À mesure que notre pays vieillit, une « pénurie critique » de médecins pour soigner les personnes âgées


Vous cherchez un gériatre? Bonne chance. Seuls quelques spécialistes sont formés à la science du vieillissement, ce qui constitue un problème pour un pays qui vieillit rapidement.

Prendre soin des personnes âgées atteindra un point critique car le nombre de médecins spécialistes formés pour ce groupe d’âge augmente plus lentement que la population, selon l’Association of American Medical Colleges.

« Des connaissances spécialisées sur la façon dont la biologie et la physiologie évoluent avec l’âge sont essentielles. Par exemple, les médicaments peuvent être métabolisés et absorbés différemment à mesure que nous vieillissons. Un médicament que nous prenons depuis des années peut soudainement agir différemment », a déclaré Tracey Gendron, présidente du département de gérontologie et directrice exécutive du Virginia Center on Aging à la Virginia Commonwealth University. « La polypharmacie peut également poser problème, tout comme la prescription de médicaments contre-indiqués pour les personnes âgées. »

Il y a actuellement 6 100 gériatres actifs – des spécialistes formés aux soins des personnes âgées – sur 950 000 médecins actifs dans le pays, selon l’Association of American Medical Colleges. Cela ne représente que 0,64 % des médecins du pays.

Le pays aura besoin d’environ 12 320 gériatres d’ici 2030, a indiqué l’American Geriatrics Society. Environ 30 % des personnes âgées de 65 ans et plus ont besoin des soins spécialisés d’un gériatre, a indiqué l’AGS.

Il y a plus de 55,8 millions d’adultes âgés de 65 ans et plus vivant aux États-Unis, ce qui représente environ 16,8 % de la population du pays, selon le Bureau du recensement. Ce chiffre évolue rapidement puisque 10 000 personnes atteignent chaque jour l’âge de 65 ans.

Dans le monde, il y a 703 millions de personnes âgées de 65 ans ou plus, un nombre qui devrait atteindre 1,5 milliard d’ici 2050, selon le département des affaires économiques et sociales des Nations Unies. Cela signifie qu’une personne sur six dans le monde aura plus de 65 ans d’ici 2050, contre 1 sur 11 en 2019, selon les prévisions de l’ONU.

“La spécialité s’est développée lentement au cours des 15 à 20 dernières années, mais par rapport aux besoins, elle n’a pas augmenté assez vite pour la population”, a déclaré Michael Dill, directeur des études sur la main-d’œuvre à l’Association of American Medical Colleges. . « Beaucoup de ces spécialistes prendront également bientôt leur retraite. De plus en plus de personnes prendront leur retraite à peu près au même moment où nous constatons de plus en plus de besoins en matière de patients.

Que faut-il pour inverser la tendance ?

«La formation spécialisée devrait être la norme», a déclaré Gendron. Une telle spécialisation pourrait être réalisée de différentes manières, par exemple en ayant un programme spécifique de gériatrie et des stages en faculté de médecine.

Pourquoi manque-t-il de gériatres ?

Gendron pointe plusieurs facteurs, dont l’âgisme.

«Je crois que l’âgisme joue un rôle dans le manque d’intérêt envers la gériatrie», a déclaré Gendron. « Les attitudes négatives à l’égard du vieillissement, le nihilisme thérapeutique et les faibles taux de remboursement sont autant de facteurs qui contribuent au manque d’intérêt. »

Gendron a déclaré que l’âgisme influence également nos hypothèses sur le vieillissement et les personnes âgées, ce qui peut entraîner des erreurs de diagnostic et un sous-traitement. Par exemple, si un médecin estime que la douleur est un élément normal du vieillissement ou qu’il faut s’attendre à une dépression, alors celles-ci peuvent passer inaperçues et être sous-traitées, a-t-elle déclaré.

Une étude de 2018 de la Yale School of Public Health, publiée dans « The Gerontologist », a révélé que l’âgisme à l’encontre des personnes de 60 ans et plus coûtait 63 milliards de dollars par an – soit 1 dollar sur 7 dollars dépensés pour les huit problèmes de santé les plus coûteux.

En outre, l’âgisme a entraîné 17,04 millions de cas de ces problèmes de santé, car les préjugés ou les stéréotypes ont conduit à des problèmes tels qu’un stress cardiovasculaire accru, provoquant des événements graves tels qu’un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque, selon l’étude.

“Les résultats suggèrent qu’une réduction de l’âgisme aurait non seulement un bénéfice monétaire pour la société, mais aurait également un bénéfice sur la santé des personnes âgées”, indique l’étude.

« Nous allons certainement connaître – et nous connaissons déjà – une pénurie critique de professionnels correctement formés et équipés pour mieux servir les personnes âgées », a déclaré Gendron.

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