Deux sœurs ourses polaires réunies des années après que leur mère a rejeté l’une d’entre elles

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Les ours polaires jumeaux Astra et Laerke se poursuivent dans leur enclos.

Des jumeaux ours polaires ont été réunis dans un zoo après plus de deux ans de séparation. Les frères et sœurs ont été séparés peu après la naissance lorsque l’un d’eux a développé de graves problèmes de santé et a ensuite été rejeté par sa mère.

Les ourses polaires femelles (Ours de mer), nommés Astra et Laerke, sont nés au zoo de Detroit le 17 novembre 2020 de mère Suka et de père Nuka. Mais deux jours plus tard, Laerke a été séparée de la tanière qu’elle partageait avec sa mère et sa sœur en raison d’une urgence médicale, qui a obligé les gardiens à la nourrir à la main et à la surveiller 24 heures sur 24. Après s’être complètement rétabli, le personnel du zoo a tenté de réintégrer lentement Laerke avec Suka et Astra, mais cela ne s’est pas déroulé comme prévu.

« Suka était très protectrice envers son petit, Astra, et a agi de manière agressive envers le petit qu’elle ne reconnaissait plus comme le sien », ont déclaré des représentants du zoo de Detroit à Crumpe dans un e-mail. Laerke est restée dans une enceinte séparée pendant le processus de réintégration et « n’a jamais couru le risque d’être blessée » par la mère, ont-ils ajouté.

Astra et Suka ont été déplacés dans des enclos séparés en janvier de cette année après qu’Astra ait atteint l’âge où Ours polaires laisser leur mère dans la nature. Cela a donné au personnel du zoo l’occasion de réunir Astra avec son jumeau, qui a grandi aux côtés d’un grizzli abandonné nommé Jebbie.

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Astra et Laerke s’entendent très bien depuis leur réintroduction.

Après une brève période de réintégration, où le couple s’est rencontré et a interagi dans des cages adjacentes, les gardiens du zoo ont laissé Laerke entrer dans la nouvelle enceinte d’Astra le 11 avril. La réintroduction s’est extrêmement bien déroulée et « les sœurs semblent aimer partager un espace », le ont déclaré les représentants du zoo. Ils espèrent que le couple pourra rester ensemble à plein temps, ont ajouté les représentants.

Le 17 avril, le zoo a partagé des images réconfortantes d’Astra et Laerke jouant ensemble sur Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet) avec la légende « sœur, sœur – je n’ai jamais su à quel point tu m’as manqué. »

Les gardiens continueront de surveiller de près la paire dans les semaines à venir. Ils s’attendent à ce qu’après s’être familiarisés, les jumeaux passent moins de temps ensemble, ce qui est normal car les ours polaires adultes ont tendance à rester seuls dans la nature.

L’histoire de Laerke est assez courante dans les zoos.

Le 27 février, Born Free – une organisation caritative basée au Royaume-Uni qui plaide pour la relocalisation des animaux captifs dans la nature, ainsi que pour l’amélioration de leur qualité de vie – a publié un rapport (s’ouvre dans un nouvel onglet) sur les problèmes associés au maintien en captivité des ours polaires. Outre les inquiétudes concernant la durée de vie réduite, les régimes alimentaires inappropriés et le manque d’espace pour se déplacer, le rapport indique que les oursons captifs sont plus susceptibles de mourir ou de développer des complications de santé en captivité, moins de la moitié survivant au-delà de 30 jours.

Lorsque les humains interviennent pour les sauver, les mères peuvent finir par rejeter leurs bébés. Selon le rapport, cela est probablement dû au fait que les mères sont plus stressées lorsqu’elles accouchent en captivité que dans la nature.

Cependant, Ours polaires International (s’ouvre dans un nouvel onglet)une organisation de conservation à but non lucratif, affirme que les zoos et les aquariums jouent également un rôle important dans la conservation des ours polaires.

La captivité jouera également un rôle important dans la préservation de l’espèce pour que les générations futures l’apprécient car changement climatique devrait anéantir la plupart des populations sauvages, potentiellement dès la fin de ce siècle.

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