Les étiquettes d’avertissement sur les menus des restaurants réduisent la probabilité que les consommateurs commandent des aliments riches en sucre

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Les étiquettes d’avertissement de sucre ajouté ont réduit la probabilité que les consommateurs commandent des articles contenant de grandes quantités de sucre ajouté dans une expérience en ligne menée par des chercheurs de l’Université de Californie à Davis. Les étiquettes de menu peuvent aider à informer les consommateurs sur la quantité étonnamment élevée de sucre ajouté même dans les plus petites tailles de soda ou dans des articles inattendus comme les vinaigrettes et les sauces.

Dans un essai contrôlé randomisé, les chercheurs ont découvert que les étiquettes d’avertissement réduisaient de 2,2 % la probabilité de commander un article à forte teneur en sucre ajouté. Cependant, seuls 21 % des consommateurs exposés aux étiquettes d’avertissement sur les sucres ajoutés les ont remarqués. Parmi ceux qui ont remarqué les étiquettes, il y a eu une réduction de 4,9 grammes de sucre ajouté commandé, par rapport au groupe témoin.

“Compte tenu de la fréquence de consommation d’aliments au restaurant, ces effets modestes pourraient entraîner des changements significatifs dans l’apport en sucre au niveau de la population, et les étiquettes devraient inciter les restaurants à réduire la teneur en sucre ajouté de leurs menus”, a déclaré Jennifer Falbe, chercheuse en le Département d’écologie humaine et auteur principal. On estime notamment que 21 % des calories consommées aux États-Unis proviennent des restaurants.

Cependant, étant donné que la plupart des participants n’ont pas remarqué les étiquettes de sucre ajouté, a ajouté Falbe, “nos résultats indiquent également que les étiquettes de menu devraient être conçues pour une plus grande visibilité”.

Premier regard sur les résultats comportementaux

L’étude, publiée en ligne cette semaine dans le Journal américain de médecine préventive, ont examiné le comportement des gens alors qu’ils simulaient la commande à partir de menus de restauration rapide et de chaînes de restaurants à service complet. Les co-auteurs incluent des chercheurs d’autres universités et du Center for Science in the Public Interest.

Falbe a déclaré que cette étude est la première à tester une étiquette d’avertissement de sucre ajouté au menu d’un restaurant sur les résultats comportementaux. Dans l’étude, les consommateurs ont sélectionné des éléments de menu qu’ils souhaiteraient commander pour le dîner à partir de menus en ligne comprenant des aliments courants tels que des hamburgers, des salades, des frites, des boissons (avec ou sans sucre), des sodas, des biscuits, des coupes glacées et des smoothies.

Plus de 15 000 participants ont été recrutés pour correspondre à la population américaine en termes d’âge, de sexe, de race et d’origine ethnique, et d’éducation. La moitié d’entre eux ont été randomisés pour choisir parmi les menus en ligne avec des étiquettes d’avertissement de sucre ajouté tandis que l’autre moitié a été sélectionnée parmi les menus sans étiquettes de sucre ajouté (le groupe témoin). Dans le groupe d’intervention, des étiquettes d’avertissement avaient été ajoutées aux articles contenant plus de 50 % de la limite quotidienne recommandée pour le sucre ajouté. Les chercheurs ont pu enregistrer le comportement de tous les participants alors qu’ils simulaient la commande d’un dîner à partir de ces menus en 2021.

Les principales conclusions comprennent :

  • Les étiquettes d’avertissement sur les sucres ajoutés réduisaient la probabilité que les consommateurs commandent un article riche en sucres ajoutés.
  • Les étiquettes d’avertissement ont aidé les consommateurs à comprendre si les éléments du menu étaient riches en sucre ajouté.
  • Une grande majorité, soit 72 %, des consommateurs de l’étude ont indiqué qu’ils appuyaient une loi obligeant les chaînes de restaurants à afficher ces étiquettes d’avertissement sur leurs menus.

Falbe et ses collègues avaient mené des études antérieures sur le développement de telles étiquettes d’avertissement, dont une qui concevait des étiquettes de menu à sucre ajouté basées sur la conception des étiquettes d’avertissement de sodium existantes présentes sur les menus à New York et à Philadelphie.

Alors que la Food and Drug Administration des États-Unis exige que les grandes chaînes de restauration mettent à disposition certaines informations nutritionnelles dans les restaurants, il n’y a actuellement aucune obligation de divulguer publiquement le sucre ajouté pour les aliments de restaurant, ont déclaré des chercheurs.

“Ce manque d’informations laisse les consommateurs dans l’ignorance de la quantité de sucre ajouté contenue dans les aliments et les boissons qu’ils consomment”, a déclaré DeAnna Nara, associée principale en politique au Center for Science in the Public Interest et co-auteur. “Nous savons que les chaînes de restaurants servent des aliments et des boissons riches en sucres ajoutés et sont particulièrement difficiles pour les consommateurs à naviguer et à faire des choix sains pour eux-mêmes et leur famille, en particulier ceux qui gèrent des maladies chroniques.”

“Les icônes d’avertissement fournissent des informations facilement interprétables aux consommateurs et leur fournissent les informations dont ils ont besoin pour prendre des décisions éclairées”, a déclaré Nara. “Ils ont également le potentiel d’encourager les restaurants à repenser leurs recettes, en stimulant la reformulation pour réduire les sucres ajoutés.”

Les co-auteurs de l’étude comprennent des chercheurs de l’UC Davis, de la Harvard TH Chan School of Public Health, de la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, du Center for Science in the Public Interest à Washington DC et de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. .

Le financement a été fourni par Bloomberg Philanthropies à CSPI. Bloomberg Philanthropies et CSPI n’ont joué aucun rôle dans la collecte de données, la conception expérimentale ou l’analyse des données. Les chercheurs ont également été soutenus par des bourses de développement de carrière et de formation du NIH.

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