Ouragan Idalia : la tempête de Floride est jusqu’à présent la catastrophe américaine la plus coûteuse de 2023


L’ouragan Idalia est désormais revenu au-dessus de l’océan Atlantique, mais son chemin de destruction a donné lieu à la catastrophe américaine la plus coûteuse jusqu’à présent cette année.

Une estimation, qui ne s’intéresse qu’aux pertes assurées, attribue des coûts de près de 10 milliards de dollars à Idalia. Une autre mesure, qui inclut la perte économique totale et les réclamations d’assurance probables liées à l’ouragan de catégorie 3, indique que la facture pourrait atteindre 20 milliards de dollars. C’est suffisant pour positionner la tempête comme la plus coûteuse de 2023, alors qu’il reste environ trois mois à la saison des ouragans dans l’Atlantique.

Bien sûr, le coup le plus puissant d’Idalia est venu dans une zone moins peuplée de Floride que l’ouragan destructeur Ian de 2022. Mais il y aura encore une fois un nettoyage coûteux pour une Floride sujette aux ouragans qui connaît des tempêtes tropicales plus fréquentes que les pluies torrentielles. provoquer des inondations généralisées à l’intérieur des terres, en plus des vents côtiers potentiellement dangereux et de la montée du niveau de la mer. Les océans plus chauds liés au changement climatique sont un facteur majeur dans la mesure où l’eau à température plus élevée agit comme « carburant » pour de telles tempêtes, soulignent les experts météorologiques et climatiques. Le phénomène naturel El Nino de cette année réchauffe également les eaux.

“Les preuves montrent que le changement climatique a un impact sur l’activité des ouragans dans l’océan Atlantique Nord, avec une proportion plus élevée d’ouragans plus forts (par exemple, catégorie 3+) et plus humides qui ont le potentiel de se déplacer plus loin à l’intérieur des terres avant de se dissiper”, ont déclaré les chercheurs de CoreLogic, une véritable étude. société de données sur l’assurance immobilière et immobilière, dans son aperçu de la saison des ouragans publié en mai.

“Les effets combinés de ces facteurs pourraient avoir un impact significatif sur les propriétés américaines dans les années à venir, y compris sur les structures qui étaient autrefois considérées comme hors de portée des vents d’ouragan et des inondations”, ont-ils déclaré.

Idalia a atterri mercredi matin sous la forme d’un ouragan haut de gamme de catégorie 3 près de Keaton Beach, en Floride, avec des vents maximums soutenus de 125 mph. L’ouragan a déclenché une onde de tempête le long d’une grande partie de la côte du golfe de Floride avant de souffler sur le nord de la Floride et sur le sud de la Géorgie. Jeudi matin, le centre d’Idalia planait au large de la côte, près de la frontière entre la Caroline du Nord et la Caroline du Sud. Des veilles de tornades similaires ont été déclenchées de la Floride aux Carolines. Et lorsque l’onde de tempête a culminé à Charleston, en Caroline du Sud, cette semaine, il s’agissait du cinquième niveau le plus élevé jamais enregistré pour la ville.

Les analystes des risques du géant des services financiers UBS estiment le prix préliminaire des dommages causés à Idalia à environ 9,36 milliards de dollars, sur la base de premières estimations. UBS estime qu’une perte de plus de 4,05 milliards de dollars a une probabilité de 50 % et une probabilité de 10 % d’une perte de 25,6 milliards de dollars, sur la base des données du 28 août. La large plage reflétait des changements potentiels dans l’intensité et la trajectoire de la tempête.

Avec environ 10 milliards de dollars, Idalia ne figurerait pas parmi les 10 ouragans les plus coûteux de l’histoire des États-Unis.

Accuweather, qui prend en compte à la fois les dégâts causés par les tempêtes et les pertes économiques totales, dues par exemple aux entreprises fermées ou même aux travailleurs incapables de se présenter pendant quelques jours, entre 18 et 20 milliards de dollars.

Les estimations pour Idalia s’ajoutent aux 15 précédentes « catastrophes météorologiques et climatiques » majeures enregistrées aux États-Unis jusqu’à présent cette année par la National Oceanic and Atmospheric Administration, ou NOAA. Pour cette liste, l’agence suit les tempêtes dont les dégâts et les pertes économiques dépassent chacun un milliard de dollars.

En 2023 (au 8 août), 15 catastrophes météorologiques/climatiques ont été confirmées, avec des pertes supérieures à 1 milliard de dollars chacune, qui ont touché les États-Unis, détaille le site de la NOAA. Au total, ces événements ont entraîné la mort de 113 personnes et ont eu des conséquences économiques importantes sur les zones touchées.

Des événements météorologiques coûteux aux États-Unis jusqu’en juillet.

NOAA

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Il ne fait aucun doute que cette année s’annonce coûteuse, conformément à la tendance à de nouvelles catastrophes chaque année ces dernières années. Les données de la NOAA montrent que la moyenne annuelle de 1980 à 2022 était de 8,1 événements franchissant le seuil du milliard de dollars (ajusté à l’inflation). Si l’on prend en compte uniquement les 5 dernières années, la moyenne est de 18 événements par an.

La NOAA a déclaré qu’en juillet, mois considéré comme le mois le plus chaud jamais enregistré sur la Terre, le coût total estimé des dommages causés par les catastrophes était de 39,7 milliards de dollars. Ce chiffre n’inclut pas la rare tempête tropicale qui a déferlé sur la Californie ces dernières semaines, ni les 5,5 milliards de dollars estimés pour reconstruire la ville de Lahaina à la suite des incendies de forêt dévastateurs à Maui, à Hawaï, au début du mois d’août.

Au total, 18 catastrophes météorologiques extrêmes et liées au climat ont causé un total de 165 milliards de dollars de dommages aux États-Unis en 2022, selon les données de la NOAA. Cela représente quelque 10 milliards de dollars de plus que l’année précédente et constitue la troisième année la plus coûteuse depuis le début des relevés en 1980.

Les assureurs de biens mondiaux sont plongés dans une année 2023 difficile, alors que les réassureurs ont augmenté les tarifs sur les principaux types de couverture jusqu’à 50 % à partir du 1er juillet, accusant les lourdes pertes dues à la guerre en Ukraine et l’augmentation des incendies de forêt et des ouragans dans des États comme la Californie et la Floride.

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Au-delà de l’impact des catastrophes naturelles qui intensifient le changement climatique, l’inflation, les réglementations gouvernementales et les poursuites judiciaires coûteuses ont également réduit les bénéfices des assureurs dans de nombreuses régions du pays et ont poussé certains à faire leurs valises et à quitter tous les États, y compris la Floride.

Aujourd’hui, les catastrophes naturelles de plus en plus fréquentes et de plus grande ampleur signifient que davantage de compagnies d’assurance doivent payer des sinistres et qu’elles doivent payer davantage pour leurs propres polices d’assurance, appelées réassurance. Ils répercutent ces coûts sur les clients dont les primes sont plus élevées.

Et en ce qui concerne les inondations, l’assurance passe en grande partie par un programme fédéral.

La part des propriétés assurées par le gouvernement fédéral contre les inondations dans le comté de Taylor, où Idalia a touché terre, est de 5,4 %, selon une analyse des données de l’Agence fédérale de gestion des urgences réalisée par le courtier de réassurance Gallagher Re. Dans le comté de Hillsborough, qui abrite Tampa, la plus peuplée, environ 20 % disposent d’une assurance contre les inondations de la FEMA, ce qui signifie que quatre propriétés sur cinq ne sont pas protégées. Au total, seulement 18 % des Floridiens disposent d’une assurance contre les inondations, selon l’Insurance Information Institute.

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Les niveaux d’inondation côtière et de crue à partir de l’endroit où Idalia s’est déplacé vers l’intérieur des terres rivalisaient avec ceux de l’ouragan Ian à Fort Myers l’année dernière. Cependant, la région de Big Bend dans l’État qui vient de traverser Idalia est beaucoup moins peuplée que la zone dévastée par Ian, ce qui représente une grande différence dans le total des dégâts. La population était d’environ 1 million dans un rayon de 30 milles autour de l’arrivée d’Ian. En comparaison, environ 38 000 personnes vivent à cette distance du point d’arrivée d’Idalia.

Pour replacer le coût des dégâts d’Idalia dans son contexte, l’ouragan Ian a causé une perte de 180 à 210 milliards de dollars, selon AccuWeather. En 2018, l’ouragan Michael a dévasté certaines parties du Florida Panhandle, là encore dans une zone légèrement plus peuplée qu’Idalia, avec un total de dégâts et de pertes économiques d’environ 30 milliards de dollars.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, candidat à la candidature républicaine à la présidence en 2024, a notamment rejeté ces derniers mois 350 millions de dollars de fonds fédéraux destinés à lutter contre le changement climatique, dénonçant son prix.

DeSantis a utilisé son veto en juin pour rejeter une subvention fédérale de 5 millions de dollars visant à mettre en place un programme de remise pour les Floridiens qui modernisent leurs maisons avec des appareils économes en énergie. Cela signifiait que la Floride ne pouvait pas accéder aux 341 millions de dollars alloués par la loi sur la réduction de l’inflation pour financer le programme.

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Son point de vue fait largement écho à celui de ses rivaux à l’investiture présidentielle républicaine, qui souhaitent réduire les dépenses fédérales en matière de lutte contre le changement climatique, même s’il occupe une position unique en tant que dirigeant d’un État dont les vastes côtes le placent en première ligne. dans la lutte contre le changement climatique.

La Floride, qui est le troisième État américain le plus peuplé avec un peu plus de 22 millions d’habitants, recevra une aide fédérale pour se remettre de l’ouragan, a annoncé cette semaine la Maison Blanche Biden.

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Idalia s’est comparée à d’autres tempêtes récentes d’une autre manière significative. Il s’est renforcé à mesure qu’il s’approchait de la côte et n’a pas été affaibli par les vents latéraux liés à la terre, comme cela avait été historiquement le cas jusqu’à ces dernières années.

Les tempêtes mondiales qui s’approchent des côtes, à moins de 400 kilomètres de l’atterrissage, s’intensifient rapidement trois fois plus aujourd’hui qu’il y a 40 ans, selon une étude publiée ce mois-ci. Auparavant, ils en faisaient l’expérience en moyenne cinq fois par an et cela se produit désormais 15 fois par an, selon une étude publiée dans Nature Communications.

Les ouragans coûteux et meurtriers Ian, Ida, Harvey et Michael se sont tous intensifiés juste avant de frapper les États-Unis au cours des cinq dernières années.

« La tendance est très claire. Nous avons été assez choqués lorsque nous avons vu ce résultat », a déclaré Shuai Wang, co-auteur de l’étude et professeur de climatologie à l’Université du Delaware.

L’Associated Press a contribué.

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