Défendez la liberté religieuse – ou abandonnez vos droits au gouvernement

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Le jeudi est la fête des saints Pierre et Paul, les fondateurs de l’église de Rome, qui sont morts plutôt que de trahir leur conscience.

Cela marque également la fin de la Semaine de la liberté religieuse, lorsque nous honorons notre première et la plus chère liberté – c’est ainsi que les fondateurs l’ont vue et pourquoi ils l’ont fait sortir de la Déclaration des droits.

En effet, les rédacteurs étaient parfaitement conscients du danger potentiel de l’ingérence du gouvernement dans les problèmes de l’Église.

Il y a près de 200 ans, l’un des commentateurs les plus perspicaces sur l’Amérique, Alexis de Tocqueville, exprimait sa confiance (contrairement à d’autres Français) que cette audacieuse expérience de démocratie n’échouerait pas tant que la religion et la foi sont restées libres et dynamiques.

Joseph Califano, un proche conseiller du président Lyndon Johnson, m’a dit que LBJ aimait une analogie artisanale : « La religion est comme une ruche : laissez-la tranquille et profitez du miel ; mettez votre main à l’intérieur et soyez terriblement piqué.

Des milliers de personnes ont protesté contre l’inclusion du groupe de drag satire, les Sisters of Perpetual Indulgence, dans la Dodgers ‘Pride Night, en raison de leurs moqueries à l’égard des nonnes et d’autres personnalités religieuses.
Samuel Braslow/Shutterstock

Ces jours-ci, les mains de certains élus et bureaucrates du gouvernement sont à l’intérieur de la ruche. Vous avez entendu des rapports :

* Le FBI considère certains groupes catholiques, comme ceux qui sont ardents dans la défense du bébé dans l’utérus, ou qui préfèrent la messe en latin, comme des terroristes potentiels.

* La Maison Blanche demande l’adoption de la loi sur l’égalité, qui explicitement élimine les droits garantis par la loi sur la restauration de la liberté religieuse, une loi historique sur les droits civils que le Congrès a adoptée à la quasi-unanimité et que le président Bill Clinton a promulguée.

* Le ministère de la Santé et des Services sociaux finalisera probablement bientôt des réglementations qui pourraient obliger les travailleurs de la santé à effectuer des procédures de transition sexuelle et peut-être même des avortements.

* Neuf agences fédérales différentes ont proposé de faire en sorte que les organisations caritatives religieuses travaillant en partenariat avec le gouvernement renoncent à leur droit légalement protégé de s’assurer que leur personnel est de fidèles représentants des croyances des organisations.

* Un inspecteur du gouvernement de l’Oklahoma a menacé de couper un hôpital catholique des fonds fédéraux à moins qu’il n’éteigne une “flamme nue” – une bougie dans la petite lampe du sanctuaire dans la chapelle à côté du tabernacle avec la Sainte Eucharistie.

* Le ministère de l’Éducation veut faire adopter des règles qui annuleraient les protections pour les étudiants religieux dans les universités publiques et mettraient les groupes religieux en danger.

* Une nouvelle vague de projets de loi dans les États du pays cherche à forcer les prêtres à violer le sceau du confessionnal, leur donnant un choix impossible entre la prison et l’excommunication.

* Quelques législateurs à Capitol Hill et dans les législatures des États poussent même à suspendre l’aide aux églises et aux agences, comme nos propres organismes de bienfaisance catholiques, simplement parce que nous aidons les réfugiés et les demandeurs d’asile.


Des migrants attendent sur un trottoir à l'extérieur d'être admis au 26 Federal Plaza à New York, le mardi 27 juin.
Des migrants attendent sur un trottoir à l’extérieur d’être admis au 26 Federal Plaza à New York, le mardi 27 juin.
Robert Mécéa

Des personnes réfléchies peuvent critiquer nos politiques frontalières défectueuses. Je suis sûr.

Mais, nous les croyants — juifs, chrétiens, musulmans — réalisons aussi que nous avons un devoir moral accueillir, vêtir, nourrir et respecter le réfugié et le demandeur d’asile, peu importe comment ils sont arrivés ici.

Pour un bureaucrate fédéral ou un élu, nous punir ainsi n’est rien de moins qu’une violation de la liberté religieuse.

Toutes ces illustrations terrifiantes de menaces à notre « liberté première et la plus chère » – et il y en a d’autres – découlent de la conviction que le gouvernement a le droit de total l’allégeance de ses citoyens et que leur comportement doit plier le genou devant l’État, quelle que soit leur religion.


Cardinal Timothée Dolan
Le cardinal Dolan écrit que la liberté religieuse n’est pas une question partisane.
Reuters

Pourtant, l’audace de notre devise « une seule nation, sous Dieu » repose sur la compréhension que le gouvernement n’a aucune prétention sur les liens spirituels et religieux.

D’autres nations dont les fidèles souffrent beaucoup plus que nous ici – le Nicaragua, la Chine, Cuba, le Nigéria, pour n’en nommer que quelques-unes – nous ont exhortés à faire preuve de courage dans notre défense de la liberté religieuse, car ils dépendent de l’exemple de l’Amérique pour rester forts dans leur situation critique.

La défense de la liberté religieuse est trop sacrée et essentielle au bien-être de cette grande république pour devenir une question bleue contre rouge, gauche contre droite, démocrate contre républicain.

C’est un problème américain.

Timothy Cardinal Dolan est archevêque de New York.

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