Pourquoi ce personnage pivot a été refondu dans sa dernière saison


Affaires familiales était la série la plus ancienne du bloc Friday Night TGIF d’ ABC . Pendant neuf saisons, les histoires loufoques de la famille Winslow et de leur satané voisin d’à côté, Steve Urkel (Jaleel Blanc), fait Affaires familiales l’une des émissions les mieux notées des années 90. La série n’a pas été sans difficultés, d’un casting frustré par la domination d’Urkel sur les intrigues, à l’un des personnages complètement écrit comme si elle n’avait jamais existé. À la fin de la saison 8, la série tombait dans des moments difficiles, car elle avait été achetée par Crumpe, avec Pas à pasdans une tentative infructueuse du réseau pour créer sa propre gamme de type TGIF.

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La saison 9 serait la dernière pour Affaires familiales, mais tous ses acteurs n’iraient pas jusqu’au bout. Au cours de la dernière saison, Jo Marie Paytonqui avait joué la matriarche Winslow, Harriette, remontant au premier jour, et même avant, lorsque le personnage est apparu pour la première fois dans Parfaits inconnus, Soudainement disparu. Ce n’était pas comme Judy Winslow (Jaimee Foxworth), qui a juste disparu pour ne plus jamais être mentionné. Au contraire, tout aussi curieusement, Payton, après presque une décennie, a été refondu, avec une autre actrice, Judyanne Aînée, jouant Harriette pour les neuf derniers épisodes. Alors, pourquoi Payton est-il parti alors que la série était déjà si proche de la fin ?

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“Family Matters” n’existe que grâce à Harriette Winslow

Image via ABC

L’une des premières séries de TGIF était Parfaits inconnusun Drôle de couple-comme une émission sur un étrange homme européen poisson hors de l’eau nommé Balki Bartokomous (Bronson Pinchot) et son cousin américain typique Larry Appleton (Mark Linn Baker). Le couple travaille dans un journal appelé La Chronique de Chicago. C’est dans ce journal que Balki a interagi avec une opératrice d’ascenseur nommée Harriette Winslow. Jouée par Payton, Harriette était l’une des parties les plus aimées de la série. Son mari Carl (Reginald VelJohnson), apparaissaient également de temps en temps dans la série. Harriette était tellement appréciée qu’en 1989, un spin-off avec Harriette et Carl a été commandé appelé Affaires familiales.

Affaires familiales suivi la famille Winslow dans sa vie familiale. Il y avait son fils Eddie (Darius McCrary) et sa fille Laura (Kellie Shanygne Williams), et pour les quatre premières saisons, une plus jeune fille nommée Judy, ainsi que quelques autres membres de la famille qui vivaient également avec eux. C’était un spectacle sain léger et facile avec une famille aimante. À chaque épisode, quelque chose de petit se produisait, comme les enfants ayant des problèmes à l’école, ou un problème plus important, comme Harriette perdant son emploi. Peu importe ce qui s’est passé, la famille l’a traversé ensemble, se rassemblant, en parlant, apprenant une leçon, puis terminant l’épisode avec un câlin alors que le public applaudissait.

Une grande partie de cette résolution est venue de Harriette. Elle a toujours été là en tant qu’épouse et mère forte pour que tout s’améliore. Elle n’avait pas de bizarreries gênantes, n’agissait pas de manière méchante ou n’avait pas de slogan. Elle était une personne. La routine a bien fonctionné pour toutes les personnes impliquées, puis au milieu de la saison 1, un nouveau personnage nommé Steve Urkel a été introduit dans ce qui était censé être un petit rôle. Le spectacle ne serait plus jamais le même.

Jo Marie Payton a été frustrée par plusieurs moments en coulisses

Une photo officielle du casting de Family Matters
Image via Warner Bros.

Affaires familiales a peut-être gagné en popularité après que Steve Urkel soit devenu le point central, mais le casting n’était pas content de voir l’attention se détourner de ce que la série était censée être vers autre chose. Sur E ! Véritable histoire hollywoodiennePayton a parlé de la gestion de la nouvelle selon laquelle Steve Urkel serait la vedette de l’émission :

“Et nous avons dit ‘D’accord.’ Nous n’étions pas contents de ça. Je pense qu’en cours de route, ça a été un peu ressentiment, mais c’était juste un ajustement que nous devions faire.”

Bien que le casting se soit bien entendu et ait accepté la nouvelle direction, ce n’était pas la fin du drame. Urkel a tellement dépassé tous les coins de la série qu’après la saison 4, la décision bizarre et controversée a été prise d’éliminer la plus jeune fille, Judy Winslow. Elle n’a pas été tuée, refondue ou envoyée en internat pendant les cinq années suivantes. Non, elle a juste disparu comme si elle n’avait jamais existé, pour ne plus jamais en parler. Cela a exaspéré Payton, qui a parlé de sa réaction pour montrer aux coureurs avec People :

“J’ai dit, vous devez me dire quelque chose qui n’est pas seulement créatif, mais aussi politiquement correct pour redresser cette situation car il n’y a nulle part au monde une famille … Vous m’avez donné trois enfants, vous m’avez enlevé mon bébé. Si vous aviez enlevé mon fils aîné, nous aurions toujours pu trouver [various excuses in the episodes] qu’elle était au centre commercial ou avec ses amis. Tu m’as enlevé mon bébé, et quand je t’ai demandé, ‘Pourquoi as-tu enlevé ma petite fille ?’, tu as dit, ‘Personne ne s’en apercevrait.’ J’ai dit: ‘Tu sais quoi, quand on marche dans la rue, personne ne te remarquera parce qu’ils ne vont pas demander toiils vont demander moi ce qui est arrivé à Judy.'”

Alors que Payton et le reste de la distribution se sont habitués à l’absence du personnage de Judy Winslow, il y avait encore des problèmes avec le personnage d’Urkel et Jaleel White, le garçon grandissant derrière les grandes lunettes. À la saison 9, ce garçon en pleine croissance était un homme adulte dans la vingtaine. Dans l’un des derniers épisodes de Payton, il a même essayé de combattre la mère de la télévision, comme elle l’a dit à Entertainment Tonight :

“Il y a eu une fois où il voulait vraiment me combattre physiquement. [There was a scene where] J’ai dit que nous ne pouvions pas faire ça, les normes et les pratiques ne laisseraient pas passer ça, ça n’arriverait pas. Il voulait le faire quand même… Il était tellement en colère qu’il a commencé à donner des coups de pied et à crier et tout. Il a dit quelque chose à propos de, ‘Elle doit vouloir la mêlée.’ J’ai dit: ‘Qu’est-ce qu’une mêlée?’ Il a dit, ‘un combat.’ Je me suis retourné – s’il veut se battre, je le ferais. . . Darius [McCrary] me saisit. J’allais lui fouetter le derrière.”

Jo Marie Payton quitte “Family Matters”

Judyann Elder dans le rôle de Harriette Winslow dans
Image via ABC

Affaires familiales boitait pendant ce qui allait être sa dernière saison. Les intrigues devenaient de plus en plus absurdes et le public avait quitté Urkel. Il n’était tout simplement pas aussi drôle qu’un super nerd comme il l’était quand il était enfant et adolescent. L’émission avait commencé à devenir une parodie d’elle-même, et maintenant qu’elle était sur Crumpe, les choses n’ont fait qu’empirer. Payton a décidé de sortir. Dans une interview de réunion de distribution en 2017 avec Entertainment Weekly, elle a expliqué pourquoi elle était partie:

“En fait, j’ai pris la décision de quitter la série deux ans avant mon départ. J’étais mécontent de beaucoup de choses; J’étais en instance de divorce, je n’étais pas heureuse dans la série – cela ne voulait pas dire que je ne voulais pas jouer en tant qu’actrice ou artiste. La façon dont je l’explique est que, lorsque vous êtes boulanger, vous n’avez pas toujours envie de faire des gâteaux ou des biscuits ; vous voulez faire des tartes, vous voulez faire du pain. Je voulais faire autre chose. Je ne regrette pas d’être parti. »

Pour les neuf derniers épisodes de Affaires familialesHarriette Winslow serait interprétée par Judyann Elder, une actrice de télévision chevronnée alors surtout connue pour son rôle récurrent dans Martin. Elle était assez bonne dans le rôle, mais elle avait la tâche impossible d’amener les téléspectateurs à se soucier d’un personnage dont ils savaient qu’il n’était pas la vraie chose. C’était le dernier clou dans le cercueil d’un spectacle déjà sur sa dernière étape.

Lors de l’Entertainment Weekly Reunion, le mari à l’écran de Payton, Reginald VelJohnson, a expliqué à quoi ressemblait la transition :

“C’était difficile pour moi après neuf ans à faire quelque chose avec une seule personne. C’est comme divorcer puis épouser quelqu’un d’autre. C’était étrange.”

Darius McCrary, qui a joué le fils de Payton, Eddie, pendant plus de huit ans, a également eu du mal avec le changement. Il a dit:

« Sans manquer de respect à Judyann… mais j’avais l’impression que ma mère était partie, tu sais ? J’ai fait mon travail d’acteur, mais il y avait tellement de choses qui s’étaient passées dans les coulisses dont le public n’était pas au courant et qui l’avaient déjà en quelque sorte arrêtée.”

Ce n’est pas si étrange qu’un personnage de télévision soit refondu. C’est déjà arrivé plusieurs fois. Mais c’était très étrange que cela se produise si tard dans une série. Pourtant, peu importe que Jo Marie Payton soit partie, elle reste proche du casting de Affaires familiales aujourd’hui, vingt-cinq ans après sa sortie des ondes.

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