Un orignal enragé trouvé “trébuchant, bavant abondamment” est le premier cas jamais enregistré en Alaska


orignal d’Alaska (wapiti orignal gigas) sont les plus gros membres de la famille des cerfs et peuvent peser jusqu’à 1 600 livres.

Les scientifiques ont confirmé le tout premier cas de rage chez un orignal de l’Alaska après qu’un animal malade soit tombé dans une petite communauté et ait accusé des résidents tout en “bavant abondamment”.

L’orignal a été euthanasié peu de temps après son arrivée à Teller, dans l’ouest de l’Alaska, le 2 juin.

“L’orignal était déséquilibré, trébuchant, bavait abondamment et avait des plaques de peau nues”, Doug Vincent Langle commissaire du Département de la pêche et de la chasse de l’Alaska (ADF&G), a écrit dans un déclaration. L’animal “agissait également de manière agressive envers les gens”.

Une nécropsie a par la suite détecté le virus de la rage dans le cerveau de l’orignal. Les scientifiques des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont confirmé la découverte le 6 juin.

La rage est un virus qui se propage par la salive et peut affecter tous les mammifères à sang chaud. Les animaux enragés deviennent souvent agressifs et salivent excessivement ou écument à la bouche. Ils peuvent sembler trembler ou avoir des convulsions et afficher des marques de morsure. Les animaux infectés par le virus ont également un comportement anormal, parfois mâcher des pierres et d’autres articles non alimentaires.

ADF&G a déclaré que le virus détecté chez l’orignal était la même variante de la rage circulant chez les renards arctiques (Tétras du renard) et renards roux (V. vulpes) l’hiver dernier, “suggérant que l’orignal a contracté le virus d’un renard”, indique le communiqué.

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La rage est enzootique dans les populations de renards arctiques et roux le long des côtes nord et ouest de l’Alaska, ce qui signifie que la maladie est toujours présent — mais à des niveaux très bas. De temps en temps, une poussée d’infections entraîne des épidémies chez les renards qui peuvent se propager aux chiens, aux loups, aux caribous et aux ours polaires.

Cependant, il s’agit du premier orignal enragé jamais documenté en Alaska. Des cas antérieurs de cette maladie chez l’orignal ont été enregistrés dans le Dakota du Sud, le Minnesota, le Canada et la Russie, mais le diagnostic de la rage chez ces animaux est rare car ils sont solitaires, selon le communiqué.

Élan (Alces alces) sont les plus grands membres de la famille des cerfs. La sous-espèce Alaska-Yukon (A. alces gigas), dont il existe entre 175 000 et 200 000 individus en Alaskaest la plus volumineuse de ces créatures à bois et peut peser jusqu’à 1 600 livres (730 kilogrammes).

Les scientifiques ne pensent pas que ce cas individuel indique une épidémie ou qu’il en conduira une en Alaska. “En raison de la nature largement solitaire de l’orignal, il est très peu probable qu’une épidémie de rage se produise dans la population d’orignaux”, indique le communiqué.

Cependant, jusqu’à présent, seuls les orignaux présentant des signes de maladie étaient soumis à un dépistage de la rage en Alaska. Mais ce cas sans précédent enregistré a suscité de nouveaux plans pour accroître la surveillance et les tests chez les mammifères sauvages trouvés morts ou tués dans les régions où sévit la rage du renard, selon le communiqué.

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