Ne retenez pas votre souffle en attendant que les prix des voitures de location baissent – voici pourquoi ils sont si chers

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Ce article est reproduit avec la permission de NerdPortefeuille.

Le coût typique de la location d’une voiture aux États-Unis a augmenté de 48 % depuis mai 2019, selon les dernières données du Bureau of Labor Statistics. En d’autres termes, une voiture qui coûtait 100 $ par jour il y a quatre ans coûterait maintenant 148 $ par jour.

Croyez-le ou non, les prix ont chuté récemment, avec une baisse de 12 % des coûts d’une année sur l’autre, selon les données du BLS. Mais cette baisse n’a pas fait grand-chose pour annuler les prix exorbitants qui ont émergé pendant la pandémie.

« L’industrie traditionnelle de la location de voitures a dû réduire considérablement son offre pendant le COVID », explique Albert Mangahas, responsable des données chez Turo, une plateforme d’autopartage. « Cela a conduit à une pénurie de voitures de location lorsque toute la demande de voitures de location est revenue. »

Les vols sont 5% plus chers qu’ils ne l’étaient en mai 2019, et les hôtels sont en hausse de 15% sur la même période, selon le rapport BLS de mai 2023. Ces prix sont un peu plus élevés, mais rien à voir avec l’augmentation de 48 % des prix des voitures de location.

Pourquoi ces prix sont-ils restés si obstinément élevés ?

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Une pénurie d’approvisionnement et des bénéfices pour les entreprises

Les premiers stades de la pandémie ont décimé l’industrie de la location de voitures, comme ce fut le cas pour l’industrie du voyage en général. Contrairement aux compagnies aériennes et aux hôtels, qui ne peuvent pas vendre immédiatement leurs avions et leurs propriétés en période de ralentissement, les sociétés de location de voitures ont déchargé une grande partie de leur flotte. Le groupe Avis Budget a vendu 250 000 véhicules rien qu’en 2021.

Cependant, alors que la pandémie diminuait et que la demande reprenait, ces entreprises n’ont pas pu restaurer rapidement leurs flottes. Les pénuries de micropuces et d’autres problèmes de chaîne d’approvisionnement ont étranglé l’offre et fait grimper le coût des voitures.

« C’est l’augmentation de la demande qui a créé cette crise », déclare Mangahas. « Il n’y avait aucun moyen de faire croître l’offre assez rapidement pour répondre à la demande. Depuis lors, la demande n’a cessé de croître, mais le rythme n’est pas aussi radical que ce que nous avons vu.

Pourtant, cette flambée initiale des prix s’est produite au printemps 2021 – il y a deux ans – alors pourquoi les sociétés de location de voitures n’ont-elles pas acheté plus de véhicules, permettant ainsi aux prix de se modérer ? La raison pourrait être simple : ils gagnent trop d’argent.

Le groupe Avis Budget CAR,
+1,97%
a enregistré sa meilleure année en termes de bénéfices et de revenus en 2022, tirée par « une forte demande et des prix », selon son compte de résultat. En d’autres termes, les prix élevés que les clients sont prêts à payer entraînent des bénéfices exceptionnels pour les entreprises.

« Ils ne sont pas incités à baisser leurs prix car, depuis deux ans, les gens paient ces prix », déclare Mangahas.

En effet, un rapport de l’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion non partisan, suggère que les bénéfices des entreprises ont davantage contribué à l’inflation globale en 2020 et 2021 que les coûts de main-d’œuvre ou de matériaux. La hausse des prix des voitures de location et des bénéfices des entreprises pourrait faire partie de cette tendance.

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Comment gérer des prix plus élevés

En l’absence de signe que les prix reviendront bientôt à leur niveau de référence de 2019, il incombe aux voyageurs de tirer le meilleur parti d’une mauvaise situation de location de voiture.

  • Envisagez des moyens d’éviter complètement de conduire. Les transports en commun, en particulier dans les grandes villes, peuvent réduire considérablement le coût d’un déplacement.

  • Découvrez des alternatives aux sociétés de location de voitures traditionnelles. Turo, Getaround et Audi à la demande proposent tous des modèles de tarification et de location différents, ce qui pourrait vous faire économiser de l’argent.

  • Faites des choix d’achat intelligents. Toutes les sociétés de location de voitures n’ont pas les mêmes prix, et toutes les agences non plus. Par exemple, louer une voiture à l’aéroport est 26 % plus cher qu’en centre-ville, selon une analyse de NerdWallet.

Utilisez un moteur de recherche qui compare plusieurs sociétés de location de voitures pour vous assurer d’obtenir le meilleur tarif et vérifiez le prix final (plutôt que le prix initialement indiqué) qui comprend toutes les taxes, les frais et les frais d’assurance. En parlant d’assurance, assurez-vous de ne pas payer pour une couverture déjà fournie par votre carte de crédit.

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Les prix pourraient baisser cette année à mesure que les budgets familiaux se resserrent et que de moins en moins de voyageurs achètent les quelques voitures disponibles. Pourtant, le récit «les prix vont bientôt baisser» dure depuis deux ans maintenant. Au contraire, les gens voyagent plus que jamais.

«Nous avons vu beaucoup de demande cet été», dit Mangahas.

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Sam Kemmis écrit pour NerdWallet. Courriel : skemmis@nerdwallet.com. Twitter : @samsambutdif.

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