Réalisateur lauréat du prix du public d’Annecy sur Defying CGI and AI to Capture the Magic of Childhood


Le 60e Festival du film d’animation d’Annecy, qui s’est terminé ce week-end, a défié tranquillement les tendances technologiques – y compris CGI et AI – qui semblent irrésistibles dans l’industrie de l’animation aujourd’hui. Chacun des lauréats du prix Anncey 2023 était une fonctionnalité 2D traditionnelle, une célébration de l’artisanat à l’ancienne des dessins animés dessinés à la main et de l’animation artisanale.

Rien de plus que le film d’ouverture de Benoît Chiens Sirocco et le Royaume de l’Air, qui a remporté le prix du public cette année. Le premier long métrage solo du réalisateur – il a co-réalisé 2013 Tante Hilda ! avec comme collaborateur fréquent Jacques-Rémy Girerd — est un hommage affectueux à l’animation traditionnelle. Dessiné à la main, avec seulement quelques transitions de scènes réalisées à l’ordinateur, le film pour enfants suit les aventures de deux jeunes sœurs qui se font aspirer dans les pages d’un livre pour enfants, pénétrant dans un fantastique Royaume des Vents, gouverné par un Sirocco, un sorcier qui semble incarner le vent lui-même.

Produit par Sacrebleu Productions, Take Five et Ciel de Paris, Sirocco et le Royaume de l’Air sort en France via Haut et Court et est vendu par Kinology dans le monde entier.

Chieux a parlé à Le journaliste hollywoodien sur la longue lutte pour amener le film à l’écran, le “piège” du photoréalisme dans l’animation et les dangers de l’IA pour l’industrie de l’animation.

Vous avez dit qu’il a fallu des années pour financer ce film. Pourquoi était-ce si difficile d’être soutenu ?

C’est la grande question. Je ne comprends pas pourquoi nous avons eu tant de mal à trouver du financement. C’est peut-être parce que le film est très visuel et que certains financiers avaient du mal à imaginer à quoi ressemblerait le film. Nous parlons de représenter le vent et, bien sûr, vous ne pouvez pas dessiner le vent. Alors peut-être que c’était le défi. Parce que l’histoire elle-même, je pense, est très facile à comprendre. C’est une histoire très simple, mais, je pense, très puissante et universelle.

D’où vient l’idée originale du film ?

Toutes mes idées viennent du dessin, j’ai besoin de tracer une ligne pour démarrer le processus. J’ai donc fait un dessin d’un moulin à vent avec deux enfants et le moulin à vent, et les enfants se détachent du sol et s’envolent dans les airs. C’était le début d’une réflexion sur l’enfance, le vent et l’imagination.

C’est une image, le moulin à vent volant, qui n’est pas dans le film final.

Il y a eu beaucoup de progression et d’évolution depuis ce développement initial. Mais j’ai gardé cette première intention à l’esprit, l’excitation de cette première image. Ce que j’ai trouvé vraiment intéressant, c’est le défi d’essayer de dessiner le vent, de représenter cette chose invisible dans un médium visible. Bien sûr, dessiner le vent signifie montrer le brouillon, les objets déplacés par le vent, mais au fur et à mesure que nous développions l’histoire [Chieux co-wrote the script with Alain Gagnol]le vent a également commencé à représenter le souffle, le souffle du chant et le souffle de la vie.

“Sirocco et le royaume des vents”

©Sacrebleu-Productions-Take-Five-Ciel-de-Paris

Stylistiquement, le film est très dépouillé, très basique, pas du tout comme les films d’animation CGI bondés qui semblent être la norme de nos jours.

Je venais de sortir d’un projet très complexe visuellement, et j’ai donc voulu réduire celui-ci à des expressions simples, pour réduire le défi technique et rendre les choses aussi visuellement simples que possible. Ainsi, par exemple, il n’y a pas d’ombre portée dans l’animation, les personnages sont dessinés le plus simplement possible, tout comme les arrière-plans. Tous les personnages, et presque tous les objets, sont dessinés avec des lignes courbes. Il n’y a pas de lignes droites du tout dans le film jusqu’à ce que nous arrivions au palais où les vents de la tempête sont retenus en prison.

Pour expliquer pourquoi j’ai voulu faire cela, il faut que je remonte un peu dans l’histoire de l’art. Ce que je vois en ce moment avec l’animation dans le monde de l’IA me ressemble à ce qui s’est passé avec la peinture lorsque la photographie est arrivée. La peinture classique évoquant le photoréalisme s’est pratiquement arrêtée, car elle était si proche de la photographie. Je pense que ce pourrait être la même chose avec l’IA, nous pourrions voir le même impact sur les images 3D et CGI. Parce que quand on regarde en arrière au 19e siècle, on se rend compte que la peinture qui a duré, que l’on apprécie encore aujourd’hui, c’est l’impressionnisme, qui n’essayait pas de reproduire la réalité, n’essayait pas d’être parfaitement photoréaliste, de refléter la réalité, mais donner une impression de réalité. Je pense que c’est peut-être la même chose avec l’animation.

Benoît Chieux (en haut à droite) lors du tournage de 'Sirocco et le royaume des vents'

Benoît Chieux (en haut à droite) lors du tournage de ‘Sirocco et le royaume des vents’

© Sacrebleu Productions – Take Five – Ciel de Paris

Selon vous, quel impact l’IA aura-t-elle ou a-t-elle déjà sur l’industrie de l’animation ?

Je ne crois pas que l’imagination sera remplacée par l’intelligence artificielle mais il y a toute une structure de techniciens professionnels et d’autres professions de base qui sont nécessaires pour faire un film d’animation, et je crains qu’elles ne disparaissent. Toutes ces entreprises qui font ce travail parfois banal. Nous comptons sur eux, et ce sont eux qui sont le plus menacés.

Sirocco et le Royaume de l’Air se sent rafraîchissant et rétro, à la fois dans son style d’animation mais aussi dans sa narration, qui a un rythme plus lent et plus doux que celui auquel nous sommes habitués avec la plupart des animations hollywoodiennes.

C’était un grand défi parce que je pense que les films d’animation de nos jours sont tout simplement trop bourrés de trucs : de stimulation sonore et visuelle, qu’ils ne laissent pas d’espace supplémentaire pour l’imagination. Et la vérité est, je pense, que les enfants ont besoin de développer leur imagination. S’ils sont trop occupés, constamment divertis, je ne pense pas que ce soit bon pour eux. Un point clé de l’intrigue dans le film est que les deux sœurs commencent la journée en s’ennuyant. C’est parce qu’ils s’ennuient, parce qu’ils n’ont rien pour les distraire, que leur imagination prend le dessus et que l’histoire peut commencer.

Cette interview a été éditée pour la longueur et la compréhension.



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