Chris Curtis décrit le style peu orthodoxe de Sean Strickland : “Tout ce qu’il fait est, sur le papier, mauvais”


Chris Curtis connaît Sean Strickland aussi bien que quiconque et même lui a été époustouflé par la performance de son coéquipier en championnat.

Strickland a battu Israel Adesanya samedi dernier à l’UFC 293 pour remporter le titre des poids moyens, défiant ainsi tous les pronostics et gagnant d’une manière que peu de gens croyaient possible. Non seulement Strickland s’est levé et a frappé avec « The Last Stylebender », mais il a battu Adesanya à son propre jeu en route vers une victoire par décision claire.

L’entraîneur d’Adesanya, Eugene Bareman, a suggéré que son combattant avait eu une « nuit de congé » tout en attribuant le mérite à Strickland pour sa performance, mais Curtis a expliqué sur L’heure du MMA que tout le monde est déstabilisé la première fois qu’ils affrontent Strickland.

“Si vous regardez Sean affronter n’importe qui, cela ressemble beaucoup à ça”, a déclaré Curtis. «Je l’ai vu affronter un groupe de personnes. Vous pouvez améliorer vos combats contre Sean, mais chaque fois que quelqu’un fait son premier round avec Sean, cela se passe exactement de cette façon. Où les gens se disent : « Qu’est-ce qui se passe ? Alors tout le monde dit : « Izzy a regardé ailleurs ». J’ai vu ça mille fois. Vous pouvez vous améliorer dans votre combat contre lui, mais lorsque vous le rencontrez pour la première fois, vous êtes tout simplement confus.

« Tout ce qu’il fait est, sur le papier, faux. Ce n’est pas la façon dont vous êtes censé vous déplacer. Il bouge bizarrement, il lance bizarrement, il bloque le kung-fu, il est vraiment doué pour arrêter les choses pour lesquelles vous êtes censé être bon. Vous entendez à un moment donné Izzy dire : « Je ne trouve pas mon vaccin ». Il est difficile de trouver votre jab contre Sean parce qu’il crée tellement de trafic aléatoire avec son jab ou lorsque vous commencez à jab, il pare bizarrement, il bloque du kung-fu.

« Dans la plupart des sports de combat, en particulier le kickboxing et la boxe, tout dépend de votre jab. Tout s’arrange avec votre jab, donc quand il vous enlève ça, non, ce n’est pas là, vous ne pouvez pas surpasser Sean. Il va gagner cette bataille. Soit il va vous contrer, soit il va simplement rendre votre coup inutile. Regardez Izzy, il lance des coups, il se bloque le bras en hauteur, il lance plusieurs fois et Sean se contente de lever le bras et de l’éloigner. … Donc toutes ces conneries à propos d’Izzy avaient l’air différentes, non, tu as l’air confus comme j’avais l’air confus et tout le monde a l’air confus quand ils affrontent Sean parce que c’est comme : « Qu’est-ce que tu fais ? Non, c’est des conneries, j’ai vu ça se produire pendant sept ans et c’est ce qu’il fait.

Bien que Strickland n’ait pas été la première option pour le combat pour le titre UFC 293, non. Le prétendant n°1 Dricus Du Plessis et Adesanya ont tendance à s’affronter depuis des mois, mais des blessures ont empêché Du Plessis d’accepter la réservation – son travail à 185 livres l’a placé sur la liste restreinte et lorsque les entremetteurs sont venus l’appeler, il a sauté sur l’occasion. Strickland a une fiche de 8-2 depuis son retour dans la division en 2020.

Curtis, partenaire d’entraînement chez Xtreme Couture à Las Vegas, a accompagné Strickland pendant une grande partie de son parcours, mais même lui a été surpris que Strickland ait réussi de la manière dont il l’a fait.

“Sean est probablement l’être humain le plus coriace que j’ai rencontré en matière de combat”, a déclaré Curtis. «J’adore me battre, c’est probablement la seule personne que je connais vraiment qui aime se battre plus que moi. Je savais qu’il pouvait gagner ce combat, je ne pensais pas que cela paraîtrait aussi facile. Je ne pense pas qu’il pensait que cela aurait l’air aussi simple.

“Nous savions tous qu’il pouvait gagner, nous nous disions : ‘Sean est dur comme un clou, il est patient, il est agressif, il peut le faire.’ Il doit en faire une vilaine guerre et amener Izzy à mener un combat stupide. Personne n’a jamais pensé qu’il surpasserait Izzy. Je regarde et je me dis : ‘Ce n’est pas ce que tu as entraîné, oh mon Dieu.’

Curtis attribue à l’entraîneur Danny Davis Jr. le fait que Strickland ait mis l’accent sur la vérification des coups bas et des combats à la main d’Adesanya, deux aspects du combat qui ont permis à Strickland de dominer l’action. Adesanya a eu du mal à établir toute sorte d’offensive ou à établir une portée, tandis que Strickland semblait rarement avoir des difficultés à mettre en place ses attaques.

Selon Strickland, la lutte était également une partie importante du plan de match, même si on ne pouvait pas le dire d’après le déroulement du combat.

“Honnêtement, la pression, oui, mais nous espérions vraiment qu’il lutterait”, a déclaré Curtis. «En regardant Sean s’entraîner, il tirait, mais il ne faisait que du kickboxing, se battant comme Sean, donc vous saviez que cela allait en faire partie, mais vous espérez qu’il se mêlerait à la lutte. Rendez les choses difficiles, entraînez-le vers le bas, épuisez-le.

« Tout le monde se demande : « Est-ce qu’il va lutter ? Je me suis dit : « Il est entraîné pour lutter, mais c’est Sean, alors il va y aller et… » J’ai dit qu’il allait probablement y aller et disputer un match de kickboxing. Et voilà, il est entré là-dedans et il a putain gagné un match de kickboxing contre Izzy. Je pense que personne n’a vu cela venir.

Strickland n’a pas seulement battu Adesanya, il l’a presque terminé au premier tour. Après avoir fait descendre Adesanya pendant une grande partie du cadre, Strickland a décroché une combinaison nette de 1-2 qui a laissé tomber Adesanya et a suivi avec une rafale que l’ancien champion a réussi à survivre.

Curtis faisait partie d’une soirée de surveillance de l’UFC pendant l’événement principal et sa réaction stupéfaite a été diffusée en direct dans le monde entier. Comme tout le monde, il n’est pas sûr de ce qu’il aurait fait si Strickland avait mis fin au concours si rapidement.

“Les gens ne réalisent pas que Sean frappe fort”, a déclaré Curtis. « Ce n’est pas comme s’il allait vous assommer d’un seul coup, mais c’est assez puissant pour vous étourdir. Alors, quand Izzy est tombé, je me suis dit : « OK, il est à terre, il réussit des tirs » et une partie de moi était comme « Oh mon Dieu, s’il termine Izzy en un seul tour, le monde va imploser ».

« Vous êtes excité et c’est fou, mais vous devez ensuite vous souvenir du combat de Pereira et je me dis : ‘Frère, ne prends pas de gros risques ici.’ Vous vous dites un peu : « Gagnez le combat, gagnez le combat, mais s’il vous plaît, ne vous trompez pas ici. » Et c’est fou parce que je n’ai jamais vu quelqu’un en battre des milliers comme ça, il a juste tout fait correctement. Je ne pense pas qu’il ait commis une erreur lors de ce combat.

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