La pollution de l’air peut augmenter le risque de démence, compliquée par la génétique


Il y a trois ans, une étude internationale commandée par la revue Lancet recensait 12 facteurs modifiables qui augmentaient le risque de démence, dont trois nouveaux : l’excès d’alcool, les traumatismes crâniens et la pollution de l’air.

Écrivant dans le numéro du 2 mai 2023 du Journal de la maladie d’Alzheimerune équipe de chercheurs, dirigée par des scientifiques de l’Université de Californie à San Diego, a expliqué comment l’exposition au dernier de ces nouveaux facteurs – la pollution de l’air ambiant, comme les gaz d’échappement des voitures et les émissions des centrales électriques – est associée à une augmentation mesurable risque de développer une démence avec le temps.

L’auteur principal William S. Kremen, PhD, professeur de psychiatrie et codirecteur du Center for Behavior Genetics of Aging à l’UC San Diego School of Medicine, et ses collègues ont examiné les évaluations cognitives de base d’environ 1 100 hommes participant à l’étude en cours sur les jumeaux de l’ère du Vietnam du Vieillissement. L’âge moyen initial était de 56 ans, avec 12 ans de suivi.

Ils ont également examiné les mesures de l’exposition à des matières particulières (PM2,5) dans l’air et le dioxyde d’azote (NO2), qui est créé lorsque des combustibles fossiles sont brûlés, et des évaluations de la mémoire épisodique, de la fonction exécutive, de la fluidité verbale, de la vitesse de traitement du cerveau et génotype APOE.

L’APOE est un gène qui fournit des instructions pour fabriquer une protéine essentielle au transport du cholestérol et d’autres graisses dans le sang. Une version ou un allèle de l’APOE appelé APOE-4 a été identifié comme un gène facteur de risque important pour la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont découvert que les participants ayant des niveaux d’exposition plus élevés aux PM2,5 et au NO2 dans la quarantaine et la cinquantaine affichaient un fonctionnement cognitif plus mauvais dans la fluidité verbale de 56 à 68 ans. Et les personnes avec l’allèle APOE-4 semblaient encore plus sensibles, avec celles exposées à des niveaux de PM2,5 plus élevés montrant de moins bons résultats pour la fonction exécutive et ceux avec une exposition plus élevée au NO2 montrant de moins bons résultats impliquant la mémoire épisodique.

La fonction exécutive fait référence aux compétences cognitives de niveau supérieur utilisées pour planifier, contrôler et coordonner les comportements et les actes mentaux. La mémoire épisodique est la capacité de se rappeler et de revivre des événements passés distincts et spécifiques.

“Le rapport Lancet 2020 a conclu que la modification de 12 facteurs de risque, dont d’autres comme l’éducation et la dépression à la quarantaine, pourrait réduire l’incidence de la démence jusqu’à 40 %”, a déclaré le premier auteur Carol E. Franz, PhD, professeur de psychiatrie et co- directeur du Centre de génétique comportementale du vieillissement.

“Ce rapport place la pollution de l’air ambiant comme un risque plus élevé pour la maladie d’Alzheimer et les démences apparentées que le diabète, l’activité physique, l’hypertension, la consommation d’alcool et l’obésité. Nos résultats soulignent l’importance d’identifier les facteurs de risque modifiables le plus tôt possible dans la vie – et que le les processus par lesquels la pollution de l’air affecte le risque de déclin cognitif plus tard dans la vie commencent plus tôt que ne le suggèrent les études précédentes.”

Les co-auteurs incluent : Daniel E. Gustavson, Université du Colorado Boulder ; Jeremy A. Elman, Christine Fennema-Notestine, Donald J. Hagler, Jr., Xin M. Tu, Tsung-Chin Wu et Nathan Whitsell, tous à l’UC San Diego ; Aaron Baraff, VA Puget Sound Health Care, Seattle ; Jaden DeAnda, UC San Diego et Université d’État de San Diego ; Asad Beck et Joel D. Kaufman, Université de Washington ; Caleb E. Finch et Jiu-Chiuan Chen, Université de Californie du Sud ; et Michael J. Lyons, Université de Boston.

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