Ce western présente l’une des meilleures ouvertures de l’histoire du cinéma


Il était une fois dans l’Ouest est un film très influent dans l’histoire des westerns spaghetti, ce qui est logique étant donné qu’il vient du grand cinéaste italien Sergio Leone. Leone sortait du succès de la trilogie “The Man With No Name” avec Clint Eastwood, qui a exposé le public américain au style italien exagéré. Cependant, Il était une fois dans l’Ouest s’impose comme un type de récit entièrement différent avec une approche encore plus granuleuse des réalités du vieil ouest dans sa brillante séquence d’ouverture. Le film justifie un visionnage engagé de la part de tout cinéphile, mais pour ceux qui ne veulent pas s’engager dans la durée épique de 166 minutes, la première scène est l’une des plus grandes de l’histoire du cinéma.

VIDÉO Crumpe DU JOURFAITES DÉFILER POUR CONTINUER AVEC LE CONTENU

CONNEXES: Ce western de science-fiction brésilien est un chef-d’œuvre moderne insensé


‘Il était une fois dans l’approche subversive des personnages de l’Ouest

Image via Paramount Pictures

Alors que la “trilogie des dollars” était une série d’aventures pleines d’action, Il était une fois dans l’Ouest était plus réfléchi. Leone a utilisé le développement du système ferroviaire comme un moyen d’explorer la fin de l’élevage et de «l’ère occidentale» telle que le cinéma l’avait décrite jusque-là; la violence était également plus extrême, et la performance de Henri Fonda en tant que principal antagoniste du film, Frank était un cas intéressant de casting d’un acteur connu pour jouer des rôles héroïques comme l’un des personnages les plus détestables de l’histoire de l’écran. L’ouverture du film présente le protagoniste principal simplement connu sous le nom de “Harmonica” (Charles Bronson), un personnage qui n’est honorable qu’en comparaison des hors-la-loi encore plus impitoyables qui l’entourent.

Bronson n’était pas le type d’acteur qui jouerait traditionnellement ces types de rôles héroïques; Les héros occidentaux avaient tendance à être des stars populaires et charismatiques comme John Wayne, Gary Cooper, ou Steve McQueen, et non des acteurs de personnages comme Bronson qui avaient tendance à travailler sur des films B et des thrillers de vengeance plus sombres. Alors qu’Eastwood avait certainement un côté sombre caractéristique de lui, Bronson manquait du sens de l’humour subtil et de la décence décontractée qui avaient rendu “The Man With No Name” si aimé. Dans les premiers instants, Leone n’essaie pas de transformer Harmonica en un personnage empathique ; comme tous ceux qui gagnent leur vie en tant que tueur, c’est quelqu’un à craindre.

Comparé à l’introduction héroïque de personnages comme Ringo Kid dans Diligence, la première apparition d’Harmonica dans le décor d’une taverne n’a rien de sensationnel. Il n’a même pas reçu de signature ou de monologue sur la justice pour établir qu’il est le protagoniste de l’histoire, et le public n’est pas clair sur sa moralité jusqu’à ce qu’il voie à qui il est confronté. Leone précise que dans cet environnement hostile, tout le monde ne peut être jugé que par rapport à l’autre ; si Harmonica semble vaguement menaçant, toute peur de lui s’apaise lorsque les tueurs vantards Snaky (Jack Élam), pierreux (Woody Strode) et Knuckles (Al Mulock) arrivent à la gare de Cattle Corner.

La direction et le rythme intenses de “Il était une fois dans l’ouest”

Henry Fonda dans le rôle de Frank dans Il était une fois dans l'Ouest
Image via Paramount Pictures

Hormis le grincement du vent et quelques bruits ténus de la gare délabrée, l’ouverture est presque entièrement silencieuse pendant une dizaine de minutes. Le grincement du bois, le ruissellement de l’eau et le bourdonnement des mouches suggèrent que cette gare a bien dépassé son apogée, même si elle a peut-être joué un rôle important au sein de la communauté. En l’absence de la musique épique de Ennio Morricone (dont la partition magnifique n’apparaît que plus tard), il n’y a pas de frisson d’aventure instantané comme les autres westerns de l’époque; des westerns encore plus sombres comme Jean Fordc’est L’homme qui tua Liberty Valance ou Anthony Mannc’est Winchester ’73 avait une sorte de signal musical qui signifiait la quête qui suivrait.

Il est fascinant de voir comment Leone semble refléter son travail passé en recréant la séquence de fin emblématique de Le bon le mauvais et le laid alors que les tueurs se rassemblent pour affronter Harmonica. Leur impatience ne fait qu’ajouter à la tension ; le public est étrangement dans la même position que les bandits, car ils attendent une sorte de déclaration pour briser la glace. Peu de dialogues indiquent qu’ils sont sous l’emploi de Frank, un personnage dont la cruauté serait momentanément représentée pendant la séquence troublante du raid à domicile. Cependant, toutes les autres notes d’exposition sont supprimées; la scène est présentée comme l’introduction d’un conte ou d’une fable, ce qui fait reconsidérer le contexte « Il était une fois » du titre.

La fusillade qui s’ensuit survient après un bref échange de dialogue où les hommes discutent de la quantité de chevaux en leur compagnie; tandis que la réplique d’Harmonica “vous en avez apporté un de trop” fait allusion à une sorte d’intentionnalité, le reste de la conversation est assez simple et ennuyeux. Leone ne fait rien pour rompre avec le réalisme, et la violence qui s’ensuit est tout aussi flagrante. Harmonica abat ses assassins potentiels de sang-froid, et bien qu’il brise enfin le suspense qui s’était construit, il n’offre pas au spectateur le genre de frisson énergique qui survient généralement après la mort d’un antagoniste.

‘Il était une fois dans l’influence de l’Occident sur le genre

Charles Bronson jouant de l'harmonica dans Once Upon a Time in the West
Image Via Paramount

L’influence de cette scène s’est considérablement accrue à mesure que Il était une fois dans l’Ouest continue d’être salué comme un classique de tous les temps. Breaking Bad et Tu ferais mieux d’appeler Saul créateur Vince Gilligan semble être influencé par l’approche de Leone ; l’attention méticuleuse aux détails dans Tu ferais mieux d’appeler Saul épisode “Bagman” et Jesse’s (Aaron-Paul) menace tranquille lors de la fusillade en El Camino: un film Breaking Bad ont la même aura nauséabonde de suspense. Quentin Tarantinol’affection de pour elle est évidente dans Il était une fois à Hollywoodun film qui reflète de la même manière la fin d’une époque; Basterds sans gloireLa scène d’ouverture tout aussi intense est intitulée “Il était une fois dans la France occupée par les nazis” comme un hommage évident.

Il était une fois dans l’Ouest est une épopée qui mérite d’immenses éloges; son placement dans le sondage Sight & Sound 2022 des plus grands films de tous les temps indique que sa base de fans s’étend bien au-delà des aficionados du genre, car le seul autre western à figurer sur la liste est celui de Ford. Les chercheurs. Tout réalisateur en herbe apprendrait certainement beaucoup de la nature exigeante de la direction de Leone. Un examen de près de trois heures de l’effondrement de l’ouest américain peut ne pas sembler passionnant sur le papier, mais il serait difficile pour tout spectateur d’éteindre le film après avoir été témoin de ses premières minutes stellaires.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*