Un ancien dirigeant de Samsung aurait volé de la technologie pour recréer une usine de puces en Chine

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Un ancien cadre de Samsung Electronics a été arrêté et inculpé en Corée du Sud pour avoir prétendument volé la technologie du principal fabricant de puces afin de construire une usine de copie en Chine.

L’inculpation du ressortissant coréen de 65 ans, qui avait également été vice-président du fabricant de puces coréen rival SK Hynix, intervient alors que la Corée du Sud tente de renforcer ses défenses contre une campagne concertée d’entreprises chinoises pour acquérir des puces coréennes de pointe. les technologies.

Selon un communiqué publié lundi par les procureurs coréens, l’ancien vice-président de Samsung, qui n’a pas été nommé, a acquis illégalement les informations nécessaires à la construction d’installations de fabrication de puces avancées.

Son plan, ont déclaré les procureurs, était de reproduire une usine de semi-conducteurs à seulement 1,5 km de l’usine de puces mémoire de Samsung à Xi’an, dans l’ouest de la Chine.

« Il ne s’agit pas d’une simple fuite technologique dans le domaine des semi-conducteurs, mais d’une tentative de copie de toute une usine de puces », a déclaré le bureau du procureur du district de Suwon dans un communiqué.

« L’ampleur du crime et des dommages est incomparable aux précédents cas de fuites technologiques », ajoute le communiqué. « Si l’usine nationale avait été copiée et que des produits de qualité similaire avaient été fabriqués en série en Chine, cela aurait causé des pertes irrécupérables à l’entreprise. [Korean] industrie des semi-conducteurs. »

L’ancien dirigeant a embauché environ 200 employés de Samsung et SK Hynix pour une société qu’il a créée à Chengdu, dans la province chinoise du Sichuan. Ils auraient été chargés d’acquérir des secrets commerciaux auprès de leurs anciens employeurs, ce qui coûterait à Samsung environ 230 millions de dollars, selon l’acte d’accusation.

« Samsung interdit strictement aux étrangers d’entrer dans ses usines de puces parce que la conception de l’usine et la disposition de ses équipements sont étroitement liées à la productivité et à la qualité des produits », a déclaré Lee Dong-hwan, un ancien enquêteur d’État qui travaille maintenant comme avocat en brevets chez WeFocus, un Séoul- cabinet d’avocats basé.

« Mais il n’y a aucun moyen pour l’entreprise, malgré ses systèmes de sécurité solides, d’empêcher les fuites technologiques si un cadre supérieur ayant un bon accès à des informations larges et de haute qualité les donne intentionnellement à des concurrents chinois », a-t-il ajouté.

Samsung Electronics et SK Hynix, deux des principaux fabricants mondiaux de puces mémoire, ont tous deux des usines en Chine. Leurs technologies sont considérées par les experts du secteur comme plus avancées que celles de leurs principaux concurrents chinois.

L’année dernière, le gouvernement américain a accordé aux entreprises coréennes un sursis d’un an pour les contrôles à l’exportation qui visaient à réduire la capacité de la Chine à développer des puces haut de gamme. Le FT a rapporté le mois dernier que Washington avait signalé qu’il prolongerait l’autorisation d’envoyer des outils de fabrication de puces américains en Chine pendant au moins un an.

Parmi les secrets commerciaux que l’ancien dirigeant aurait volés figuraient des informations relatives à la protection contre les impuretés des usines de puces avancées, ainsi que les plans d’étage et les dimensions nécessaires à plusieurs processus dans les technologies avancées de fabrication de puces.

Mais son plan s’est effondré après qu’il n’ait pas réussi à obtenir un investissement de 6,2 milliards de dollars prétendument promis par une société taïwanaise anonyme pour une société qu’il avait établie à Singapour.

Au lieu de cela, il a levé un peu plus de 350 millions de dollars auprès d’investisseurs chinois pour produire des produits d’essai à partir d’une usine de Chengdu. Selon les procureurs, la construction de l’usine de Chengdu était également basée sur une technologie volée à Samsung.

Six autres personnes ont également été mises en examen lundi dans le cadre de la même affaire, dont l’employé d’un sous-traitant de Samsung et cinq employés de la société chinoise de fabrication de puces du dirigeant.

Alors que la concurrence technologique entre les États-Unis et la Chine s’intensifie, les entreprises chinoises ont intensifié leurs efforts pour acquérir l’expertise coréenne dans les technologies critiques allant des semi-conducteurs aux batteries de voitures électriques et dans des industries telles que les écrans et la construction navale.

En février, sept personnes, dont d’anciens employés de Semes, filiale de Samsung Electronics spécialisée dans la production d’équipements de nettoyage de wafers, ont été condamnées à des peines de prison pour avoir transféré des technologies volées à une entreprise chinoise.

Le gouvernement sud-coréen a également créé plusieurs nouveaux organes d’enquête pour lutter contre les fuites, adopté une législation pour durcir les peines et facilité le signalement des violations présumées.

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