Le chanteur folk canadien Gordon Lightfoot décède à 84 ans


Gordon Lightfoot, le légendaire auteur-compositeur-interprète folk canadien connu pour « If You Could Read My Mind » et « Sundown » et pour des chansons qui racontent des histoires sur l’identité canadienne, est décédé lundi. Il avait 84 ans.

La représentante Victoria Lord a déclaré que le musicien était décédé dans un hôpital de Toronto. Sa cause de décès n’était pas disponible dans l’immédiat.

Considéré comme l’une des voix les plus renommées à émerger de la scène des clubs folkloriques de Yorkville à Toronto dans les années 1960, Lightfoot a ensuite enregistré 20 albums studio et écrit des centaines de chansons, dont « Carefree Highway », « Early Morning Rain » et « The Wreck of the Edmund Fitzgerald.

Dans les années 1970, Lightfoot a remporté cinq nominations aux Grammy Awards, trois disques de platine et neuf disques d’or pour des albums et des singles. Au cours des plus de 60 ans depuis qu’il a lancé sa carrière, il a donné plus de 1 500 concerts et enregistré 500 chansons.

Il a tourné tard dans sa vie. Le mois dernier, il a annulé les prochains spectacles américains et canadiens, invoquant des problèmes de santé.

“Nous avons perdu l’un de nos plus grands auteurs-compositeurs-interprètes”, a tweeté le Premier ministre canadien Justin Trudeau.

Gordon Lightfoot se produit sur scène lors du Stagecoach California’s Country Music Festival 2018 à l’Empire Polo Field le 29 avril 2018 à Indio, en Californie.
Getty Images pour Stagecoach

« Gordon Lightfoot a capturé l’esprit de notre pays dans sa musique – et ce faisant, il a contribué à façonner le paysage sonore du Canada. Puisse sa musique continuer à inspirer les générations futures et puisse son héritage perdurer pour toujours.

Autrefois qualifié de “talent rare” par Bob Dylan, des dizaines d’artistes ont couvert son travail, dont Elvis Presley, Barbra Streisand, Harry Belafonte, Johnny Cash, Anne Murray, Jane’s Addiction et Sarah McLachlan.

La plupart de ses chansons sont profondément autobiographiques avec des paroles qui sondent franchement ses propres expériences et explorent les questions entourant l’identité nationale canadienne. « Canadian Railroad Trilogy » dépeint la construction du chemin de fer.

“J’écris simplement des chansons sur où je suis et d’où je viens”, a-t-il dit un jour. “Je prends des situations et j’écris des poèmes à leur sujet.”


Lightfoot se produisant sur la série télévisée
Lightfoot se produisant sur la série télévisée “In Concert” sur la Crumpe le 1er décembre 1971.
Fougères rouges

La musique de Lightfoot avait un style qui lui était propre. “Ce n’est pas du country, pas du folk, pas du rock”, a-t-il déclaré dans une interview en 2000. Pourtant, il a des souches des trois.

«L’épave de l’Edmund Fitzgerald», par exemple, est un hommage obsédant aux 29 hommes qui sont morts dans le naufrage du navire en 1975 dans le lac Supérieur lors d’une tempête.

Bien que les parents de Lightfoot aient reconnu ses talents musicaux très tôt, il n’a pas cherché à devenir un balladeur renommé.

Il a commencé à chanter dans la chorale de son église et rêvait de devenir musicien de jazz. À l’âge de 13 ans, la soprano a remporté un concours de talent au Kiwanis Music Festival, qui s’est tenu au Massey Hall de Toronto.

“Je me souviens du frisson d’être devant la foule”, a déclaré Lightfoot dans une interview en 2018. “Ça a été un tremplin pour moi…”

L’appel de ces premiers jours est resté et au lycée, son quatuor de barbiers, The Collegiate Four, a remporté un concours de talents de la CBC. Il a gratté sa première guitare en 1956 et a commencé à se lancer dans l’écriture de chansons dans les mois qui ont suivi. Peut-être distrait par son goût pour la musique, il a raté l’algèbre la première fois. Après avoir repris la classe, il obtient son diplôme en 1957.


Lightfoot se produit lors des célébrations de la fête du Canada sur la Colline du Parlement le 1er juillet 2017 à Ottawa, Canada.
Lightfoot se produit lors des célébrations de la fête du Canada sur la Colline du Parlement le 1er juillet 2017 à Ottawa, Canada.
Getty Images

À ce moment-là, Lightfoot avait déjà écrit sa première composition sérieuse – “The Hula Hoop Song”, inspirée du jouet populaire pour enfants qui balayait la culture. Les tentatives de vendre la chanson n’ont abouti à rien, alors à 18 ans, il s’est rendu aux États-Unis pour étudier la musique pendant un an. Le voyage a été financé en partie par l’argent économisé grâce à un travail de livraison de linge de maison dans des centres de villégiature autour de sa ville natale.

Cependant, la vie à Hollywood ne lui convenait pas et il ne fallut pas longtemps avant que Lightfoot ne revienne au Canada. Il s’est engagé à déménager à Toronto pour poursuivre ses ambitions musicales, prenant n’importe quel emploi disponible, y compris un poste dans une banque avant de décrocher un concert en tant que danseur carré à l’émission « Country Hoedown » de CBC.

Son premier concert a eu lieu au Fran’s Restaurant, un restaurant familial du centre-ville qui s’est réchauffé à sa sensibilité folklorique. C’est là qu’il a rencontré son collègue musicien Ronnie Hawkins.

Le chanteur vivait avec quelques amis dans un immeuble condamné à Yorkville, alors un quartier bohème où les futures stars dont Neil Young et Joni Mitchell apprendraient leur métier dans des clubs enfumés.

Lightfoot a fait ses débuts à la radio populaire avec le single “(Remember Me) I’m the One” en 1962, qui a conduit à un certain nombre de chansons à succès et à des partenariats avec d’autres musiciens locaux. Lorsqu’il a commencé à jouer au Mariposa Folk Festival dans sa ville natale d’Orillia, en Ontario, la même année, Lightfoot a forgé une relation qui a fait de lui l’artiste de retour le plus fidèle du festival.

En 1964, il recueillait un bouche-à-oreille positif dans toute la ville et le public commençait à se rassembler en nombre croissant. L’année suivante, la chanson de Lightfoot « I’m Not Sayin’ » était un succès au Canada, ce qui a contribué à répandre son nom aux États-Unis.

Quelques reprises d’autres artistes n’ont pas fait de mal non plus. L’enregistrement de “Ribbon of Darkness” de Marty Robbins en 1965 a atteint la première place des charts country américains, tandis que Peter, Paul et Mary ont emmené la composition de Lightfoot, “For Lovin’ Me”, dans le Top 30 américain. qu’il aurait aimé enregistrer, a depuis été repris par des centaines d’autres musiciens.


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Lightfoot se produisant à l’hôtel de ville de New York le 9 août 2000.
Getty Images

Cet été-là, Lightfoot s’est produit au Newport Folk Festival, la même année, Dylan a secoué le public lorsqu’il a abandonné son personnage folk en jouant de la guitare électrique.

Alors que le boom de la musique folk touchait à sa fin à la fin des années 1960, Lightfoot effectuait déjà sa transition vers la musique pop avec facilité.

En 1971, il fait sa première apparition sur le palmarès Billboard avec “If You Could Read My Mind”. Il a atteint le n ° 5 et a depuis engendré des dizaines de couvertures.

La popularité de Lightfoot a culminé au milieu des années 1970 lorsque son single et son album, “Sundown”, ont dominé les charts Billboard, sa première et unique fois.

Au cours de sa carrière, Lightfoot a récolté 12 prix Juno, dont un en 1970 alors qu’il s’appelait la feuille d’or.

En 1986, il est intronisé au Temple de la renommée de l’industrie canadienne de l’enregistrement, aujourd’hui le Panthéon de la musique canadienne. Il a reçu le prix du Gouverneur général en 1997 et a été intronisé au Temple de la renommée de la musique country canadienne en 2001.

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