L’ancien fond de l’océan entoure le noyau de la Terre, révèle l’imagerie sismique

[ad_1]

Un fond océanique massif se cache près du noyau de la Terre. Maintenant, l’imagerie sismique a révélé qu’elle entoure probablement une grande partie, sinon la totalité, du noyau.

Cette couche mince et dense est logée à environ 2 000 milles (3 200 kilomètres) sous la surface de la Terre, entre le noyau et la couche intermédiaire de la planète, appelée le manteau. Et cela pourrait englober toute la frontière noyau-manteau, selon une étude publiée le 5 avril dans la revue Avancées scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Pour étudier l’intérieur de la Terre, les sismologues mesurent les ondes sismiques qui traversent la planète puis reviennent à la surface de la Terre. En voyant comment ces ondes changent après avoir traversé les différentes structures à l’intérieur de la Terre, les chercheurs peuvent créer une carte de ce à quoi ressemblent les entrailles de la Terre. Des recherches antérieures ont identifié une poignée de poches isolées de croûte océanique dense près du noyau. Ces poches sont appelées structures de zone à ultra-faible vitesse (ULVZ) car les ondes sismiques les traversent très lentement.

“Seul [approximately] 20% de la limite noyau-manteau a déjà été étudiée pour les ULVZ, qui n’ont pas été identifiées dans tous ces endroits », a déclaré l’auteur principal de l’étude. Samantha Hansen (s’ouvre dans un nouvel onglet), professeur agrégé de sciences géologiques à l’Université de l’Alabama, a déclaré à Crumpe dans un e-mail. “Il est possible que ce matériau anormal recouvre tout le noyau.”

Dans la nouvelle étude, les scientifiques ont placé des équipements sismiques dans 15 stations situées à travers l’Antarctique et ont collecté des données pendant trois ans.

En rapport: Une boule de métal solide de 450 milles de large forme le noyau le plus profond de la Terre, révèlent les ondes du tremblement de terre

Cette étude marque la première fois que l’imagerie haute résolution de la limite noyau-manteau a été réalisée à l’aide de données de l’hémisphère sud. La couche elle-même est extrêmement fine par rapport au noyau, qui mesure 724 km (450 miles) de diamètre, et au manteau, qui mesure environ 2 900 km (1 800 miles) d’épaisseur.

“L’épaisseur varie en fonction de l’emplacement”, a déclaré Hansen, certaines taches mesurant environ 3,1 miles (5 km) d’épaisseur et d’autres 31 miles (50 km) d’épaisseur.

Cette ancienne couche océanique s’est probablement développée lorsque les plaques tectoniques de la Terre se sont déplacées, entraînant le transport de matériaux océaniques à l’intérieur de la planète à zones de subduction, les zones où deux plaques entrent en collision et forcent l’une à plonger sous l’autre. Au fil du temps, “des accumulations de matériaux océaniques subductés s’accumulent le long de la frontière noyau-manteau et sont poussées par la roche qui coule lentement dans le manteau”, selon un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les chercheurs pensent que les ULVZ nouvellement détectées sont essentiellement des “montagnes souterraines” qui permettent à la chaleur de s’échapper du noyau en fusion de la Terre, selon le communiqué.

“La présence de cette couche pourrait tamponner le flux de chaleur à travers la frontière noyau-manteau, ce qui est important car il a été démontré que les conditions de température dans cette partie de la Terre ont un impact important sur le champ magnétique de la planète”, a déclaré Hansen.

Des morceaux de ce fond océanique caché peuvent également être emportés dans des panaches du manteau – des jets chauds et ascendants de roche en fusion qui alimentent des points chauds volcaniques à la surface, comme à Hawaï, a suggéré Hansen.

“De plus, étant donné que les panaches du manteau sont largement contrôlés par les conditions thermiques près de la limite noyau-manteau, l’influence de la température des ULVZ peut aider à dicter où se forment les panaches”, a déclaré Hansen.

L’équipe de recherche prévoit d’étendre son étude en examinant les données recueillies à partir de toutes les stations sismiques disponibles en Antarctique.

[ad_2]

Loading

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*