Princeton se tient debout malgré le rêve de fin mars Madness

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LOUISVILLE, Ky. — Le chagrin persistera. Comment cela ne pourrait-il pas être le cas alors que l’histoire vous est refusée et que vous pensiez pouvoir rappeler au monde qu’une équipe de basket-ball de l’Ivy League peut organiser une soirée Final Four?

Lorsque la douleur s’apaisera – et ce sera le cas – le soleil se lèvera et les Tigers de Princeton garderont la tête haute et éclateront de fierté pour avoir rédigé une thèse Basketball 101 qu’ils n’oublieront pas.

Chaque équipe prétend être une fraternité, mais cette équipe de Princeton en est vraiment une. Mais ce n’est pas parce que vous êtes une Dream Team que vous pouvez profiter d’une fin de rêve.

Et, hélas, Creighton a brisé ce rêve avec une victoire 86-75 en demi-finale du tournoi NCAA South Region au KFC Yum! Centre. La défaite a coûté à Princeton plus qu’une chance de frappeur contre la tête de série n ° 5 de l’État de San Diego, qui a bouleversé la première tête de série de la région, l’Alabama, 71-64.

Le gardien de deuxième année Blake Peters a été étouffé par l’émotion et a eu du mal à prononcer les mots alors qu’il était assis dans un vestiaire calme de Princeton … après que la mer d’orange leur ait rendu un hommage d’adieu et que les Tigres les aient applaudis.

“Ce fut une excellente course”, a commencé Peters. « Cette classe senior est incroyable. … Ils vont tellement me manquer. Ils ont établi la norme lorsque nous arriverons l’année prochaine, c’est le championnat ou l’échec de la Ivy League, le tournoi ou l’échec de la NCAA. Renifler.

“C’est dur mais… je sors d’ici la tête haute [sniffle] …

“Pas trop mal pour une bande de nerds.”

Ryan Langborg réagit après avoir perdu contre les Bluejays de Creighton lors de la ronde Sweet 16.
Getty Images

Pour un homme, les Tigers croyaient qu’ils étaient les Destiny’s Darlings, une fraternité qui rappelait à l’ancien grand Bill Bradley de Princeton son champion de 1970 Knicks pour la façon dont ils partageaient le ballon et frappaient l’homme ouvert et laissaient leur ego à l’ancienne porte dérobée de Pete Carril.

Pour March Madness America, Princeton était une autre romance de conte de fées sur les traces de Saint Peter’s il y a un an et FDU cette année, une 15e graine qui croyait que tout est possible et faisait fabriquer des t-shirts pour rappeler à tout le monde que tout est vraiment.

Se pourrait-il que ceux-ci aient été plus que des têtes d’œufs proverbiales immergées dans des cours tels que l’introduction à la métaphysique et à l’épistémologie ou le calcul multivariable ?

Une victoire de plus et ils auraient de nouveau dîné chez Vincenzo… une victoire de plus et ils se seraient tenus à 40 minutes de l’histoire, à 40 minutes du Final Four 58 ans après que Bradley y ait mené ses Tigers.

Quelque part là-haut, Pete Carril pleure. Mais quand les larmes sèchent, applaudir.

“De toute évidence, je suis submergé de tristesse”, a déclaré Keeshawn Kellman, senior. « Nous nous sommes battus très fort, mais nous n’avons tout simplement pas réussi. En même temps, en y repensant, c’était juste une course incroyable. Je ne l’échangerais contre rien d’autre au monde de pouvoir monter sur cette grande scène avec tous mes frères, des gars que j’aime, avec qui je suis depuis quatre ans.

[Sniffle] « C’est la meilleure chose au monde.

“La meilleure chose de ma vie.”

Les Tigers voulaient tellement un autre moment magique de mars, le genre que leur entraîneur, Mitch Henderson, a apprécié lorsqu’il a aidé Gabe Lewullis sur le lay-up de la porte dérobée qui a éliminé le champion en titre UCLA 43-41 en 1996 lors de la dernière saison de Carril en tant qu’entraîneur-chef.


Tosan Evbuomwan déplace le ballon contre l'attaquant de Creighton Arthur Kaluma dans la première moitié du match Sweet 16.
Tosan Evbuomwan déplace le ballon contre l’attaquant de Creighton Arthur Kaluma dans la première moitié du match Sweet 16.
PA

“N’était-ce pas juste parfait?” Henderson a déclaré après cette victoire. «Une passe dérobée pour gagner le match. Une porte dérobée !

Pas de porte dérobée à l’Elite Eight.

“Il faut être élite pour être l’une des huit dernières équipes debout”, a déclaré Peters.

L’attaquant senior de 6 pieds 8 pouces Tosan Evbuomwan (24 points, neuf passes, six rebonds) et le tireur d’élite Ryan Langborg (11 en 17, 26 points) ont maintenu les Tigers dans la chasse. Mais les Bluejays les ont tués en transition et 7-1 Ryan Kalkbrenner (22 points) a joué Goliath contre David de Princeton alors que Baylor Scheierman (21 points) ne lançait pas de poignards.

“Évidemment, définitivement déçu que la saison touche à sa fin”, a déclaré Caden Pierce, “mais en même temps, je suis vraiment fier de tout ce que ce groupe a accompli.”

Lorsque Kellman a forcé Kalkbrenner à sortir des limites vers la fin de la première mi-temps et a fléchi, la foule de Princeton a éclaté. Puis Peters a foré un 3 points et Princeton avait une avance de 37-33. Et les fans festifs vêtus d’orange criaient « Let’s Go Tigers » alors qu’ils ne criaient pas « Dee-fense… Dee-fense ».

Hélas, les manèges de tapis magiques peuvent disparaître à tout moment exaspérant de mars.

Creighton est revenu en trombe pour prendre une avance de 52-45 dans les deux premières minutes de la seconde mi-temps lorsque Kalkbrenner a converti un jeu à 3 points et bientôt c’était 56-45.

Henderson a appelé le temps mort. Il restait 15:48 dans Anything Is Possible Dream de Princeton. Cela n’a pas fonctionné.


L'entraîneur de Princeton Mitch Anderson
L’entraîneur de Princeton Mitch Anderson
USA AUJOURD’HUI Sports

“Ils étaient la meilleure équipe aujourd’hui”, a déclaré Matt Allocco.

C’était 68-52 Creighton avec 12:19 à faire dans le rêve Anything Is Possible de Princeton, lorsque les Tigers ont augmenté la pression en défense. Creighton a cédé. Un 3 points d’Evbuomwan a réduit le déficit à 68-60. Il est encore temps… 7h48 restant.

La foule de Princeton a plaidé et exhorté.

Les Tigres ne pouvaient pas s’approcher à moins de sept heures.

“Il semble que nous ayons touché tant de gens”, a déclaré Peters.

Oui, ils ont. Et ils se touchaient. De la mer à la mer brillante. Aussi loin que Newcastle, en Angleterre, la maison d’Evbuomwan.

“Nous allons avoir un lien encore plus grand, et ça va être spécial”, a déclaré Evbuomwan. “Je suis sûr que cela durera toute notre vie.”

Henderson a été le chef d’orchestre d’une symphonie de basket-ball qui a fait de la douce musique de mars.

“Gardez la tête haute”, a-t-il dit aux joueurs. “Vous avez fait quelque chose d’incroyable pour l’université.”

La nuit où la musique s’est arrêtée n’y changera rien.

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