Le redoutable Billy McKinney espère rester avec les Yankees


Billy McKinney est monté à bord de l’avion pour Oakland avec à peu près tous ses effets personnels.

Il avait nettoyé et vidé sa chambre d’hôtel et a appris, au cours de 11 saisons professionnelles, qu’il devait voyager léger.

Sur les chemins de base, sur le terrain et dans le monde, il doit être agile.

Il a fait signe à ses bagages dans le club-house dimanche alors que les Yankees se préparaient à se diriger vers l’aéroport.

Sa vie “est toute ici”, a déclaré le voltigeur des Yankees, qui apporte également une batte chaude lors du voyage sur la route.

Le compagnon, Yankee pour la deuxième fois, est peut-être la plus grande surprise agréable de la saison du club, remplissant admirablement les crampons d’Aaron Judge.

McKinney a été appelé le 7 juin, lorsque Judge a officiellement été inscrit sur la liste des blessés, et est depuis le meilleur joueur des Yankees.

Le joueur de 28 ans a atteint la base dans 15 des 16 matchs, a réussi quatre circuits et a bien joué les trois places de champ extérieur pour une équipe qui a eu des problèmes avec sa défense de champ extérieur.

Billy McKinney regarde le vol de son home run de quatrième manche contre les Texas Rangers au Yankee Stadium.
Getty Images

Ce week-end, le manager Aaron Boone a catégoriquement déclaré qu’il “n’avait pas” vu ce genre de production venir lorsqu’il a regardé McKinney jouer à l’entraînement du printemps.

Les A, que les Yankees affronteront à partir de mardi, ne l’ont probablement pas fait non plus après que McKinney a obtenu une fiche de 5 en 52 (0,096) en 23 matchs l’an dernier avec Oakland avant d’être rétrogradé.

Quelle est la différence entre le joueur qui n’a pas pu décoller la saison dernière et qui a frappé tout de suite cette année ?

“C’est une bonne question. J’ai essayé d’y penser », a déclaré McKinney, qui croit que le changement est en partie mental et en partie physique. “J’essaie juste de rester dans le moment et de ne pas vraiment m’inquiéter et d’être frustré. C’est la cour des grands. Les gars sont bons. Vous allez sortir. Je souhaite que tu puisses avoir un coup à chaque fois.

“Mais j’ai l’impression que si je me débattais, je le laisserais peser sur moi. … [Now] J’essaie de le jeter aussi vite que possible, juste pour pouvoir continuer et me concentrer sur mon prochain combat.

Cela aide qu’il n’ait pas eu à jeter trop de bâtons.

Depuis que Judge est tombé le 3 juin, l’OPS de McKinney (.950) est supérieur de 195 points à celui du Yankee le plus proche (Willie Calhoun à .755).

Il a mené l’équipe pour les circuits, la moyenne au bâton (.302), les coups sûrs (16) et les points produits (sept).

Avec six clubs de ligues majeures différents au cours d’une carrière de six ans, la batte de McKinney n’a jamais complètement fait son chemin.

Sa bonne séquence a porté sa moyenne à vie à 0,213 et son OPS à 0,684.

Il a dit qu’il y avait eu de petits ajustements qui avaient permis ce qu’il espère être une percée, bien que les ajustements de swing aient été continus.

“J’essaie juste de mieux voir le ballon et de me mettre dans une bonne position”, a déclaré McKinney. « Je n’essaie pas de sauter vers le ballon. J’essaie de rester derrière. Donc, cela aide un peu à voir un peu mieux.

McKinney est-il plus proche de Matt Carpenter, une menace gauchère qui prend feu et devient une pièce importante?

Ou plus proche de Franchy Cordero, que les Yankees chevauchent un court moment jusqu’à ce que les braises s’éteignent ?

Lui et les Yankees sont très ouverts aux bons moments qui durent.

McKinney a déclaré que sa vie se passait dans des hôtels depuis 2018 ou 2019, et il a immédiatement réalisé à quelle vitesse les choses peuvent changer dans le baseball.


Billy McKinney frappe un circuit en solo lors de la quatrième manche contre les Rangers.
Billy McKinney frappe un circuit en solo lors de la quatrième manche contre les Rangers.
Robert Sabo pour NY Post

Le voltigeur gauche Billy McKinney attrape un ballon frappé par le receveur des Texas Rangers Jonah Heim lors de la huitième manche au Yankee Stadium.
Le voltigeur gauche Billy McKinney attrape un ballon frappé par le receveur des Texas Rangers Jonah Heim lors de la huitième manche au Yankee Stadium.
USA AUJOURD’HUI Sports via Reuters Con

Il a été un choix de premier tour de l’Athlétisme en 2013, mais a été échangé la saison suivante aux Cubs.

Il a atteint le Double-A avant de rejoindre les Yankees avec Gleyber Torres dans le commerce qui a envoyé Aroldis Chapman aux éventuels champions des World Series en 2016.

Il a fait ses débuts avec les Yankees et a disputé deux matchs en 2018 avant de se blesser à l’épaule, puis a été envoyé à Toronto dans le commerce de JA Happ.

Après que les Blue Jays sont venus avec les Brewers, Mets – un membre de la foule du banc du club 2021 – Dodgers, A’s et retour aux Yankees.

McKinney n’avait que 19 ans lorsqu’il a été échangé pour la première fois, et il se souvient avoir saigné du nez sur le chemin de l’aéroport parce qu’il était tellement stressé.

Neuf ans plus tard, il a emballé sa vie, l’a amenée au Yankee Stadium dimanche et était prêt à se diriger vers l’ouest pour une série et tout ce qui allait suivre.

Mais si c’est pour de vrai, le compagnon espère “absolument” avoir trouvé une maison avec les Yankees.

“C’est le but”, a déclaré McKinney.

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