Les législateurs enquêtent sur la crise des assurances alors que les primes montent en flèche


Le coût de l’assurance d’une maison a grimpé en flèche dans de nombreux États américains ces dernières années, et les législateurs de Washington en ont pris note.

Les démocrates et les républicains se sont affrontés jeudi lors d’une audition de la commission sénatoriale des banques sur les causes de la hausse des taux et des franchises d’assurance habitation et sur la tendance de certaines compagnies d’assurance à abandonner les marchés dans des États comme la Californie et la Floride, où elles estiment qu’il n’est plus rentable d’opérer.

Le sénateur Sherrod Brown, démocrate de l’Ohio et président de la commission, a pointé du doigt principalement le changement climatique et l’incidence accrue des catastrophes naturelles, notant qu’en 2023, les États-Unis ont déjà connu 15 catastrophes météorologiques qui ont causé des dommages dépassant 1 milliard de dollars. , contre une moyenne sur 40 ans de 7,9 catastrophes de ce type par an.

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“Alors que les conditions météorologiques continuent de changer en raison du changement climatique, les risques et l’exposition s’étendront à des endroits qui n’ont pas été sujets auparavant à des catastrophes naturelles”, a déclaré Brown. “Cela a conduit les compagnies d’assurance à réévaluer les niveaux de concentration des risques, et pas seulement sur les côtes.”

D’autres sénateurs démocrates, dont Elizabeth Warren du Massachusetts et Sheldon Whitehouse du Vermont, font pression sur l’administration Biden pour qu’elle utilise les pouvoirs réglementaires existants pour « prendre des mesures rapides et agressives pour lutter contre la crise climatique et protéger les consommateurs des risques liés au climat ». » a écrit mardi une lettre adressée à la secrétaire au Trésor Janet Yellen.

Plus précisément, ils souhaitent que l’Office fédéral des assurances du Département du Trésor collecte et publie « des données complètes et transparentes sur l’impact du changement climatique sur le secteur de l’assurance », afin de mieux comprendre pourquoi le coût moyen de l’assurance habitation a augmenté de 21 % depuis 2015.

Douglas Heller, directeur des assurances à la Consumer Federation of America, a fait valoir lors de l’audience que le gouvernement fédéral devait faire plus que collecter des données pour résoudre le problème et a suggéré que le Congrès adopte une législation pour aider à financer des infrastructures plus résilientes et inciter les propriétaires à améliorer leurs performances. leurs biens de manière à atténuer les risques posés par les catastrophes nationales.

Il a également suggéré la création d’un mécanisme public de réassurance auquel les assureurs directs pourraient accéder pour fournir un filet de sécurité en cas de « méga-catastrophes », dont la crainte conduit certains assureurs à quitter les zones sujettes aux catastrophes naturelles. En échange d’une réassurance subventionnée, a soutenu Heller, les entreprises devraient être obligées de proposer une assurance de biens continue et significative.

Les Républicains du Sénat étaient plus désireux d’examiner le rôle des lois et réglementations au niveau des États qui, selon eux, constituent un moteur important de la hausse des coûts et de la réduction de la concurrence.

« Une grande attention est accordée aux défis de l’environnement et du climat », a déclaré le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, le plus haut républicain du comité. “Mais trop souvent, ce que nous voyons, que ce soit à Maui ou dans d’autres États, est une catastrophe d’origine humaine qui met en péril l’assurance dans ces États.”

Scott a souligné ce qu’il appelle le « marché surréglementé » de Californie comme la raison pour laquelle certains assureurs ont décidé de cesser de proposer des polices dans cet État, et il a blâmé le droit de la responsabilité délictuelle en Floride, où sont déposées 79 % des poursuites en matière d’assurance habitation du pays, malgré le l’État n’héberge que 9 % des politiques.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a signé une loi plus tôt cette année pour réformer le droit de la responsabilité délictuelle de l’État, ce qui, selon les experts, réduira les coûts pour les assureurs en réduisant le montant des dommages et des honoraires d’avocat dont ils peuvent être responsables au cours d’un litige.

Les dirigeants californiens envisageraient également d’adopter une législation qui permettrait aux assureurs d’augmenter plus facilement leurs primes, dans l’espoir que cela empêcherait davantage d’entreprises de quitter l’État.

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