Alors que New York est détrempée, comment vous protéger des crues soudaines dangereuses, où que vous soyez


La ville de New York a reçu plusieurs centimètres de pluie en quelques heures dans les cinq arrondissements, tout comme la banlieue du New Jersey vendredi, détruisant plusieurs lignes de métro et de train de banlieue, bloquant les conducteurs sur les autoroutes, inondant les sous-sols et fermant un terminal à l’aéroport de LaGuardia pendant des heures.

De nouvelles averses et crues soudaines étaient attendues samedi.

Alors que les habitants étaient confrontés aux inondations rapides liées aux restes de la tempête tropicale Ophelia, il a suffi à la gouverneure Kathy Hochul de déclarer l’état d’urgence. Et elle a adressé un avertissement particulier aux résidents qui vivent dans des sous-sols.

Hochul, s’exprimant lors d’une conférence de presse, a décrit la tempête comme un « événement pluvieux potentiellement mortel ». Elle a été rejointe par le maire de la ville de New York, Eric Adams, qui a averti les New-Yorkais : « Il s’agit d’une condition météorologique dangereuse et ce n’est pas fini. »

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Hoboken, dans le New Jersey, le maire Ravi Bhalla a également demandé aux habitants de rester chez eux dans sa ville et a déclaré l’état d’urgence.

Quelque 8,65 pouces (21,97 centimètres) de pluie étaient tombés sur l’aéroport John F. Kennedy à la tombée de la nuit vendredi, dépassant le record pour n’importe quelle journée de septembre établi lors de l’ouragan Donna en 1960, a indiqué le National Weather Service.

Certaines parties de Brooklyn ont vu plus de 7,25 pouces (18,41 centimètres), avec au moins un endroit enregistrant 2,5 pouces (6 centimètres) en une seule heure, selon les autorités météorologiques et municipales.

Les aliments flash, qui sont différents et souvent plus dangereux que les inondations généralisées, se sont glissés dans le langage météorologique et des catastrophes du pays à mesure que leur fréquence augmente et qu’ils frappent des endroits plus inattendus, y compris des parties submergées du Strip de Las Vegas l’été dernier.

Les inondations sont les catastrophes naturelles les plus courantes (et parmi les plus meurtrières) aux États-Unis. Et rares sont ceux qui sont complètement à l’abri du danger. Les inondations ont provoqué des destructions dans tous les États et presque tous les comtés, et dans de nombreuses régions, la situation s’aggrave.

De plus, cet été, l’arrivée précoce d’un phénomène météorologique océanique El Niño anticipé s’ajoute à la chaleur et à d’autres phénomènes météorologiques extrêmes, ce qui peut signifier davantage d’eau par endroits.

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Plus tôt cet été, de dangereuses crues soudaines ont été responsables d’au moins six morts dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie. Les inondations en Pennsylvanie ont suivi des conditions tout aussi dangereuses à New York et au Vermont plus tôt en juillet. La Chine, l’Inde et d’autres régions du monde ont été confrontées à leurs propres inondations extrêmes.

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Selon le National Weather Service, une crue soudaine est une inondation provoquée par des précipitations abondantes ou excessives sur une courte période, généralement inférieure à six heures. »

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Les inondations, comme la plupart des catastrophes, impliquent un certain nombre de facteurs concurrents qui peuvent avoir un impact sur la fréquence et l’intensité, parfois de manière opposée. Le changement climatique, qui aggrave les précipitations extrêmes lors de nombreuses tempêtes, constitue un facteur de plus en plus important, selon les scientifiques.

En quoi une crue éclair diffère-t-elle ?

Selon le National Weather Service, une crue soudaine est une inondation provoquée par des précipitations abondantes ou excessives sur une courte période, généralement inférieure à six heures. Les crues éclair se caractérisent généralement par des torrents déchaînés après de fortes pluies qui déchirent le lit des rivières, les rues urbaines ou les canyons de montagne, balayant tout sur leur passage. Ils peuvent survenir quelques minutes ou quelques heures après des précipitations excessives.

L’une des plus grandes différences entre les crues soudaines et les inondations généralisées est que les crues soudaines peuvent être plus dangereuses qu’on ne le pense. Même quelques centimètres d’eau peuvent avoir un courant qui renverse les gens et quelques pieds d’eau seulement peuvent faire flotter une voiture. Les crues soudaines la nuit sont particulièrement dangereuses, car les profondeurs inconnues sont masquées et ressemblent simplement à des surfaces mouillées.

Des crues soudaines peuvent également se produire même si aucune pluie n’est tombée, par exemple après la rupture d’une digue ou d’un barrage, ou après une libération soudaine d’eau par un débris ou un embâcle. De plus, l’incapacité de certains égouts pluviaux municipaux à suivre le débit d’eau peut aggraver la situation, et cela est particulièrement vrai à mesure que l’infrastructure du pays vieillit.

Les crues soudaines ne sont pas rares dans le sud-ouest des États-Unis pendant la saison de la mousson, lorsqu’un changement saisonnier des vents attire l’humidité dans la région et peut entraîner davantage d’averses et d’orages. Mais les années exceptionnellement sèches signifient que le sol nu peut aussi être aussi dur que du béton à certains endroits, ce qui permet une absorption limitée.

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Parfois, des crues soudaines et la montée continue des eaux des rivières et des ruisseaux peuvent dévaster une zone en même temps. En 2017, après que l’ouragan Harvey, très dangereux et coûteux, ait inondé les zones côtières, il s’est arrêté pendant plusieurs jours dans le sud du Texas, s’affaiblissant, provoquant des éclairs catastrophiques et des inondations de rivières, selon les archives du NWS.

Et lors de l’ouragan Ida en 2021, le bureau du NWS à New York a déclaré sa toute première série d’urgences de crues soudaines dans la région, un niveau d’alerte réservé aux « situations extrêmement rares où une menace grave pour la vie humaine et des dommages catastrophiques dus à une crue éclair » une inondation est en train de se produire ou se produira bientôt », avaient déclaré les responsables à l’époque.

Les crues soudaines devraient augmenter

Le plus inquiétant, peut-être, est que les crues soudaines devraient augmenter à mesure que les précipitations extrêmes se multiplient, provoquées par le changement climatique et le réchauffement atmosphérique d’origine humaine, affirment les météorologues et les climatologues. En effet, les températures plus chaudes augmentent l’évaporation, ce qui entraîne davantage d’humidité dans l’atmosphère, qui est ensuite libérée sous forme de pluie ou de neige.

Alors que le réchauffement climatique continue d’exacerber l’élévation du niveau de la mer et les conditions météorologiques extrêmes, les plaines inondables de notre pays devraient croître d’environ 45 % d’ici la fin du siècle.

Déjà, le risque d’inondation à l’intérieur des États-Unis est de plus en plus pris en compte dans les cartes d’alerte interactives et les décisions en matière d’immobilier et d’assurance, alors que les propriétaires, les entrepreneurs et les politiciens sont aux prises avec toutes les façons dont le changement climatique devrait changer la façon dont nous parlons et nous préparons aux phénomènes météorologiques extrêmes, y compris la fréquence des événements. et des saisons prolongées. Étant donné que l’assurance contre les inondations est gérée par l’Agence fédérale de gestion des urgences du gouvernement fédéral, et non par des polices privées individuelles, il y a souvent plus à comprendre sur le paiement des dommages lorsque vous êtes touché.

Les plaines inondables de notre pays devraient croître d’environ 45 % d’ici la fin du siècle.»

Les groupes professionnels de planification et d’ingénierie affirment que les villes doivent consacrer une plus grande partie de leur budget d’infrastructure à la fortification des égouts pluviaux. Et les villes pourraient penser à s’appuyer sur la nature pour la combattre.

Le Conseil de défense des ressources naturelles soutient que les zones peuplées, en particulier, doivent penser à des trottoirs perméables et à la récupération de l’eau de pluie (au lieu de simplement permettre un ruissellement trop lent), à des toits verts, à des jardins pluviaux et à la plantation d’arbres supplémentaires.

En voici davantage sur le NRDC.

Pour l’instant, la Croix-Rouge propose quelques conseils en matière de sécurité contre les inondations et les crues soudaines, comme sortir de votre véhicule le plus tôt possible et se déplacer vers un terrain plus élevé si vous êtes pris sur une route inondée.

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Voir une couverture supplémentaire sur la page Crumpe Living With Climate Change.

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