Viktor Hovland remporte le Tour Championship et la FedEx Cup pour 18 millions de dollars

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ATLANTA — Viktor Hovland savait qu’il jouait le meilleur golf de sa vie.

Jouant une avance de six coups dimanche dans le Tour Championship, il pensait qu’un régime régulier de fairways et de greens et de nombreux pars serait la voie la plus sûre pour remporter la FedEx Cup.

Xander Schauffele lui a fait changer ses plans.

Et puis la star norvégienne de 25 ans a fait encore mieux.

Hovland n’a pas bronché face au défi incessant de Schauffele, égalant les birdies à East Lake du début à la fin jusqu’à ce qu’il couronne les deux meilleures semaines de sa carrière avec son plus grand trophée – un titre de la FedEx Cup et un bonus de 18 millions de dollars.

Il a terminé avec un score de 7 sous 63, le score le plus bas du vainqueur dans l’histoire du Tour Championship, et a remporté le Tour Championship par cinq tirs sur Schauffele.

« Le plan de match était d’essayer de jouer aussi ennuyeux que possible – de jouer comme Tiger à l’époque où il affichait un 69 ou 70 dans un championnat majeur et repartait avec la victoire », a déclaré Hovland.

Viktor Hovland célèbre dimanche sa victoire à la FedEx Cup.
Getty Images

C’était un golf tout sauf ennuyeux – Hovland avec un 63, Schauffele avec un 62. Une avance de six coups a été réduite à trois coups sur les neuf derniers jusqu’à ce qu’Hovland effectue un putt de 25 pieds sur le 14e trou, ce qui a fait un golf déjà raide. colline presque impossible à gravir pour Schauffele.

« Ce qu’il faisait aujourd’hui était très spécial », a déclaré Hovland. « Cela a rendu cette journée plus stressante qu’elle n’aurait dû l’être. »

Ainsi s’est terminée une saison où Hovland a gagné pour la première fois aux États-Unis au Memorial, a remporté plusieurs victoires, puis l’a couronnée par deux semaines de golf si sublime qu’il a remporté le championnat BMW à Olympia Fields et le Tour. Championnat à 36 sous la normale.


Hovland tenant le trophée d'argent de la FedEx Cup.
Hovland tenant le trophée d’argent de la FedEx Cup.
PA

« C’est assez surréaliste de se trouver ici en ce moment », a déclaré Hovland après avoir reçu le trophée d’argent de la FedEx Cup.

« J’ai joué essentiellement mon meilleur golf au cours des deux dernières semaines et cela n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. »
Schauffele l’a fait travailler pour ces 18 millions de dollars, tirant sur des drapeaux depuis le trou d’ouverture. Il est arrivé à trois tirs avec sept trous à jouer et avait de l’élan de son côté. Et puis Hovland a mis fin au suspense avec ce putt de 25 pieds au 14e trou, et il a mis Schauffele à l’écart avec un putt de birdie de 10 pieds au 16e.

Schauffele et Hovland ont offert un superbe spectacle. Jouant dans le dernier groupe, dans une journée retardée de près de deux heures par des orages, ils ont réalisé les meilleurs scores de la journée. Le deuxième meilleur score était un 65 de joueurs qui n’avaient jamais eu la chance de gagner.

« Je pensais que 62 m’aurait permis de me rapprocher de lui », a déclaré Schauffele. « Il a incroyablement bien joué. Il a réussi des putts importants et il a joué comme un champion.

Hovland était la tête de série n ° 2 avant le Tour Championship, ce qui signifie qu’il a commencé le tournoi à 8 sous la normale. Hovland a affiché un 261 de moins de 19 – le même score que Schauffele, qui a commencé le tournoi à 3 sous en tant que tête de série n°15.

C’était la deuxième fois en quatre ans que personne ne marquait mieux que Schauffele, et il a quitté Atlanta sans trophée pour le montrer. Telle est la nature de la finale de la FedEx Cup et l’importance d’une bonne saison et d’une grande performance lors des deux épreuves éliminatoires menant au Tour Championship.

« Je garderai la tête haute », a déclaré Schauffele. «C’était la perte la plus amusante que j’ai eue depuis un certain temps. C’est une sensation tellement étrange. J’en ai tiré 62. J’ai perdu par cinq. Félicitations à Hovi. Il a incroyablement bien joué ces dernières semaines pour se mettre dans cette position et vraiment mettre une cerise sur le gâteau pour lui et son équipe.

Schauffele a fait tout ce qu’il pouvait. Il avait six coups de retard lorsqu’il a quitté East Lake samedi soir, sachant que son seul espoir était de mettre autant de pression que possible sur Hovland sur les neuf premiers.

Schauffele a tiré 30. Hovland l’a presque égalé birdie pour birdie, affichant un 31 qui comprenait un arrêt clé de 15 pieds par sur le n ° 2 après le retard de deux heures dû aux orages qui ont légèrement ramolli le gazon d’East Lake.

Schauffele, malgré tout son froid californien, était prêt à se battre, quelles que soient les probabilités.

Il a réussi un birdie de 18 pieds au 11e trou, par 3, et a suivi avec un birdie de 12 pieds au 12e, réduisant l’avance à trois tirs avec sept trous à jouer. Il semblait que la marge était encore plus petite compte tenu de la qualité de jeu de Schauffele et du fait que Hovland avait raté trois occasions de birdie à 10 pieds ou plus au début des neuf derniers.


Xander Schauffele
Xander Schauffele
Getty Images

Le putt qui comptait a eu lieu au 14e, le trou le plus difficile d’East Lake. Hovland est arrivé en deçà du green, à environ 100 pieds du drapeau, et son lancer était faible et s’est arrêté juste à 25 pieds du trou.

Il l’a versé dans le cœur et a pompé son poing plus fort qu’il ne l’avait fait toute la journée. Le facteur décisif était un autre fer court pur, celui-ci à 10 pieds au 16e pour un birdie. À ce moment-là, le graveur s’est mis au travail sur le trophée en argent de la FedEx Cup.

« Quand ce putt a été réussi, cela a été énorme pour l’élan. Deux coups avec quatre trous à jouer sont différents de trois coups, surtout avec 15 encore à jouer », a déclaré Hovland, faisant référence au par-3 sur un green de péninsule. « Après ça, je me suis vraiment détendu. »

Il a clôturé avec trois birdies consécutifs qui ne comptaient que pour la marge de victoire.

Reste maintenant à savoir comment ses pairs jugent sa saison. Le joueur de l’année du PGA Tour était considéré comme une course à deux entre le champion des Masters Jon Rahm et ses quatre victoires et Scottie Scheffler avec le Players Championship parmi ses deux victoires et le classement n ° 1 grâce à sa remarquable régularité.
Hovland a terminé la saison avec des victoires au Memorial et deux événements éliminatoires de la FedEx Cup, dont celui qui comptait.

Le champion de l’US Open, Wyndham Clark, a remporté le B-Flight, clôturant avec un 65 pour terminer troisième, 11 tirs derrière. Cela valait un bonus de 5 millions de dollars. Rory McIlroy a obtenu un 65 pour terminer quatrième et récolter 4 millions de dollars, tandis que Patrick Cantlay (66 ans) était seul cinquième pour gagner 3 millions de dollars.

La prochaine fois qu’Hovland et Schauffele se rencontreront, ce sera sans récompense : la Ryder Cup à Rome dans un mois.

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