Les réparations californiennes entrent dans une nouvelle «bataille»: impliquer les législateurs et le public


Quelques centaines de personnes ont scandé « Réparations maintenant ! » Jeudi, dans un auditorium bondé au siège du secrétaire d’État de Californie à Sacramento, le premier groupe de travail sur les réparations au niveau de l’État a dévoilé son rapport final et ses recommandations.

La secrétaire d’État Shirley Weber, qui a rédigé la loi chargeant le groupe de neuf membres d’étudier les réparations et de présenter son rapport aux législateurs de l’État, “mérite un prix Nobel de la paix”, a déclaré une personne pendant la période de consultation publique.

Ce que Weber a reçu jeudi – au cours d’une journée alternativement festive et sérieuse, presque sombre, remplie du poids de l’occasion historique – a été une ovation debout et la gratitude du public, des membres du groupe de travail et des responsables de l’État. Quand ce fut son tour de parler, Weber a déclaré que la prochaine étape était une «bataille» pour faire des recommandations une réalité.

Elle a exhorté le public à lire le rapport en préparation de ce combat, faisant allusion au contrecoup que l’effort de réparation a déjà reçu. “Le document répond à toutes les questions”, a-t-elle déclaré.

Le rapport, long de plus de 1 000 pages, est l’aboutissement de deux ans de travail et de recherches approfondies par le groupe de travail avec l’aide du ministère de la Justice de l’État. Au cours de 16 réunions au total, dont beaucoup ont duré deux jours, le groupe de travail a entendu de nombreux experts et membres du public tout en naviguant dans un climat politique difficile.

“Après s’être vu refuser 40 acres et une mule … notre temps est venu”, a déclaré un autre commentateur.

Le sénateur d’État Steven Bradford, un démocrate de Los Angeles, est l’un des deux membres du groupe de travail – l’autre est le membre de l’Assemblée Reggie Jones-Sawyer – qui prendra l’initiative de transformer les recommandations en politique.

“Nous savons que c’est un défi”, a déclaré Bradford lors d’une conférence de presse avant la réunion. Tout en réfléchissant à son appartenance au panel lors de la réunion, il a déclaré qu’au cours de ses 25 années en tant qu’élu, “ce sera mon travail le plus percutant”.

En plus de recommander une compensation monétaire d’une valeur potentielle de milliards de dollars pour les descendants d’esclaves, le groupe de travail a proposé une série de changements de politique qui profiteraient aux Noirs californiens, notamment en permettant aux personnes incarcérées de voter et en abrogeant la proposition 209, qui interdisait l’action positive dans l’État. .

De nombreux membres du groupe de travail ont fait référence à la décision de la Cour suprême des États-Unis jeudi selon laquelle les collèges ne peuvent pas utiliser la race dans les décisions d’admission, qualifiant d’ironique le fait que la décision ait été rendue le jour même où la Californie a franchi une étape historique vers les réparations.

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“J’encourage la Cour suprême à lire le… rapport et à comprendre que l’héritage de l’esclavage et des préjudices persistants nous accompagne encore aujourd’hui”, a déclaré Cheryl Grills, membre du groupe de travail, lors de la conférence de presse précédant l’audience.

La dernière réunion du groupe de travail californien sur les réparations au siège du secrétaire d’État à Sacramento jeudi a attiré une foule de plus de quelques centaines de personnes, y compris des membres du public, des législateurs et des représentants de l’État.

Levi Sumagaysay/Crumpe

L’une des plus grandes recommandations du groupe de travail est la création d’une nouvelle agence d’État sur le modèle du Bureau des affranchis, qui a été créé pour aider les esclaves libérés après la guerre civile. Outre le traitement des demandes de réparation, la nouvelle Agence des affaires des affranchis aurait également un pouvoir de surveillance pour essayer de garantir que les autres agences existantes fournissent des services équitables sur le plan racial.

Le groupe de travail a été créé à la suite d’un projet de loi rédigé par Weber lorsqu’elle était députée d’État et promulgué par le gouverneur Gavin Newsom en 2020. Le groupe de travail, qui s’est réuni pour la première fois en juin 2021, a publié son rapport préliminaire l’année dernière. Entre autres choses, le rapport a examiné comment, bien que la Californie ne soit pas officiellement un État esclavagiste, ses politiques ont contribué à soutenir l’esclavage et à favoriser la discrimination contre les Noirs américains.

Alors que le groupe de travail se dissout, ses membres à l’intérieur et à l’extérieur de la législature ont l’intention de poursuivre leur travail.

“Nous ne pouvons pas nous retirer”, a déclaré à Crumpe Lisa Holder, avocate des droits civiques et présidente de l’organisation à but non lucratif Equal Justice Society. « Il est important de poursuivre le leadership » sur les réparations qui a été créé par le groupe de travail, a-t-elle déclaré.

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