Comment Chicago a failli ne pas enregistrer le hit n°1 “If You Leave Me Now”


Chicago – les dieux du soft rock qui ont régné sur les ondes des années 70 – ont presque laissé derrière eux l’un de leurs succès définitifs.

C’était en 1976, le groupe travaillait sur “Chicago X”, et le chanteur et bassiste de l’époque, Peter Cetera, avait ce morceau – “If You Leave Me Now” – auquel il croyait vraiment, même si tout le monde avait besoin d’être convaincu.

“[He] a eu du mal à faire figurer cette chanson sur l’album », a déclaré au Post, Robert Lamm, 78 ans, membre fondateur de Chicago, à propos de la chanson écrite par Cetera qui a emmené la troupe de musiciens dans une direction radicalement différente.

«Nous faisions du rock et du jazz, puis cette chanson était la ballade la plus douce et la plus belle à laquelle vous pouviez penser. Il est devenu n ° 1 dans le monde, et nous n’avons jamais pu nous en remettre [sound]”, a déclaré Lamm.

“If You Leave Me Now” – la marraine aérienne de ballades emblématiques de Chicago telles que “Baby, What a Big Surprise”, “You’re the Inspiration” et leur deuxième single n ° 1, “Hard to Say I’m Sorry” de 1982 ” – sera sans aucun doute sur la set list lorsque le groupe Rock & Roll Hall of Fame jouera un avantage intime pour Musicians on Call au Hard Rock Cafe de Times Square dimanche.

L’organisme de bienfaisance – qui envoie des musiciens en direct dans les hôpitaux et autres établissements de santé – fournit un tonique sonore aux patients malades.

Chicago (en 1971) a régné sur les ondes des années 70 avec des succès tels que “”25 ou 6 à 4” et “Saturday in the Park”.
WireImage

“Les médecins et les infirmières ont remarqué que le pouvoir de guérison de la musique aidait tout le monde, quelle que soit sa forme physique”, a déclaré Lee Loughnane, 76 ans, qui joue de la trompette dans la célèbre section de cors de Chicago, au Post.

Loughnane, Lamm – aux claviers et au chant – et le tromboniste James Pankow sont les trois membres originaux toujours avec le groupe de 10 hommes, 56 ans après sa formation à Chicago.

Pour eux, cela a en effet été une habitude difficile à briser, malgré un tas de musiciens au fil des années.

“Nous nous présentons tous les soirs – nous savons où tous les corps sont enterrés”, a déclaré Loughnane en riant.


Chicago en 1980.
Robert Lamm de Chicago (à gauche), Walt Parazaider, James Pankow, Danny Seraphine, Laudir de Oliveira et Lee Loughnane en 1980.
WireImage

Il y a une lueur d’espoir que Cetera – un membre fondateur qui a quitté le groupe pour poursuivre une carrière solo en 1985 – puisse un jour rentrer chez lui à Chicago.

“Vous savez, on ne sait jamais”, a déclaré Lamm. “Il vit une sorte de vie privée. Il a récemment pris sa retraite pendant un certain temps, mais il sort peut-être de sa retraite. Cela faisait longtemps que nous n’avions pas eu une longue conversation. J’aimerais bien, mais jusqu’à présent, ce n’est pas arrivé.

Pourtant, a déclaré Lamm, tout est possible.

“Vous pourriez tomber sur quelqu’un à l’aéroport.”


Robert Lamm en 1974.
L’écrivain “Saturday Night in the Park” Robert Lamm (en 1974) reste l’un des trois membres fondateurs à Chicago.
Contenu de divertissement général Disney via Getty Images

En attendant, ils poursuivront leur programme de tournées chargé cet été – faisant des arrêts locaux au NYCB Theatre de Long Island à Westbury le 23 juin et à l’amphithéâtre catholique de la santé à Bald Hill à Farmingville le 24 juin, ainsi qu’au State Theatre New Jersey à Nouveau-Brunswick le 25 juin.

Et, il y a beaucoup plus de siestes que de fêtes sur la route ces jours-ci.

“Bien sûr, pendant les deux premières décennies, nous avons fait la fête très fort et, vous savez, nous nous sommes bien amusés”, a déclaré Lemm. “Mais il était temps de mettre ça de côté.”

Et ils ne sont toujours pas fatigués de jouer des airs intemporels tels que le jam jazz-rock “25 ou 6 à 4” ou le favori “Beginnings” de Loughnane, de leur premier album de 1969 “Chicago Transit Authority” – qui était le nom original du groupe avant ils l’ont raccourci à juste Chicago.

“Les chansons ont eu un effet sur différentes générations, et il n’y avait aucun moyen de le savoir jusqu’à ce que vous alliez aussi loin dans la vie”, a déclaré Loughnane.


Lee Loughnane et Robert Lamm.
Lee Loughnane (à gauche) et Robert Lamm ont été intronisés au Rock & Roll Hall of Fame avec Chicago en 2016.
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Lee Loughnane, Robert Lamm et James Pankow de Chicago.
Lee Loughnane, Robert Lamm et James Pankow de Chicago au Grammy Museum de Los Angeles en 2022.
Getty Images pour l’Académie d’enregistrement

Mais le cœur de Lamm appartient à un autre classique de Chicago qu’il a écrit.

« ‘Saturday in the Park’ est une chanson qui compte beaucoup pour moi », dit-il. “J’ai grandi à Brooklyn, et chaque fois que j’étais dans la ville, je traversais [Central Park]et cela me rappelle ce que c’était que d’être un enfant et de réaliser ensuite que la musique allait faire partie de ma vie.

Et après avoir basculé des années 70 à 70, ils se fichent de savoir si être étiquetés “soft rock” leur donne une mauvaise réputation.

“Au début, ils ont dit que nous étions plus ‘expérimentaux'”, a déclaré Loughnane. “Mais vous pouvez l’appeler comme vous voulez.”

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