Vous souhaitez retrouver les capacités physiques et mentales de vos 20 ans ? Voici ce qu’il faut savoir sur les implants cérébraux avant de dire « oui ».


Personne ne sait vraiment ce qui vous arrive lorsque votre cerveau est piraté. “Notre cerveau n’a pas suffisamment évolué au fil du temps, alors que le monde l’a fait”, explique le neuroscientifique Moran Cerf.

Si vous disiez aux adultes plus âgés qu’avec un implant cérébral, ils retrouveraient les pouvoirs physiques et mentaux de leurs 20 ans, ils seraient étonnés et ravis. Si vous expliquiez que pour accomplir cela, la puce cérébrale nécessaire remplacerait leur fonctionnement mental existant, beaucoup ne traiteraient pas le rapport risque-bénéfice.

La promesse des implants neuronaux est tout simplement stupéfiante. Selon un rapport spécial de Reuters, la société Neuralink d’Elon Musk a prédit que cette technologie “ferait marcher les paralysés, voir les aveugles et finirait par transformer les gens en cyborgs”.

Voir: La société d’implants cérébraux d’Elon Musk, Neuralink, déclare avoir obtenu l’approbation de la FDA pour la première étude clinique humaine

À un niveau moins global, les prédictions sont toujours hallucinantes. Cerf prédit que dans un avenir pas trop lointain, vous pourriez apprendre une langue étrangère ou éliminer une habitude destructrice sans transpirer. Mais Cerf pense également que les promesses stupéfiantes de la science et de la technologie d’aujourd’hui nous aveuglent sur les dangers.

Né à Paris, Cerf, 46 ans, revendique la nationalité française, israélienne et américaine. Avec un BS en physique, une maîtrise en philosophie et un doctorat. en neurosciences, il a été professeur à la Kellogg School of Management de l’Université Northwestern et est actuellement professeur de neurosciences et de commerce à l’Université de Columbia.

Ce qu’il faut savoir sur les implants neuronaux

1. La recherche scientifique de Cerf se situe dans une « niche sexy », dit-il : les implants neuraux (cérébraux). Les neuroscientifiques se concentrent sur le cerveau et son impact sur le comportement et les fonctions cognitives. Des noms prestigieux sont dans la course à l’exploration de l’interface cerveau-ordinateur. Il s’agit notamment de Mark Zuckerberg, Bill Gates et Jeff Bezos. Parmi les universités d’élite, il y a la recherche à Cornell, Columbia, NYU, MIT et l’Université de Californie, et la chirurgie implantaire dans des institutions prestigieuses comme la Mayo Clinic.

Les dispositifs de stimulation cérébrale profonde (DBS) pour les humains existent depuis 2008, lorsque la FDA les a approuvés pour la première fois pour les tremblements essentiels et la maladie de Parkinson. Les implants cérébraux, également appelés implants neuronaux, sont connectés directement au cerveau d’un sujet. Aujourd’hui, plus de 150 000 personnes dans le monde ont reçu un implant DBS.

2. Personne ne sait vraiment ce qui se passe lorsque votre volonté est prise en charge par un implant cérébral. Comme le projette Cerf, ceux qui opteraient pour ces implants auraient des cerveaux bien supérieurs. Ils seraient tellement plus intelligents, tellement en meilleure santé. Ces super-humains seraient capables de guérir le cancer et – tant que le cerveau de quelqu’un fonctionne encore – de faire marcher les paralysés.

Les personnes qui utilisent des fauteuils roulants pourraient cesser d’écouter et ne pas entendre l’avertissement que leur cerveau serait piraté. Ce dont ils retiendraient, c’est la promesse de marcher. Et s’ils acceptaient, à partir de ce moment-là, ils ne sauraient pas si ce qu’ils faisaient était vraiment leur choix ou le résultat de la façon dont l’implant neuronal et les algorithmes les guidaient.

La startup d’Elon Musk, Neuralink, a déclaré qu’elle devrait être prête à tester sa technologie d’implant cérébral sur des humains dans six mois. Daniela Hernandez du WSJ rend compte de l’événement qui a présenté le « typage télépathique » chez un singe et l’implantation d’un dispositif neuronal. Photo: Neuralink

Les individus peuvent acheter des produits précédemment évités ou voter pour des candidats précédemment rejetés. Ceci est très différent de la publicité, où votre jugement peut accepter ou rejeter ce qui est proposé. Avec un implant, vous auriez l’impression d’avoir choisi quelque chose, mais vous auriez pu être poussé dans une direction que vous n’auriez peut-être pas choisie, qu’il s’agisse d’une salade plutôt que d’un gâteau ou d’un candidat politique particulier.

3. Nous pourrions passer à deux espèces. Pire, selon Cerf, c’est que “lorsque vous changez le cerveau de certaines personnes, vous passez en fait à deux espèces” – ceux qui peuvent se permettre ces implants et ceux qui ne le peuvent pas. Actuellement, explique-t-il, il y a des inégalités, mais le niveau avec la technologie est d’une autre ampleur. C’est comparable, dit-il, à la façon dont la race humaine diffère des autres animaux. Pensez aux gorilles les plus intelligents et à quelle distance ils sont des humains. C’est ce que ce serait pour l’humain actuel le plus brillant comparé à l’une de ces personnes avec un implant.

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Et c’est à cela, souligne Cerf, qu’il est confronté. Neuroscientifique passionné, Cerf est « totalement engagé » dans ses recherches. Mais il regarde avec inquiétude les gens en apprendre davantage sur les possibilités passionnantes qui commenceront à émerger.

4. Ces technologies auront d’immenses conséquences imprévues. Ils exigent des freins et contrepoids. “Il devrait y avoir des garde-corps », dit Cerf. Il veut plus de contrôle sur ce qui s’en vient. Et c’est là qu’une cohorte plus âgée peut intervenir, car les personnes dans la cinquantaine, la soixantaine et au-delà voudront embrasser le bien, mais peuvent également avoir le jugement qui vient avec l’expérience pour vouloir certaines protections. “Les gens ont besoin de savoir”, dit Cerf.

5. Découvrez comment vous protéger et protéger l’avenir. Renseignez-vous et parlez avec vos amis. Découvrez les opinions des candidats politiques. Défendez ce que Cerf appelle « des protections et des garde-corps ».

Nick Bostrom, directeur du Future of Humanity Institute d’Oxford, regarde le monde à travers le prisme de l’éthique. Il avertit que pour chaque magnifique avancée promise, il y a aussi le potentiel de détruire la civilisation. Que nous n’avons pas compris comment contrôler ce que nous créons et le rendre sûr, comment aligner nos découvertes sur les valeurs et les intentions humaines.

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6. Des experts dans trois domaines tirent la sonnette d’alarme. Cerf a observé avec consternation les deux dernières élections présidentielles, alors qu’aucune question n’a été posée sur l’Intelligence Artificielle. « Tout va si vite », explique-t-il. Et « tout est piloté par des sociétés commerciales ». Nous intériorisons le bien, dit-il. Mais les experts pointent du doigt les dangers.

Le pionnier de l’intelligence artificielle, Geoffrey Hinton, prévient que dans un avenir pas trop lointain, nous ne pourrons “plus savoir ce qui est vrai”. Il y a aussi le livre audio “Higher Animals” du biologiste Michael Spector, avertissant que la technologie, combinée aux progrès biologiques, pourrait signifier la dévastation pour la race humaine.

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Dans le monde des neurosciences et des implants cérébraux, Cerf déclare : « nous sommes à la croisée des chemins. Il y a la possibilité d’exploiter toutes les nouvelles technologies ou de faire face à un jour apocalyptique.

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Leida Snow est une journaliste primée et coach en communication. Suivez-la @LeidaSnow

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