Ce nouvel hydrogel pourrait-il rendre le traitement du VIH plus pratique ?

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Une nouvelle solution injectable qui s’auto-assemble en gel dans de bonnes conditions pourrait aider à gérer le VIH contrairement à toutes les méthodes actuellement disponibles, ont découvert les chercheurs.

Le gel libère une dose constante de lamivudine, un médicament anti-VIH, sur six semaines, ce qui suggère que les personnes vivant avec le VIH pourraient bénéficier d’un nouveau traitement ne nécessitant pas un régime quotidien de pilules pour prévenir le SIDA.

« Le principal défi du traitement du VIH est la nécessité d’une gestion du virus tout au long de la vie, et une façon d’y remédier est de réduire la fréquence des doses pour aider les patients à s’en tenir aux régimes médicaux », a déclaré Honggang Cui, ingénieur en chimie et biomoléculaire à l’Université Johns Hopkins. a dirigé la recherche. « Cette nouvelle conception moléculaire nous montre un avenir dans lequel l’hydrogélation médicamenteuse peut contribuer à améliorer le traitement du VIH. »

La recherche devrait être publiée dans le Journal de l’American Chemical Society.

L’équipe de Cui a démontré que dans des tubes à essai simulant les conditions du plasma, la partie liquide du sang, le gel se sépare rapidement en molécules de lamivudine. En injectant le gel dans le dos de souris, les chercheurs ont découvert qu’une seule injection suffisait pour maintenir des concentrations efficaces et durables du médicament pendant 42 jours, sans pratiquement aucun effet secondaire.

« Notre objectif est d’aider à améliorer la qualité de vie des gens », a déclaré Cui. « La substance antivirale peut être injectée sous la peau et rester en place pendant une période prolongée, libérant ainsi le composé thérapeutique lentement et régulièrement – un besoin crucial pour les personnes séropositives. »

Pour les personnes vivant avec le VIH, la clé est de maintenir les niveaux de médicaments dans le sang à des concentrations qui suppriment la charge virale dans le corps. Mais cela peut être difficile avec les approches traditionnelles, car le corps se débarrasse naturellement de ces produits chimiques, a déclaré Cui, raison pour laquelle différents traitements nécessitent des dosages et des fréquences de dosage différents pour fonctionner.

Les chercheurs prévoient de continuer à tester leurs travaux avec des médicaments utilisés en thérapie combinée avec la lamivudine, car la plupart de ces traitements impliquent un cocktail de deux médicaments ou plus. La lamivudine étant un médicament approuvé par la FDA pour traiter le VIH et l’hépatite B, les chercheurs ont déclaré que l’hydrogel pourrait également aider à gérer l’hépatite B.

« Il s’agit d’une nouvelle façon d’administrer des médicaments anti-VIH, et cette plateforme présente l’avantage qu’un seul polymère peut être programmé pour administrer plusieurs médicaments différents simultanément », a déclaré le co-auteur Charles W. Flexner, professeur de médecine, pharmacologie, et sciences moléculaires à la Johns Hopkins School of Medicine. « L’un des inconvénients des traitements anti-VIH injectables approuvés est qu’aucun n’a d’activité contre le virus de l’hépatite B, qui est une co-infection courante avec le VIH, notamment en Asie et en Afrique. Cette formulation délivre de la lamivudine, un médicament actif à la fois contre le VIH et le VHB. , mais peut également être modifié pour administrer du ténofovir, qui constitue la norme de soins actuelle pour le traitement du VHB. »

À long terme, l’équipe envisage que leur hydrogel fonctionne comme une mesure préventive, de la même manière que certaines personnes prennent des médicaments anti-VIH pour éviter l’infection.

« Maintenir des niveaux élevés de médicament dans le plasma pendant 42 jours est très impressionnant », a déclaré Cui. « Mais à l’avenir, nous espérons que ce sera encore plus long. »

Les hydrogels ont des propriétés uniques d’absorption de l’eau qui leur confèrent une consistance gélatineuse ressemblant à un tissu biologique. Le nouveau gel est auto-formulé, reste proche du site d’injection et se sépare en molécules capables de repousser le virus sans avoir recours à des supports ou à du matériel d’administration supplémentaires.

« L’aspect le plus intéressant de ces filaments de gel est qu’ils sont entièrement constitués de l’agent thérapeutique lui-même », a déclaré Cui. « Tout provient du même composé après injection, et cette formulation médicamenteuse la plus simple pourrait rationaliser le processus d’approbation réglementaire une fois l’efficacité clinique démontrée. »

L’équipe a modifié les propriétés moléculaires de la lamivudine pour qu’elle agisse comme les éléments constitutifs d’un polymère supramoléculaire, une grande chaîne de molécules répétitives qui peuvent soit se coller étroitement, soit se séparer, en fonction de la température, du pH et d’autres conditions externes.

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