Votre chocolat est accompagné d’un ordre parallèle de déforestation

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Les producteurs de cacao au Ghana et en Côte d’Ivoire gagnent moins d’un dollar par jour. Et il y en a près de 2 millions ; les deux pays sont les plus grands producteurs de cacao au monde, fournissant les deux tiers de l’offre mondiale. Le cacao est la principale culture pérenne dans les deux endroits.

Cependant, il n’existe pas de cartes précises et à jour de leurs plantations de cacao. C’est un problème car le cacao est connu pour être le principal moteur de la déforestation dans la région. En plus de décimer une biodiversité qui ne se rétablira peut-être jamais, la coupe à blanc des forêts pour planter du cacao (ou pour toute autre raison) la rend plus chaude et rend les tempêtes plus fortes, à la fois localement en Afrique et sur toute la planète.

Une équipe de chercheurs européens a donc créé un réseau de neurones profonds pour rassembler des images satellites accessibles au public des deux pays avec des plantations de cacao géoréférencées, identifiées par leurs polygones réguliers. Ils ont ensuite envoyé une équipe en Côte d’Ivoire se déplacer pendant trois mois pour visiter les fermes et vérifier leurs résultats.

Ils ont constaté que dans les régions de culture du cacao les plus denses, environ 40 pour cent des terres sont plantées avec la culture et qu’il ne reste que peu ou pas de forêt indigène. Environ 5 % des aires protégées au Ghana et près de 15 % des aires protégées en Côte d’Ivoire ont été converties en plantations de cacao — près de 30 % des plantations de cacao en Côte d’Ivoire se trouvent dans ces aires protégées.

Ils calculent que le cacao est directement responsable de près de 40 % de la déforestation dans ces zones protégées, soit environ 1,5 million d’hectares de forêt disparus depuis 2000. Une analyse de la santé des plantes montre que les plants de cacao ne se portent même pas aussi bien et que les rendements sont faibles. inférieur à celui annoncé officiellement.

Les auteurs décrivent la chaîne d’approvisionnement du cacao comme “plutôt opaque”, ce qui est un euphémisme pour “totalement fragmentaire”. La déforestation est presque la moindre des choses ; Le trafic de drogue et l’esclavage des enfants sont également impliqués.

Ce travail a définitivement des nuances quelque peu inconfortables de colonialisme; les chercheurs européens ont sans doute de bonnes intentions en voulant sauver les forêts, et il faut absolument sauver les forêts, mais les agriculteurs africains et leurs familles ont aussi besoin de manger. Comme le notent les auteurs, « le défrichement des forêts naturelles pour établir de nouvelles plantations de cacao fournit aux agriculteurs des terres temporairement fertiles et donc des rendements plus élevés et plus de revenus à court terme ». Espérons qu’après être rentrés d’une journée d’analyse de leurs données de surveillance, les chercheurs déboursent au moins un prix équitable pour une solution responsable de la fève au bar au lieu de sous-payer le cacao produit en masse qu’ils passent leur temps à suivre.

Nature Food, 2023. DOI : 10.1038/s43016-023-00751-8 (À propos des DOI).

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