Opinion: la réprimande de Biden d’une loi criminelle audacieuse et réformatrice rend tous les Américains moins sûrs

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Le soutien du président Joe Biden à un effort dirigé par les républicains pour annuler la révision de son code pénal par le conseil municipal de Washington DC, promulguée lundi, joue dans le récit de la peur qui est de plus en plus avancé aux États-Unis

Biden aurait pu utiliser sa plate-forme et son influence pour clarifier la substance réelle de la proposition soigneusement élaborée du district de Columbia – et adhérer à son engagement de campagne visant à réduire le nombre d’Américains incarcérés.

Au lieu de cela, le président a ignoré les problèmes flagrants du code pénal existant de DC, que le paquet de révisions de 275 pages était conçu pour résoudre. Cela comprenait la réforme des exigences draconiennes et inflexibles en matière de détermination de la peine qui ont gonflé le taux d’incarcération du district et gaspillé d’innombrables ressources en emprisonnant des personnes qui ne présentent aucun danger pour la sécurité publique.

«  Il y a des communautés à travers les États-Unis qui ne voient pratiquement aucun crime violent, et ce n’est pas parce qu’elles sont les plus surveillées.

La décision de Biden est le dernier contrecoup de la réforme de la justice américaine venant des deux côtés de l’allée politique.

Au lieu de redoubler d’efforts pour lutter contre la criminalité, les Américains doivent s’unir pour articuler et investir dans une nouvelle vision de la sécurité publique. Nous savons déjà à quoi cela ressemble parce qu’il y a des communautés à travers le pays qui ne voient pratiquement aucun crime violent, et ce n’est pas parce qu’elles sont les plus policières.

Les communautés sûres sont des endroits où les gens (même ceux qui connaissent des difficultés économiques) sont logés, où les écoles ont les ressources nécessaires pour enseigner à tous les enfants, où l’eau et l’air sont propres, où les familles ont accès à des emplois bien rémunérés et à des soins de santé complets, et où ces ceux qui luttent reçoivent un coup de main, pas des menottes.

C’est le genre de communauté dans laquelle chaque Américain mérite de vivre, mais cet avenir n’est possible que si nous transférons les ressources des réponses carcérales aux communautés et changeons notre état d’esprit de la punition à la prévention.

«  Trop souvent, il est plus facile de défendre l’enfermement des gens que d’innover et de faire progresser une nouvelle vision de la sécurité publique.

À la suite d’années particulièrement traumatisantes, ainsi que de divisions croissantes qui ont politisé la réforme de la justice pénale, il n’est pas surprenant que de nombreuses personnes pensent que leurs communautés sont moins sûres. Alors que les perceptions publiques de la criminalité ont longtemps été déconnectées des taux de criminalité réels et peuvent être fortement influencées par la couverture médiatique, les données racontent une histoire mitigée. Les taux d’homicides ont augmenté dans les zones urbaines et rurales à la suite de la pandémie de COVID-19 et des niveaux records de ventes d’armes à feu.

Alors que les premières données disponibles suggèrent que ces chiffres ont tendance à baisser, il est trop tôt pour le dire, surtout compte tenu de la mauvaise infrastructure de données sur la criminalité du pays. Ce qui est clair, c’est qu’il n’y a aucune preuve que la réforme de la justice pénale soit responsable de l’augmentation de la criminalité, malgré les tentatives bien financées de ceux qui résistent au changement et qui ont l’intention de mener un programme politique pour faire tenir une telle affirmation.

Pourtant, la peur obscurcit souvent les faits ; les gens ont peur pour leur sécurité et veulent être rassurés. Trop souvent, il est plus facile de défendre l’enfermement des gens que d’innover et de faire progresser une nouvelle vision de la sécurité publique.

Nous avons besoin de dirigeants capables de gouverner à la fois avec empathie et intégrité – qui peuvent apporter une véritable compassion à ceux qui ont peur tout en suivant les données sur la façon de créer des communautés plus sûres. Et toutes les données indiquent la nécessité d’une réforme.

«  L’incarcération de masse coûte aux contribuables américains environ 1 000 milliards de dollars par an.

L’incarcération de masse coûte aux contribuables américains environ 1 000 milliards de dollars par an, si l’on tient compte non seulement du coût de l’enfermement, mais aussi du bilan écrasant imposé aux personnes incarcérées et à leurs familles, enfants et communautés. Malgré ce chiffre stupéfiant, il n’y a aucune preuve réelle que l’incarcération fonctionne, et en fait, certaines preuves suggèrent qu’elle rend les gens plus susceptibles de commettre de futurs crimes. Pourtant, nous continuons à verser de plus en plus l’argent des contribuables dans cette solution à courte vue qui, au lieu de prévenir les dommages, ne fait que les retarder et les aggraver.

Nous devons cesser de prétendre que la réforme est la véritable menace pour la sécurité publique et reconnaître à quel point notre dépendance excessive à l’incarcération nous rend moins sûrs.

La réforme et la sécurité publique vont de pair. Il a été démontré que des changements de bon sens, notamment la réforme de la caution en espèces, la révision des peines extrêmes et le détournement des personnes du système judiciaire pénal, ont des effets positifs sur les individus et les communautés.

À une époque où les taux d’enquête sont au plus bas à l’échelle nationale et où les effectifs des services de police et des bureaux du procureur sont difficiles, l’arrestation et la poursuite de personnes pour des délits mineurs qui n’ont pas d’impact sur la sécurité publique peuvent en fait nous rendre moins sûrs en détournant les ressources de la résolution de crimes graves et créant des conséquences collatérales pour les gens qui rendent plus difficile d’échapper aux cycles de la pauvreté et de la criminalité.

Pourtant, les partisans de la lutte contre la criminalité déforment à plusieurs reprises la réforme de la justice en affirmant que les réformateurs laissent simplement les personnes qui commettent des crimes s’en tirer. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. La réforme ne signifie pas un manque de responsabilité, mais plutôt une version plus efficace de la responsabilité pour toutes les personnes impliquées.

Notre système judiciaire pénal traditionnel a laissé tomber les victimes à maintes reprises. Dans une enquête de 2022 auprès des survivants d’actes criminels, seulement 8 % ont déclaré que le système judiciaire était très utile pour naviguer dans le processus judiciaire et être connecté aux services. Beaucoup ont dit qu’ils n’avaient même pas signalé le crime en raison de la méfiance à l’égard du système.

Lorsqu’on leur demande ce qu’ils veulent, de nombreux survivants d’actes criminels expriment un désir fondamental de s’assurer que la personne qui leur a fait du mal ne les blesse plus jamais, ni à personne d’autre. Mais les approches de statu quo ne fournissent pas cela. Les meilleures données disponibles montrent que 7 personnes sur 10 sorties de prison en 2012 ont été de nouveau arrêtées dans les cinq ans. C’est peut-être la raison pour laquelle les victimes d’actes criminels soutiennent largement les alternatives aux poursuites et à l’incarcération traditionnelles.

Par exemple, à New York, Common Justice a proposé le premier programme d’alternative à l’incarcération du pays axé sur les crimes violents devant les tribunaux pour adultes. Lorsqu’on leur a donné la possibilité, 90% des victimes éligibles ont choisi de participer à un programme de justice réparatrice par le biais de Common Justice plutôt que d’incarcérer la personne qui leur a fait du mal. Seulement 7 % des participants ont été renvoyés du programme pour avoir commis un nouveau crime.

Il a été démontré qu’un programme de justice réparatrice lancé par l’ancien procureur du district de San Francisco, George Gascón, pour les jeunes accusés de crime grave réduisait la probabilité de réarrestation des participants de 44 % dans les six mois par rapport aux jeunes qui sont passés par le système de justice pour mineurs traditionnel, et les effets ont été encore remarquable même quatre ans après l’offre initiale de participation.

Le procureur de district du comté de Multnomah, Mike Schmidt, a lancé l’année dernière un programme révolutionnaire pour permettre aux personnes reconnues coupables d’infractions violentes d’éviter une peine de prison si elles s’engagent dans un traitement de santé comportementale. En janvier, un seul des 60 participants avait été de nouveau arrêté pour un délit.

Alors que trop de politiciens ne font que s’intéresser à la réforme, ceux qui se soucient vraiment de la justice font le travail, quelles que soient les conséquences électorales. Nous avons besoin de dirigeants plus audacieux et innovants, prêts à repenser la manière dont nous assurons la sécurité et la responsabilité, et non de ceux qui vont là où le vent souffle et répandent la désinformation à des fins politiques.

La peur ne doit pas nous inciter à répéter les erreurs du passé. Lorsque les politiciens décident enfin de se soucier davantage de la protection des personnes que de la protection de leur propre pouvoir, ce n’est qu’alors que nous parviendrons enfin à la sécurité que toutes les communautés méritent.

Miriam Aroni Krinsky est directrice exécutive de Fair and Just Prosecution, ancienne procureure fédérale et auteure de Changer de l’intérieur : réinventer le procureur du XXIe siècle. Alyssa Kress est la directrice des communications de Fair and Just Prosecution.

Plus: Les condamnations injustifiées coûtent aux contribuables américains des centaines de millions de dollars par an. Les procureurs fautifs doivent être tenus responsables.

Plus: Le Sénat vote pour bloquer les lois sur la criminalité de DC, avec le soutien de Biden

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