Le propriétaire du cheval Forte Mike Repole, originaire du Queens, vise le titre du Kentucky Derby

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Il y a un favori clair sur les tableaux des parieurs pour The Run for the Roses cette année : Forte du Kentucky, qui est un 3/1 pour remporter le 149e Derby ce soir.

Le propriétaire de Forte ? Mike Repole, originaire de Queens, New York, qui vit un rêve d’enfant ce week-end à Louisville.

Repole, le propriétaire de Repole Stables, a grandi en allant à l’hippodrome de l’aqueduc dans le quartier du monde.

Fils d’une couturière et d’un serveur, Repole n’aurait jamais pensé pouvoir un jour autant assister au Derby du Kentucky.

« C’est un rêve », a déclaré Repole dans une interview avec America’s Best Racing. « Je suis un enfant du Queens. Je ne suis même pas censé venir à cette course, sans parler de posséder un cheval dans la course, sans parler de posséder le favori du Derby avec mon bon ami et partenaire Vinnie Viola. Donc, tout est un tel bonus, mec.

Avant de se lancer dans les courses de chevaux, Repole a fait fortune en tant que co-fondateur de Glaceau, la société qui a créé Smartwater et Vitaminwater, et de BODYARMOR SuperDrink, vendu à Coca-Cola pour près de 10 milliards de dollars.

« Je sais à quel point il est difficile d’aller aussi loin », a déclaré Repole. « Les gens me demandent : ‘Quelle est la sauce secrète de votre succès ?’ La réponse est simple. J’ai travaillé 18 heures par jour sept jours sur sept pendant 30 ans. Cela se résume vraiment à des sacrifices, à l’éthique de travail et à l’investissement du temps.

Propriétaire Mike Repole de Forte
Getty Images

Repole Stable approche de près de deux décennies dans l’industrie des courses de chevaux.

Peut-être que Repole a été le plus proche de remporter un trophée du Kentucky Derby en 2011, lorsqu’il possédait Oncle Mo, le champion des 2 ans de 2010 et favori dans les semaines précédant la course.

Mais la veille, Repole a été contraint de gratter l’oncle Mo, qui a ensuite été diagnostiqué avec un trouble du foie.


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Jockey Joao Moreira équitation Forte
Jockey Joao Moreira équitation Forte
Getty Images

Sept chevaux différents de Repole sont entrés dans le Derby depuis lors, mais aucun n’a terminé plus haut que cinquième.

Maintenant, il est à quelques heures d’entrer dans le favori de la course.

« La boucle est en quelque sorte bouclée d’un champion de 2 ans à un autre », a déclaré Repole après que Forte ait remporté le Derby de Floride en avril, selon le Daily Racing Form. « Le trajet de l’oncle Mo, les roues sont tombées du bus. Tout ce qui aurait pu mal tourner, a mal tourné. Il semble, touchons du bois en ce moment, que les choses vont dans la bonne direction et [Forte] va de mieux en mieux. »

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