous êtes prêt à foncer pendant ces quatre autres jours, vous commencez à réaliser que retourner travailler un vendredi serait vraiment mal – stupide en fait, », a déclaré le PDG d’une société de conseil impliquée dans l’essai.

En ce qui concerne la culture de travail, les employés étaient généralement positifs, se sentant plus valorisés par leur employeur et décrivant un sens partagé de l’objectif découlant des efforts pour faire de la semaine de quatre jours un succès.

Cependant, plusieurs membres du personnel d’une grande entreprise s’inquiétaient de l’intensification de la charge de travail, tandis que certains employés d’entreprises créatives s’inquiétaient de la réduction de la convivialité du temps de travail en raison du « temps de concentration » et affirmaient que le chat non structuré génère souvent de nouvelles idées.

À la fin de l’essai de six mois, de nombreux managers ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas imaginer revenir à une semaine de cinq jours. “Presque toutes les personnes que nous avons interrogées ont décrit avoir été submergées de questions d’autres organisations de leur secteur qui souhaitent suivre leur exemple”, a déclaré Burchell.

“Lorsque nous demandons aux employeurs, beaucoup d’entre eux sont convaincus que la semaine de quatre jours va se produire. Cela a été édifiant pour moi personnellement, de parler à tant de personnes optimistes au cours des six derniers mois. Une semaine de quatre jours signifie un meilleure vie professionnelle et vie de famille pour tant de gens.”

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