Les derniers instants de la bataille épique de “combat mortel” entre dinosaures et mammifères préservés par une éruption volcanique


Une interprétation d’artiste de ce qu’est la bataille entre le mammifère Appelons-le à nouveau fort et dinosaure Psittacosaure peut avoir ressemblé avant que les deux ne soient tués et préservés par une éruption volcanique.

Un petit mammifère ressemblant à un blaireau et un jeune dinosaure bipède ont été enfermés dans un “combat mortel” il y a environ 125 millions d’années avant d’être ensevelis par une éruption volcanique soudaine, créant un fossile étonnant qui préserve parfaitement leur combat à mort.

Le fossile épique a été déterré des gisements de fossiles de Liujitun dans la province chinoise du Liaoning en 2012. La région a été surnommée « le dinosaure chinois de Pompéi » en raison des coulées de boue volcaniques au milieu duère mésozoïque couvrit rapidement la région et préserva parfaitement les infortunés sur son passage.

La dalle de pierre nouvellement décrite contient les squelettes de deux espèces – Appelons-le à nouveau fortune créature éteinte ressemblant à un blaireau qui était l’un des plus grands mammifères vivants à l’époque et un dinosaure du genre Psittacosaure, un groupe de dinosaures à cornes mangeurs de plantes avec des becs d’oiseaux et de longs filaments aux extrémités de leurs queues. Le mammifère mesure environ 18,5 pouces (47 centimètres) de long du nez à la queue, tandis que le dinosaure mesure environ 47 pouces (120 cm) de long. Sur la base de la taille des fossiles passés, cela suggère que les deux créatures n’étaient pas des adultes adultes.

Les chercheurs ont décrit les animaux en duel dans un nouvel article, publié le 18 juillet dans la revue Rapports scientifiques.

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Les restes enchevêtrés de R. robustus et Psittacosaure. Le dinosaure est le plus grand animal dont le corps occupe la majeure partie du fossile et le mammifère se situe entre sa tête, ses côtes et sa queue.

Les chercheurs de l’étude ont découvert que le petit mammifère avait probablement gagné le combat, portant apparemment un coup mortel au plus grand dinosaure avant qu’ils ne soient tous deux ensevelis par de la boue brûlante.

“Le dinosaure est couché sur le ventre avec ses membres postérieurs repliés de chaque côté de son corps et son cou et sa queue enroulés vers la gauche”, ont écrit les chercheurs dans l’étude, tandis que “le mammifère se trouve au-dessus du côté gauche du dinosaure et se courbe À droite.” La patte avant gauche de R. robustus saisit également la mâchoire inférieure du dinosaure, tandis que la patte arrière gauche du mammifère semble saisir le tibia gauche du dinosaure, ont-ils ajouté.

Mais la preuve la plus convaincante que R. robustus était le gagnant est que les dents du mammifère étaient enfoncées dans la cage thoracique du dinosaure lorsque les animaux sont morts, après avoir potentiellement porté le coup fatal, ont écrit les chercheurs.

Un examen plus approfondi du crâne de R. robustus avec ses dents enfoncées dans les côtes du dinosaure.

Dans le passé, les os d’un Psittacosaure dinosaure ont également été trouvés dans l’estomac d’un autre fossile R. robustus, ont écrit les chercheurs. Dans ce cas, cependant, les scientifiques n’ont pas pu déterminer si le mammifère avait réussi à maîtriser sa proie ou s’il était simplement en train de récupérer les restes d’un dinosaure. Mais l’absence de marques de morsures supplémentaires sur le dinosaure dans le nouveau fossile suggère que R. robustus était probablement un prédateur régulier des Psittacosaurus.

La nouvelle découverte bouleverse ce que les chercheurs ont longtemps supposé à propos de dinosaures et les mammifères – que les reptiles éteints chassaient principalement les mammifères et non l’inverse, co-auteur de l’étude Jordan Mallonun paléobiologiste du Musée canadien de la nature à Ottawa, a déclaré dans un déclaration. “C’est l’une des premières preuves à montrer un comportement prédateur réel d’un mammifère sur un dinosaure.”

Les chercheurs veulent retourner dans les gisements de fossiles de Liujitun pour découvrir des trésors paléontologiques plus parfaitement préservés et mieux comprendre les relations écologiques entre les deux groupes d’animaux.

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