Naissance vierge ‘enregistrée en crocodile pour la 1ère fois


Les scientifiques ont annoncé le premier cas enregistré de “naissance vierge” d’un crocodile après la découverte d’une femelle isolée pendant 16 ans avec une couvée d’œufs. La découverte fournit des “aperçus alléchants” sur les origines évolutives du trait, mettant potentiellement en lumière les capacités de reproduction des dinosaures, selon une nouvelle étude.

Le crocodile américain (Un crocodile pointu) a été emmenée en captivité en 2002 alors qu’elle avait 2 ans et placée dans un enclos au Parque Reptilandia au Costa Rica. Elle est restée seule pendant les 16 années suivantes. Mais en janvier 2018, une couvée de 14 œufs a été retrouvée dans l’enclos.

Les naissances vierges, également connues sous le nom de parthénogenèse facultative (PF), sont un type de reproduction asexuée chez des espèces qui se reproduiraient normalement sexuellement. Les scientifiques l’ont documenté dans oiseaux, requins, lézards et serpents en captivité, entre autres espèces. Jusqu’à présent, il n’avait jamais été enregistré parmi les Crocodilia – l’ordre qui comprend les crocodiles, les alligators, les caïmans et les gharials.

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Dans une étude publiée mercredi 7 juin dans la revue Lettres de biologie, les chercheurs ont déclaré que sept des 14 œufs produits par le crocodile au Costa Rica étaient viables. Les gardiens du zoo ont incubé ces œufs, mais ils n’ont pas éclos, donc après trois mois, ils ont ouvert les œufs. Le contenu de six des œufs n’était “pas discernable”, mais l’un contenait un fœtus entièrement formé, mais non viable. L’analyse génétique a montré qu’il était presque identique à la mère.

L’équipe, dirigée par Warren Booth, un entomologiste de Virginia Tech, a écrit dans l’étude qu’il était “décevant” que l’œuf n’écrive pas, mais qu’il n’est pas rare que la progéniture née de cette façon souffre d’anomalies et ne se développe pas. La PF, ont-ils ajouté, pourrait être plus fréquente chez les espèces au bord de l’extinction, et les études portant sur les populations sauvages pourraient révéler davantage de cas.

Ils ont également déclaré que la découverte d’une naissance vierge chez un crocodile signifie que la PF a maintenant été trouvée chez les deux oiseaux, qui descend des dinosaures, et un crocodilien, suggérant une origine évolutive commune. Les oiseaux et les crocodiliens sont les représentants restants des archosaures – le groupe qui comprenait également les dinosaures et les ptérosaures.

“Cette nouvelle preuve offre des informations alléchantes sur les capacités de reproduction possibles des parents archosauriens éteints des crocodiliens, notamment le Pterosauria et le Dinosauria”, ont-ils écrit.

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