Les « siestes énergisantes » améliorent la mémoire et réduisent le risque de maladie cardiaque, mais les longues siestes peuvent présenter des inconvénients

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Faire une sieste pendant la journée est une coutume ancienne pratiquée dans le monde entier.

Alors que certaines personnes considèrent la sieste comme un plaisir luxueux, d’autres y voient un moyen de maintenir leur vigilance et leur bien-être. Mais la sieste peut présenter autant d’inconvénients que d’avantages.

En tant que spécialiste de la douleur orofaciale, j’ai une formation approfondie en médecine du sommeil et dans l’impact du sommeil sur le bien-être, principalement en raison de la relation entre le sommeil et les affections douloureuses telles que les maux de tête et les douleurs faciales. Ma formation a porté sur tous les aspects du sommeil, notamment les troubles respiratoires du sommeil, l’insomnie et les troubles du mouvement liés au sommeil.

En tant que tel, je suis conscient de la nature complexe de la sieste et de la raison pour laquelle une courte sieste, c’est-à-dire une sieste pendant la journée qui dure de 20 à 30 minutes, peut être bénéfique de multiples façons.

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Une multitude de bienfaits pour la santé

La recherche montre que la sieste présente de nombreux avantages. De courtes siestes peuvent stimuler le fonctionnement mental et la mémoire, ainsi qu’améliorer la vigilance, l’attention et le temps de réaction.

Les siestes courtes sont également liées à une productivité et une créativité accrues. Parce que la sieste semble améliorer la pensée créative, certaines entreprises ont tenté d’exploiter ce phénomène en introduisant des salles de sieste sur le lieu de travail.

De plus, il semble que le cerveau utilise la sieste pour traiter les informations recueillies tout au long de la journée, ce qui semble améliorer les capacités de résolution de problèmes. Une petite étude a révélé que les personnes qui faisaient de courtes siestes étaient moins frustrées et impulsives, ce qui se traduisait par une meilleure concentration et efficacité lors de l’exécution de tâches liées au travail. La sieste peut même conduire à une meilleure capacité à acquérir de nouvelles capacités motrices, comme un swing de golf ou le jeu d’un instrument de musique. En effet, ces souvenirs ou compétences se consolident dans le cerveau pendant le sommeil, que ce soit la nuit ou pendant la sieste.

La sieste peut également réduire le stress. Une étude a révélé que des siestes d’environ 20 minutes amélioraient l’humeur générale des participants. Cependant, des siestes plus longues de plus de 30 minutes ne sont généralement pas associées à une meilleure humeur et à un sentiment accru de bien-être.

Les siestes courtes peuvent également être associées à un risque réduit de maladies cardiovasculaires. Si nous sommes éveillés plus que nous ne le devrions, nous avons tendance à avoir une accumulation de substances chimiques de « combat ou de fuite » dans notre corps. Des études montrent qu’un sommeil plus régulier contribuera à réduire ces substances chimiques, ce qui entraînera une normalisation de la tension artérielle et du rythme cardiaque. La sieste semble faciliter ce processus pour certaines personnes.

Mais tout comme lors du sommeil nocturne, certaines personnes peuvent avoir du mal à s’endormir pour une sieste, surtout lorsqu’elles disposent de peu de temps. Il a été démontré que les techniques de relaxation musculaire progressive sont bénéfiques à la fois pour le sommeil nocturne et pour la sieste. D’autres techniques de relaxation non spécifiques, comme écouter de la musique relaxante, semblent également bénéfiques pour s’endormir. Il est intéressant de noter que de nombreuses personnes surestiment leur temps d’éveil lorsqu’elles essaient de dormir et sous-estiment le temps qu’elles passent réellement à dormir.

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La sieste peut avoir des inconvénients

Une condition associée à une sieste de plus de 30 minutes est l’inertie du sommeil – la somnolence et la désorientation que les gens ressentent parfois après s’être réveillés après une sieste plus longue.

Habituellement, plus la sieste est longue, plus il y a d’inertie du sommeil à surmonter. Cela peut altérer la fonction cognitive de quelques minutes à une demi-heure. Dans de nombreux cas, ces effets peuvent être minimisés en consommant de la caféine directement après la sieste.

Mais il est important de noter que la caféine ne remplace pas le sommeil. La caféine agit en bloquant temporairement l’action d’un produit chimique appelé adénosine, un agent favorisant le sommeil qui s’accumule pendant les heures d’éveil. Si vous consommez habituellement de la caféine pour rester éveillé et alerte, cela peut suggérer qu’il existe un trouble du sommeil sous-jacent tel que l’insomnie ou l’apnée du sommeil, dans lequel une personne arrête temporairement de respirer pendant son sommeil.

Les siestes longues ou en fin d’après-midi peuvent également perturber le sommeil nocturne, soit en entraînant des difficultés à s’endormir, soit à rester endormi pendant la nuit. Cette perturbation du cycle veille-sommeil régulier peut entraîner une privation globale de sommeil, ce qui peut avoir de nombreux effets négatifs sur la santé.

De plus, chez les personnes de 60 ans et plus, des siestes plus longues – au-delà de 30 minutes – peuvent augmenter le risque de problèmes cardiovasculaires. Les chercheurs ont découvert que les personnes âgées qui font des siestes pendant plus d’une heure par jour présentent une incidence plus élevée d’hypertension artérielle, d’hyperglycémie, d’excès de graisse corporelle autour de la taille et de taux de cholestérol ou de triglycérides anormaux, parfois appelés syndrome métabolique.

La raison de ce phénomène est pour la plupart inconnue. Les personnes âgées ont tendance à faire des siestes plus fréquemment que les adultes plus jeunes, en partie à cause d’un sommeil plus perturbé pendant la nuit. Cela pourrait être lié à davantage de douleur ou à d’autres facteurs de santé qui interféreront avec le sommeil, à des médicaments altérant le sommeil et à une altération des rythmes de sommeil observés avec le vieillissement.

Les meilleures pratiques

Alors, pour maximiser les bénéfices tout en réduisant les risques, voici quelques conseils : Gardez les siestes courtes pour éviter l’inertie du sommeil et les perturbations du sommeil nocturne. Faites une sieste en début d’après-midi, car cela correspond à une diminution des niveaux d’énergie après le déjeuner et à la baisse circadienne naturelle du corps, qui est une augmentation de la somnolence similaire à celle qui se produit au crépuscule. Évitez les siestes en fin d’après-midi, terminez-les au moins quatre à six heures avant le coucher et créez le bon environnement en faisant une sieste dans un espace calme, confortable et faiblement éclairé.

Si vous souffrez de somnolence diurne, il est préférable de s’attaquer à la cause profonde plutôt que de compter uniquement sur la sieste. Réduire la consommation de caféine, maintenir un horaire de sommeil régulier et dormir suffisamment la nuit sont des étapes essentielles pour réduire la somnolence diurne.

En fin de compte, la sieste devrait compléter une routine de sommeil saine et non remplacer un repos nocturne suffisant. Une approche équilibrée de la sieste peut contribuer à une vie plus énergique, plus concentrée et plus résiliente.

Cet article édité est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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