Les PFAS réduisent l’activité des cellules immunitaires, selon une étude

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Parce qu’elles sont persistantes, les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) sont également connues sous le nom de “produits chimiques pour l’éternité”. Ils peuvent entraîner des lésions hépatiques, des troubles thyroïdiens, l’obésité, des troubles hormonaux et le cancer. Une équipe de chercheurs du Centre Helmholtz pour la recherche environnementale (UFZ) vient de montrer que les PFAS peuvent également réduire l’activité des cellules immunitaires humaines et ainsi nuire à la santé. L’étude vient d’être publiée dans Chimiosphère. La méthode développée à l’UFZ pourrait être utilisée pour révéler les effets immunomodulateurs d’autres produits chimiques.

Que ce soit dans les cosmétiques, les casseroles enrobées ou les vêtements d’extérieur, les PFAS sont utilisés dans de nombreux produits de tous les jours. En effet, les PFAS sont hydrofuges et anti-graisses, résistants à la chaleur et extrêmement durables. Les PFAS sont produits depuis les années 1950 et il existe aujourd’hui environ 10 000 composés différents. “Les PFAS sont peu ou difficilement biodégradables – et c’est un vrai problème”, déclare le Dr Gunda Herberth, immunologiste environnemental de l’UFZ. “Ils s’accumulent donc dans l’environnement – dans les sols et les masses d’eau. On peut même les trouver en Antarctique. Ils peuvent pénétrer dans le corps humain via la nourriture, l’eau potable ou l’air. Des études ont montré que les PFAS peuvent être détectés dans le du sang de presque tout le monde dans le monde. Ce que cela signifie pour notre santé à long terme n’est pas encore connu.”

Cependant, l’exposition aux PFAS est connue pour causer des dommages au foie, des troubles hormonaux et une baisse du poids à la naissance. De nombreuses études épidémiologiques ont montré une association entre une exposition accrue aux PFAS et une réponse immunitaire réduite après les vaccinations infantiles. Les PFAS pourraient-ils affecter notre système immunitaire ? Et si oui, comment exactement ? Que se passe-t-il dans les cellules immunitaires ? Telles sont les questions auxquelles Gunda Herberth et d’autres scientifiques ont tenté de répondre dans leur étude.

Regard ciblé à l’intérieur des cellules immunitaires

Pour savoir exactement ce qui se passe au niveau cellulaire après une exposition au PFAS, les chercheurs ont utilisé une méthode de mesure immunologique spéciale qu’ils ont développée. “En utilisant la cytométrie en flux spectral multiparamètre, nous pouvons détecter jusqu’à 30 marqueurs dans un échantillon de sang en utilisant différents colorants fluorescents et ainsi identifier de nombreux types de cellules immunitaires différentes et leur activation”, explique le Dr Arkadiusz Pierzchalski, immunologiste environnemental de l’UFZ, qui a développé la méthode avec Gunda. Herbert. L’équipe a utilisé des cellules immunitaires provenant du sang de donneurs sains. Tout d’abord, les cellules immunitaires isolées ont été exposées à différents mélanges de PFAS pendant 20 heures en laboratoire. “Nous avons sélectionné six PFAS particulièrement courants dans l’environnement et préparé trois mélanges. Un mélange avec trois PFAS à chaîne courte, un avec trois PFAS à longue chaîne et un avec les six PFAS”, explique Ambra Maddalon, toxicologue à l’Université. de Milan et premier auteur de l’étude avec Arkadiusz Pierzchalski. “Les cellules immunitaires ont ensuite été stimulées à l’aide de méthodes d’activation standard. Les chercheurs ont ensuite déterminé leur niveau d’activité au niveau cellulaire en utilisant la cytométrie en flux spectral multiparamètres.

Les PFAS réduisent considérablement l’activité des lymphocytes T

Résultat : les cellules immunitaires précédemment exposées au PFAS ont montré une activité significativement plus faible que les cellules non traitées. Cela était particulièrement vrai des lymphocytes T. « Par exemple, les lymphocytes T produisaient moins de substances messagères qu’ils utilisent normalement pour communiquer entre eux et recruter d’autres cellules immunitaires ou déclencher une inflammation », explique Gunda Herberth. “Les effets les plus forts se sont produits lorsque les six PFAS étaient mélangés. Ici, les effets des différents PFAS sont clairement aggravés. Les PFAS ont réduit l’activité de deux des cinq types de cellules immunitaires en particulier : les cellules MAIT (cellules T invariantes associées à la muqueuse) et les cellules auxiliaires T. Les cellules MAIT se trouvent dans les muqueuses et forment la première réponse de défense efficace. “Si l’activité des cellules MAIT est restreinte, il est beaucoup plus facile pour les agents pathogènes d’envahir le corps”, explique Gunda Herberth. “T -les cellules auxiliaires sont impliquées dans la production d’anticorps. S’ils sont inhibés par le PFAS, il est probable que moins d’anticorps soient produits, ce qui pourrait expliquer la réponse immunitaire réduite à la vaccination.

D’autres investigations menées au niveau génétique étaient cohérentes avec les résultats au niveau cellulaire : les gènes qui jouent normalement un rôle dans l’activation des lymphocytes T ont été régulés à la baisse après l’exposition au PFAS. “Notre étude montre clairement que les PFAS réduisent l’activité des cellules immunitaires”, déclare Gunda Herberth. “Si une personne est exposée à des niveaux élevés de PFAS, cela se reflétera probablement sur sa santé. Par exemple, par une plus grande sensibilité aux infections.”

L’effet immunomodulateur ne doit pas être sous-estimé

En février 2023, l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA) a publié une proposition visant à restreindre davantage l’utilisation des PFAS. Une décision de la Commission européenne est attendue en 2025. “Malheureusement, même si les PFAS sont totalement interdits, ils ne disparaîtront pas de sitôt de l’environnement”, déclare Gunda Herberth. “Il est donc important de mieux comprendre les effets que ces substances peuvent avoir sur notre santé. Dans d’autres études, l’équipe de l’UFZ prévoit de simuler in vitro Mélanges et concentrations de PFAS tels qu’ils se produisent “naturellement” dans le sang humain et déterminent leurs effets sur les cellules immunitaires.

“Jusqu’à présent, les tests d’effets immunotoxiques ou immunomodulateurs ne font pas partie des procédures réglementaires d’essai et d’évaluation des produits chimiques. Cependant, comme de nombreuses maladies – des allergies au cancer – peuvent être attribuées à un système immunitaire dérégulé, nous pensons que c’est besoin de toute urgence », déclare Gunda Herberth. “Nous espérons qu’avec notre étude et notre nouvelle méthode de test pratique, nous pourrons aider à ouvrir la voie pour que cela se produise.”

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