Dans les derniers instants avant l’effondrement de FTX

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Aditya Baradwaj peut identifier le « moment exact » où il a su que la fête était terminée pour Sam Bankman-Fried et son empire de crypto-monnaie FTX, autrefois en plein essor.

Le baron débraillé de la cryptographie, âgé de 31 ans, avait comblé des travailleurs comme Baradwaj, un ancien ingénieur logiciel de la société sœur de FTX, Alameda Research, avec un torrent d’avantages somptueux tout au long de la fin 2021 et 2022 – pour ensuite plonger l’entreprise de 32 milliards de dollars dans la faillite en novembre dernier. .

En attendant que leurs patrons disent le 9 novembre dernier si FTX allait survivre, Baradwaj et d’autres employés blottis dans le bureau d’Alameda à Hong Kong ont essayé de commander des plats à emporter avec une carte de crédit – « probablement un poke bowl ou du riz frit », a-t-il déclaré.

La transaction a été refusée.

« Nous avons commandé notre déjeuner dans l’après-midi, comme d’habitude », a déclaré Baradwaj au Post. « Lorsque nous sommes allés commander notre nourriture le soir, l’application a indiqué « carte de crédit refusée ». C’est à ce moment-là que nous avons réalisé, bon sang, que l’entreprise était probablement en faillite.

Quelques heures plus tard, Caroline Ellison – PDG d’Alameda Research et également ex-amante de Bankman-Fried – a fait surface pour la première fois en deux jours lors d’une réunion à tous, tendue et en larmes, qui devrait désormais jouer un rôle central dans un projet fédéral. procès le mois prochain, où le patron en disgrâce de FTX fait face à des accusations pour avoir prétendument volé des milliards de fonds de clients.

Aditya Baradwaj, sur la photo, a passé environ un an en tant qu’ingénieur logiciel chez Alameda Research.

« Nous avions peur », a déclaré Baradwaj. « Cette chose faisait l’actualité internationale. Mes amis et ma famille m’appelaient, je reçois tous ces appels. Je suis assis dans un hôtel à Hong Kong et je ne veux pas être jeté en prison chinoise.

Baradwaj, détaillant son expérience pour la première fois dans une interview exclusive avec The Post, était dans la pièce avec Ellison lorsqu’elle a organisé son désormais tristement célèbre appel avec les employés.

Alors que les membres du bureau de Hong Kong étaient assis en cercle autour d’elle, certains perchés sur des poufs et d’autres écoutant par vidéoconférence, Ellison a fondu en larmes.

«Je suppose que je veux surtout dire que je suis désolé. C’est vraiment nul », a sangloté Ellison, selon des documents judiciaires. « Je pense que mon plan de défaut actuel est qu’Alameda cessera probablement ses activités une fois que nous pourrons, par exemple, rembourser tous nos créanciers et en quelque sorte mettre fin à un certain nombre de nos obligations restantes, quelles qu’elles soient. »


Aditya Baradwaj
Aditya Baradwaj a déclaré qu’une carte de crédit d’entreprise avait été refusée juste avant une réunion clé à tous.

Un membre du personnel d’Alameda a demandé à Ellison : « Qui a pris la décision d’utiliser [FTX] dépôts des utilisateurs ? Elle aurait répondu : « « Euh… Sam, je suppose. »

Après la réunion, Baradwaj a déclaré que lui et ses collègues stupéfaits avaient dû « littéralement réserver nos vols et quitter le pays ». Le lendemain, il a démissionné, a acheté un billet d’avion pour rentrer chez lui et a quitté Hong Kong.

« M. Bankman-Fried clame son innocence et attend avec impatience son procès », a déclaré le porte-parole de Bankman-Fried, Mark Botnick, dans un communiqué.


Caroline Ellison
Caroline Ellison était PDG d’Alameda Research.
Twitter / @carolinecapital

L’équipe juridique d’Ellison n’a pas répondu à la demande de commentaires du Post.

Les premiers signes évidents de graves difficultés financières chez FTX sont apparus une semaine plus tôt, le 2 novembre, lorsqu’une fuite du bilan d’Alameda Research a soulevé des questions sur la solvabilité de l’empire et a finalement déclenché un flot de retraits, selon Baradwaj.

Dans les jours précédant la réunion, Ellison, 28 ans – désormais célèbre pour ses expérimentations avec le polyamour et son amour de « Harry Potter » – avait publié une série de messages de plus en plus urgents exigeant que les traders d’Alameda retirent des capitaux d’autres bourses vers garantir que FTX puisse répondre aux retraits.

«Son ton lorsqu’elle a dit cela avait une sorte d’urgence qu’aucun de nous n’avait jamais vraiment vu chez elle auparavant. Nous pouvions dire que quelque chose se passait », a déclaré Baradwaj. « Nous n’avons jamais vraiment eu besoin de drainer des capitaux des bourses sur lesquelles nous négocions et d’arrêter effectivement de négocier sur celles-ci juste pour pouvoir faire autre chose. »


Caroline Ellison
Caroline Ellison aurait blâmé Sam Bankman-Fried pour la décision d’utiliser à mauvais escient les fonds des clients FTX.

En effet, Baradwaj, qui travaillait à l’époque aux côtés d’Ellison à Hong Kong, a déclaré que jusqu’à ce moment-là, elle avait « l’air d’une personne gentille » et était une bonne manager. Ellison « pardonnait ses erreurs » et essayait de faire de l’entreprise un « environnement social agréable », selon Baradwaj.

« Mon opinion sur Caroline – jusqu’à la toute fin où elle nous a fait ces aveux et nous a dit ce qu’ils faisaient – mon impression ici était qu’elle était une bonne patronne », a déclaré Baradwaj. « Elle avait l’air d’être une personne gentille. »

Moins d’une semaine plus tard, le 8 novembre, le personnel a été aveuglé par l’annonce de Bankman-Fried sur Twitter selon laquelle la plateforme rivale Binance avait proposé d’acheter FTX pour résoudre sa « crise de liquidité ». Binance s’est ensuite retiré de l’accord de sauvetage.


Sam Bankman-Fried
Sam Bankman-Fried fera face à des accusations de fraude fédérale en octobre.
PA

Le jour de la réunion, Baradwaj et d’autres employés étaient assis dans le bureau « à ne rien faire », manquant de capital disponible avec lequel faire du commerce ou de conseils de Bankman-Fried et de son entourage sur leur prochaine décision.

« Dans ma tête, il y avait un événement central, qui est la confession de Caroline », a déclaré Baradwaj.

« Après cette réunion, nous avons tous quitté le bureau et nous n’avons plus jamais parlé à Caroline par la suite », a-t-il ajouté. «Caroline a même essayé de faire la conversation avec quelqu’un et elle a été ignorée. Personne ne voulait même lui parler.

« Pour Sam, c’est encore plus vrai », a-t-il ajouté.


Sam Bankman-Fried
Sam Bankman-Fried a plaidé non coupable et clame son innocence.
REUTERS

FTX, Alameda et d’innombrables autres sociétés affiliées ont déposé leur bilan deux jours plus tard, le 11 novembre – mettant en place la chaîne d’événements qui a finalement conduit à l’arrestation de Bankman-Fried aux Bahamas et à son inculpation pour fraude en valeurs mobilières, blanchiment d’argent et violations du financement de campagne. . Il a plaidé non coupable.

« Il est définitivement coupable », a déclaré Baradwaj. « Nous savons qu’il est coupable parce que Caroline l’a dit en gros, et c’était à la mi-novembre, comme dans le feu de l’action, avant qu’elle n’ait parlé à des avocats, avant même la faillite. Elle nous a avoué et il y a un enregistrement de ses aveux.

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