Le plus ancien village connu d’Europe se dressait sur des échasses au-dessus d’un lac des Balkans il y a 8 000 ans.

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Des archéologues des Balkans ont découvert les vestiges probables d’un village vieux de 8 000 ans construit au-dessus d’un ancien lac – le plus ancien village connu d’Europe.

Le lac, situé à la frontière entre l’Albanie et la Macédoine du Nord, abrite des centaines d’échasses constituées de troncs d’arbres qui, selon les archéologues, constituaient les fondations du village préhistorique. Les chercheurs ne peuvent pas encore estimer la taille originale du village, mais leur découverte d’une palissade défensive composée de dizaines de milliers de pointes de bois, aujourd’hui sous l’eau, indique que le village était relativement grand.

Albert Hafnerun archéologue de l’Université de Berne en Suisse qui a dirigé les fouilles, a déclaré à Crumpe que des plongeurs avaient échantillonné du bois provenant de troncs d’arbres submergés et de pointes de bois près du village albanais de Lin, sur la rive ouest du lac d’Ohrid, il y a quelques semaines.

Les échasses et les pointes du village préhistorique sur l’eau ont été trouvées près du village de Lin, sur la rive ouest et albanaise du lac d’Ohrid.

Les résultats des tests de rencontres ne seront pas disponibles avant des mois. Mais Hafner a déclaré que le bois submergé avait probablement le même âge que les fondations en bois découvertes sur le rivage, dont son équipe a déterminé qu’elles dataient entre 5 800 et 5 900 avant JC.

Cela signifierait qu’il s’agit de la plus ancienne colonie trouvée par les archéologues en Europe, a-t-il déclaré.

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L’équipe de Hafner a également trouvé des preuves d’« habitations sur pilotis » similaires construites au-dessus de l’eau sur le site préhistorique sous-marin de Ploča Mičov Grad, sur la rive est du lac – une partie de la Macédoine du Nord – mais ces vestiges datent de quelques centaines d’années plus tard.

Les archéologues du projet EXPLO ont étudié plus d’une demi-douzaine d’anciennes colonies dans et autour des lacs des Balkans.

Il semble maintenant que les deux villages aient été construits sur les rives opposées du lac par étapes sur des centaines d’années, et que les phases de construction ultérieures ont masqué les premières, a-t-il déclaré.

“Il semble assez courant que nous ayons plusieurs phases de règlement, avec parfois de longs écarts entre elles”, a-t-il déclaré. “Il semble maintenant que Lin date principalement du sixième millénaire. [B.C.] en plusieurs phases, commençant vers 5900 et se terminant vers 5000. »

Premiers agriculteurs

Hafner a dirigé le Projet EXPLO pendant plusieurs années, examinant les lacs des Balkans à la recherche de traces de colons venus d’Anatolie – aujourd’hui la Turquie – en Europe il y a environ 8 000 ans. On pense qu’ils sont les premiers à introduire l’agriculture en Europe d’autour Mésopotamie.

Les premiers agriculteurs se sont croisés avec les chasseurs-cueilleurs qui occupaient déjà l’Europe depuis il y a environ 45 000 ans au Paléolithique supérieur, et qui sont probablement arrivés d’Afrique via les rives orientales de la Méditerranée.

Et les deux ancêtres se sont croisés avec des peuples nomades proto-indo-européens comme les Yamnaya, arrivé en Europe depuis la steppe eurasienne il y a environ 5 000 ans. La plupart des Européens modernes présentent un mélange génétique des trois ascendances.

Hafner a expliqué que les nombreux grands lacs de la région des Balkans portaient des traces évidentes des premières migrations depuis l’Anatolie.

Habitants du lac

L’équipe de Hafner a jusqu’à présent enquêté sur plus d’une demi-douzaine de sites dans les Balkans.

Des recherches sur certains établissements lacustres ont été menées dans les années 1960. Mais les dernières fouilles utilisent des techniques raffinées telles que la datation au radiocarbone très précise et la dendrochronologie, qui peuvent déterminer quand les grumes de bois ont été abattues en observant les cernes de croissance des arbres, a déclaré Hafner.

Des plongeurs ont prélevé des échantillons de bois sur des centaines de pieux ou d’échasses submergés. Ils seront analysés par dendrochronologie pour déterminer exactement quand les arbres à partir desquels ils ont été fabriqués ont été abattus.

La plupart des anciens pilotis et pilotis sous l’eau près de Lin sont maintenant recouverts de limon, mais quelques-uns dépassent du fond du lac. Et les archéologues ne savent pas si la colonie a été construite en eau profonde ou au-dessus d’un sol principalement marécageux.

Les peuples anciens étaient probablement attirés par les lacs à cause de l’eau et des plantes qui s’y trouvent. Mais la raison exacte pour laquelle les hommes préhistoriques ont choisi de construire leurs maisons sur pilotis ou sur pilotis au-dessus d’un lac ou d’une zone humide n’est pas claire – bien que cette pratique soit observée. dans toute l’Europe, des Balkans à la Baltique.

Hafner pense que dans des conditions normales, il aurait été facile de se déplacer entre les maisons avec des pirogues. Mais la grande palissade de pointes de bois indique que le village a parfois été attaqué, a-t-il déclaré ; et les maisons sur l’eau étaient plus faciles à défendre (même si peut-être pas toujours avec succès.)

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