ProSocial World : Comment les principes de l’évolution peuvent créer un changement global durable


L’évolution va au-delà du code génétique et de la transformation de la forme physique, du mammifère terrestre à la baleine ou du dinosaure à l’oiseau.

Au cœur de la science de l’évolution se trouve une triade : variation, sélection et réplication, explique David Sloan Wilson, professeur émérite émérite de sciences biologiques de l’Université de Binghamton, fondateur du programme d’études évolutives (EvoS) de l’Université de Binghamton, État de New York. Vous pouvez voir cette triade à l’œuvre dans la culture également, de l’économie et des affaires, à l’ingénierie et aux arts, et au fonctionnement de la société à tous les niveaux.

Savoir comment l’évolution culturelle se produit signifie également que nous pouvons l’exploiter pour le plus grand bien, en créant un monde plus juste et durable. C’est le sujet de “l’évolution culturelle à plusieurs niveaux : de la nouvelle théorie aux applications pratiques”, un nouvel article de Wilson récemment publié dans Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), une revue à comité de lecture de l’Académie nationale des sciences.

Les co-auteurs incluent Guru Madhavan, ancien élève de Binghamton, MBA ’07, PhD ’09, directeur principal du programme à la National Academy of Engineering; Michele J. Gelfand, professeur de comportement organisationnel et de psychologie à l’Université de Stanford ; Steven C. Hayes, professeur de psychologie à l’Université du Nevada, qui a développé la thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT); Paul WB Atkins, professeur agrégé invité de psychologie à la Crawford School of Public Policy de l’Université nationale australienne et cofondateur de l’association à but non lucratif ProSocial World avec Wilson ; et la microbiologiste Rita R. Colwell, ancienne directrice de la National Science Foundation.

Cet article de grande envergure explore les trois caractéristiques de l’évolution culturelle : la prosocialité, ou un comportement orienté vers le bien-être des autres ; le contrôle social, qui impose un comportement prosocial et pénalise ceux qui se comportent de manière égoïste ; et la pensée symbolique, qui s’appuie sur un inventaire souple de symboles à sens commun.

Les humains ont évolué pour vivre en petits groupes coopératifs, et non comme des individus déconnectés. Mais pour être efficace, la société a aussi besoin de structure.

Sinon, les stratégies qui sont bénéfiques au niveau individuel ou en petit groupe deviennent inadaptées : l’auto-préservation devient une affaire d’initié, aider les amis et la famille devient du népotisme et du copinage, et le patriotisme alimente les conflits internationaux, par exemple.

“Nous devons avoir le bien mondial à l’esprit et tout ce que nous faisons dans un certain sens doit être coordonné avec le bien de l’ensemble”, a déclaré Wilson.

Une feuille de route pour l’évolution

Cependant, les concepts évolutionnistes ont été mal utilisés. Prenez le darwinisme social, par exemple, qui est souvent utilisé pour justifier la concurrence et les dures inégalités sociales comme «la survie du plus fort», une mauvaise compréhension et une mauvaise application de la théorie darwinienne. “L’ingénierie sociale” a également des implications insidieuses, a noté Wilson.

“Nous devons nous demander : y a-t-il quelque chose dans la théorie de l’évolution qui soit particulièrement dangereux à cet égard ? Ou est-il vrai que tout ce qui peut être utilisé comme outil peut également être utilisé comme arme ?” a demandé Wilson. “Je pense que c’est le dernier.”

Ces concepts deviennent des armes lorsqu’ils sont utilisés comme moyens de contrôle, avec peu ou pas de contribution des personnes qu’ils affectent, a-t-il expliqué. Cependant, lorsque les gens décident d’utiliser des principes évolutifs pour façonner leurs propres actions et objectifs, ces principes sont largement bénins.

Les freins et contrepoids sont au cœur de l’évolution culturelle à plusieurs niveaux pour éviter les déséquilibres de pouvoir, ce qui en fait l’opposé du darwinisme social, qui décrivait les inégalités sociales comme nécessaires et inévitables. Le darwinisme social a en fait peu à voir avec Darwin ou ses théories, souligne Wilson ; c’est un terme stigmatisant associé à la justification morale d’une concurrence impitoyable, et probablement plus proche des principes de l’économie néoclassique.

Mais des domaines tels que l’économie et les affaires n’ont pas besoin de se définir avec l’éthos néoclassique “la cupidité est bonne” de Milton Freidman. Wilson souligne le travail de l’économiste Elinor Ostrom, lauréate du prix Nobel, qui a prouvé que les groupes peuvent gérer eux-mêmes les ressources communes – en évitant la proverbiale “tragédie des biens communs” s’ils mettent en œuvre huit “principes de conception fondamentaux”.

Wilson a collaboré avec Ostrom pour montrer que les principes de conception de base peuvent être généralisés, fournissant la clé d’une gouvernance réussie pour presque toutes les formes d’activité coopérative.

“Pour commencer, vous devez avoir un bon et fort sentiment d’identité et de but; c’est le premier principe de conception de base”, a déclaré Wilson.

D’autres principes impliquent la répartition équitable des avantages et des ressources, une prise de décision inclusive, un comportement transparent et des niveaux de réponse aux comportements utiles et inutiles, ainsi qu’une résolution rapide et équitable des conflits, l’autonomie et l’autorité locales et les relations avec d’autres groupes.

Ces principes permettent non seulement de créer de meilleurs lieux de travail, quartiers et nations, mais ils peuvent aussi guérir l’esprit. En tant que mammifères sociaux, nos esprits interprètent l’isolement social comme une situation d’urgence, notent les auteurs, et le soutien social est essentiel pour le traitement de conditions telles que l’anxiété et la dépression.

Les outils utilisés en thérapie – en particulier la pleine conscience – sont également applicables au niveau sociétal, encourageant l’adaptabilité et la flexibilité cognitive, ce qui aide les individus à se remettre d’événements indésirables de la vie. C’est également vrai pour les groupes, a déclaré Wilson.

Planter la graine

Créer un monde plus prosocial fondé sur l’équité et la coopération n’est pas une utopie inaccessible.

“Il existe des applications pratiques”, a déclaré Wilson, qui a créé l’organisation à but non lucratif ProSocial World pour planter ces idées en dehors du milieu universitaire. “En ce moment, pas dans un avenir lointain, nous pourrions utiliser ces idées pour accomplir un changement positif.”

Il est important d’éviter ce que Wilson appelle l’archipel de la connaissance et de la pratique, composé de « beaucoup d’îles avec peu de communication ». Sinon, les idées et les solutions risquent d’être piégées dans des silos séparés.

Essentiellement, la série de conférenciers d’EvoS fonctionne de cette façon pour les étudiants, mêlant des conférences sur les bactéries avec les Néandertaliens, la moralité, les arts et plus encore. Les étudiants sont exposés à des idées qu’ils n’auraient peut-être pas rencontrées autrement, ce qui introduit de nouvelles voies et possibilités. La même chose peut se produire dans la société en général.

Alors que les changements technologiques peuvent se propager d’une culture à l’autre au fil des décennies ou des siècles, Wilson espère déclencher un changement sociétal plus rapidement. Il s’appuie sur le concept de catalyse en chimie : Ajoutée en petites quantités, une molécule catalytique accélère le taux de changement, explique-t-il.

En tant qu’agents catalyseurs, les individus peuvent inspirer des changements qui autrement prendraient des décennies ou ne se produiraient pas du tout. Et cette catalyse peut se produire de manière ordinaire, en s’appuyant sur l’état d’esprit communautaire en petit groupe qui alimente notre humanité.

Considérez un jardin communautaire, par exemple : tendre la main à différents jardins communautaires et partager les connaissances ne peut que profiter à toutes les personnes impliquées, a déclaré Wilson. Et ces connexions ne doivent pas nécessairement consister en des réunions ennuyeuses ; ils peuvent impliquer des interactions sociales telles que des fêtes et des repas-partage, qui rassemblent les gens et les encouragent à établir des liens.

“Imaginez répéter cela dans tous les domaines de la vie, dans nos écoles ou nos entreprises, à toutes les échelles, des petits groupes aux villes”, a-t-il expliqué.

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