Nouvelle classification des ouvertures d’échecs


À l’aide de données réelles provenant d’une plateforme d’échecs en ligne, des scientifiques du Complexity Science Hub et du Centro Ricerche Enrico Fermi (CREF) ont étudié les similitudes de différentes ouvertures d’échecs. Sur la base de ces similitudes, ils ont développé une nouvelle méthode de classification qui peut compléter la classification standard.

“Pour découvrir à quel point les ouvertures d’échecs sont réellement similaires les unes aux autres – c’est-à-dire dans le comportement de jeu réel – nous avons fait appel à la sagesse de la foule”, explique Giordano De Marzo du Complexity Science Hub et du Centro Ricerche Enrico Fermi (CREF). . Les chercheurs ont analysé 3 746 135 parties d’échecs, 18 253 joueurs et 988 ouvertures différentes de la plateforme d’échecs Lichess et ont observé qui joue à quelles parties d’ouverture. Si plusieurs joueurs choisissent encore et encore deux jeux d’ouverture spécifiques, il va de soi qu’ils seront similaires. Les jeux d’ouverture qui sont si populaires qu’ils se produisent avec la plupart des autres ont été exclus. “Nous n’avons également inclus dans nos analyses que les joueurs qui avaient une note supérieure à 2 000 sur la plateforme Lichess. Total novices pourrait jouer au hasard à n’importe quel jeu d’ouverture, ce qui fausserait nos analyses”, explique Vito DP Servedio du Complexity Science Hub.

Dix clusters clairement délimités

Ainsi, les chercheurs ont constaté que certains jeux d’ouverture se regroupent. Dix groupes différents se sont clairement démarqués en fonction de similitudes réelles dans le comportement de jeu. “Et ces groupes ne coïncident pas nécessairement avec la classification commune des ouvertures d’échecs”, explique De Marzo. Par exemple, certains jeux d’ouverture de différentes classes ont été joués à plusieurs reprises par les mêmes joueurs. Par conséquent, bien que ces stratégies soient classées dans des classes différentes, elles doivent avoir une certaine similitude. Donc, ils sont tous dans le même cluster. Chaque cluster représente ainsi un certain style de jeu, par exemple plutôt défensif ou très offensif. De plus, la méthode de classification que les chercheurs ont développée ici peut s’appliquer non seulement aux échecs, mais à des jeux similaires tels que Go ou Stratego.

Compléter la classification standard

La phase d’ouverture aux échecs est généralement inférieure à 20 coups. Selon les pièces déplacées en premier, on parle d’ouverture ouverte, semi-ouverte, fermée ou irrégulière. La classification standard, appelée ECO Code (Encyclopaedia of Chess Openings), les divise en cinq groupes principaux : A, B, C, D et E. “Puisque cela a évolué historiquement, il contient des informations très utiles. Notre regroupement représente un nouvel ordre qui est proche de celui utilisé et qui peut y être ajouté en montrant aux joueurs à quel point les ouvertures sont réellement similaires les unes aux autres », explique Servedio. Après tout, quelque chose qui se développe historiquement ne peut pas être réorganisé à partir de zéro. “Vous ne pouvez pas dire que A20 devient maintenant B3. Ce serait comme essayer d’échanger des mots dans une langue”, ajoute De Marzo.

Évaluer les joueurs et les jeux d’ouverture

De plus, leur méthode a également permis aux chercheurs de déterminer la qualité d’un joueur et la difficulté d’un jeu d’ouverture particulier. L’hypothèse de base : si un jeu d’ouverture particulier est joué par de nombreuses personnes, il est susceptible d’être plutôt facile. Ainsi, ils ont examiné quels matchs d’ouverture ont été le plus joués et qui les a joués. Cela a donné aux chercheurs une mesure de la difficulté d’un jeu d’ouverture (= complexité) et une mesure de la qualité d’un joueur (= forme physique). Les faire correspondre avec la note des joueurs sur la plate-forme d’échecs elle-même a montré une corrélation significative. “D’une part, cela souligne l’importance de nos deux mesures nouvellement introduites, mais aussi la précision de notre analyse”, explique Servedio. Pour assurer la pertinence et la validité de ces résultats du point de vue de la théorie des échecs, les chercheurs ont recherché l’expertise d’un grand maître d’échecs qui souhaite rester anonyme.

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