« Pourquoi les clubs sont-ils si bondés ces jours-ci? » Les salons d’aéroport ont perdu leur privilège paisible, en valent-ils plus la peine ?

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J’admets que j’avais l’habitude de me sentir un peu suffisant en entrant dans un salon d’aéroport. Sortir du chaos du terminal principal pour la sérénité paisible et remplie de collations du salon m’a donné l’impression d’avoir tout compris.

Ces jours-ci: Pas tellement.

J’ai mangé ma nourriture à la hâte debout dans un coin et j’ai fui pour la paix relative du terminal.

J’ai visité l’American Express AXP,
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Centurion Lounge lors de ma dernière visite à l’aéroport international de Dallas-Fort Worth et j’ai dû attendre 30 minutes pour entrer. Au moment où j’ai été autorisé à entrer et j’avais attendu dans une file d’attente pour ma nourriture (certes décente), je ne pouvais pas trouver un siège dans le salon. Des passagers débraillés s’étaient étalés sur plusieurs chaises, créant des forts de fortune avec leurs valises et leurs vestes dans une tentative désespérée de dormir.

Cela ressemblait plus à une zone sinistrée qu’à un club exclusif.

Oui, des larmes de crocodile pour le pauvre écrivain voyageur qui ne peut pas manger tranquillement sa salade de kale. Mais le fait est que le secret est sorti sur les salons de voyage. Valent-ils encore le battage médiatique?

Problèmes de surpopulation

Les salons d’aéroport se débattent sous le poids de leur succès. Parmi les voyageurs fréquents, 57 % visitent les salons d’aéroport à un moment donné de leur voyage, selon une enquête réalisée en 2022 auprès de plus de 8 500 voyageurs aériens par Airport Dimensions, un créateur et exploitant de salons d’aéroport à usage partagé.

Et, alors que de nouveaux salons ouvrent fréquemment, l’offre n’a pas suivi la demande. Priority Pass – un abonnement aux salons d’aéroport inclus avec de nombreuses cartes de crédit de voyage premium – permettait aux abonnés d’accéder à ces salons dans le monde entier. Désormais, en particulier dans les salons américains, les panneaux « No Priority Pass » sont une caractéristique redoutée et commune de nombreux comptoirs d’enregistrement.

Selon la même enquête Airport Dimensions, 30% des voyageurs qui accèdent à un salon d’aéroport le font avec un abonnement comme Priority Pass. C’est plus que les 25 % qui l’obtiennent grâce à leur billet d’avion (c’est-à-dire les tarifs en première et en classe affaires) et les 19 % qui l’obtiennent grâce à leur statut de compagnie aérienne d’élite.

Les salons prennent des mesures pour atténuer ces foules. American Express Centurion Lounges a récemment modifié la politique relative aux invités, ce qui rend plus difficile l’arrivée de plusieurs invités utilisant le même compte. Et les Delta Sky Clubs limitent désormais les visites à trois heures, sauf si vous êtes dans une ville de correspondance.

Pourtant, ce sont des solutions ad hoc qui ne résolvent pas le problème principal : plus de gens veulent entrer dans ces salons, et il n’y en a pas assez. DeltaDAL,
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a même une FAQ sur sa page Sky Club, lisant, « Pourquoi les clubs sont-ils si bondés ces jours-ci? »

Eesh.

Plus: Comment les cartes de crédit ont ruiné le salon de l’aéroport

Les salons en valent-ils la peine ?

Si vous pensiez que le paysage des voyages de l’année dernière était sombre, cet été pourrait être encore pire. Déjà, seulement 76,9 % des vols sont arrivés à l’heure entre janvier et mars de cette année, selon le département américain des Transports (contre 76,4 % sur la même période à partir de 2022).

Cela signifie que de nombreux voyageurs manquent des correspondances, attendent des retards et cherchent désespérément un coin tranquille pour grignoter leur bouffe d’aéroport.

Bien sûr, la valeur des salons d’aéroport dépend de la façon dont vous y accédez. Voici comment j’y pense:

  • Payer pour entrer : Ça a rarement du sens. Un laissez-passer d’une journée pour un AAL d’American Airlines,
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    Admirals Club coûte 59 $, par exemple. C’est beaucoup de fromage pour des craquelins et du fromage.

  • Utilisation d’un statut Elite ou d’un avantage de classe tarifaire : Une évidence. Si les compagnies aériennes vous donnent quelque chose gratuitement, prenez-le toujours (même si vous n’aimez pas les cookies).

  • Obtention d’une carte de crédit pour l’accès au salon : Difficile. Étant donné que ces salons seront accessibles à toute personne possédant la même carte, ils seront probablement bondés presque par défaut. L’accès au salon devrait être un avantage supplémentaire intéressant, et non la principale raison d’obtenir une carte.

En rapport: Cash-back vs voyages-récompenses : quelle carte de crédit vous en donne le plus pour votre argent ?

Et puis il y a la question spongieuse des préférences personnelles. Par exemple, je ne bois pas d’alcool, donc j’ai toujours l’impression d’être un peu lésé lors de mes visites au salon. Aucune quantité de thé glacé ne me donne l’impression d’en avoir pour mon argent.

Le véritable avantage pour moi est la paix et la tranquillité et un endroit où travailler de manière productive. Donc, si les salons sont bondés ou pleins d’enfants qui hurlent, ils sont pires qu’une porte vide.

Ce que je dis, c’est ceci : quelqu’un qui aime les bars bruyants adorera les salons d’aéroport.

Assurez-vous de lire : Ce sont les compagnies aériennes avec le plus de retards et d’annulations

Le terminal de l’aéroport pourrait mieux faire

Le vrai problème n’est pas les salons bondés. C’est à quel point l’aéroport lui-même peut être inhumain (bien que de charmants aéroports existent).

L’un des plus gros problèmes est la pollution sonore. Nous tenons pour acquis que des annonces retentissantes à l’échelle de l’aéroport sont faites toutes les quelques minutes. En fait, l’un des aspects les plus agréables d’entrer dans un salon est l’absence de ces annonces.

Mais ça n’a pas à être comme ça. Plusieurs aéroports, principalement dans des villes internationales, adoptent l’idée d’un « aéroport silencieux », où les annonces et autres interruptions sont moins fréquentes. Vous pouvez tester cela aux États-Unis si vous prenez l’avion depuis l’aéroport international de San Francisco.

Réduire le bruit ne transformera pas chaque porte bondée en un paradis terrestre, mais cela montre à quel point il serait facile de rendre les aéroports moins pénibles et les salons moins (relativement) attrayants.

Lire ensuite : Spas, spectacles, golf, musées et jardins : les aéroports rendent les escales agréables avec des équipements améliorés

Je ne retiendrai pas mon souffle pour ce jour-là, mais je ne renouvellerai pas non plus mes cartes de crédit de salon l’année prochaine. Je n’ai pas besoin de payer pour faire la queue.

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Sam Kemmis écrit pour NerdWallet. Courriel : skemmis@nerdwallet.com. Twitter : @samsambutdif.

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