UFC 293 : 7 points à retenir d’une soirée à Sydney qui ne seront pas oubliés de sitôt

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Non, ce n’est pas un rêve. Oui, c’est réellement arrivé. Sean Strickland est le champion du monde des poids moyens de l’UFC. Dans l’un des résultats les plus choquants de l’histoire du MMA, l’impétueux Américain s’est emparé de la ceinture avec une victoire par décision claire. Israël Adesanya à UFC 293déconcertant le désormais ancien champion à la Qudos Bank Arena de Sydney, en Australie.

Le superbe couronnement de Strickland a marqué une nuit violente remplie de finitions explosives, alors avec beaucoup de choses à discuter, plongeons directement dans nos sept plus grands points à retenir de l’UFC 293.


1. Si jamais vous vous demandez si nous sommes tombés dans une simulation et si nous vivons une version réelle de Idiocratie, comment ça se passe pour un fait amusant : Sean Strickland est le nouveau favori pour le titre de combattant de l’année. Et il faudra un effort considérable de la part de l’un des plus grands pour le faire tomber de ce perchoir.

Il est peut-être tout à fait approprié qu’au cours d’une année marquée par le chaos, le pire pay-per-view sur papier de 2023 finisse par être le pay-per-view dont nous nous souviendrons le plus une fois 2023 terminée. Parce que d’une manière ou d’une autre, de manière invraisemblable, Strickland l’a réellement fait. L’homme qui était un plan B lointain, l’homme que l’UFC a dû convaincre encore et encore pour tenter sa chance, qui est entré dans l’année sur une séquence de deux défaites consécutives, éclipsée par l’un des plus embarrassants. KO de mémoire récente, et qui, il y a 10 semaines, se battait dans un UFC APEX vide contre un inconnu non classé qui n’a même pas encore de page Wikipédia — que homme a maintenant une fiche de 3-0 en 2023 et rentre chez lui à Las Vegas avec 12 livres d’or confortablement enroulées autour de sa taille. Comment pouvons-nous même commencer à replacer cela dans son contexte ?

Au début de la semaine dernière, mes collègues de ce merveilleux site Web ont posé une question simple : où se situerait une défaite d’Israël Adesanya à l’UFC 293 parmi les plus grands bouleversements de tous les temps ? C’était l’un de ces sujets auxquels vous réfléchissez dans votre cerveau pour vous amuser, mais auquel vous n’accordez aucun crédit, car pourquoi le feriez-vous ? Nous avons tous des yeux et nous connaissions tous le score. Tout le monde a compris ce qu’était censé être l’UFC 293. J’ai donc répondu que Strickland remporterait le titre serait une surprise dans le top 10 de l’histoire du MMA, mais rien de plus. Dans un monde d’avant samedi, je pensais qu’il n’y avait aucune chance que Strickland puisse faire quoi que ce soit pour rivaliser avec le genre de choc que Matt Serra, Julianna Peña et Michael Bisping ont provoqué lorsqu’ils ont accédé à leurs trônes improbables. Bien sûr, j’ai dit qu’en supposant que la méthode d’une victoire potentielle de Strickland serait un festival de lutte ou un KO éclair à la manière de ce qui a failli se produire à la fin du premier tour.

Mais maintenant?

Après avoir vu Strickland surclasser complètement l’un des meilleurs kickboxeurs de MMA sur les pieds tout en tirant pour zéro retrait au cours d’une clinique de frappe de 25 minutes ?

Oui, je modifie cela. Ce dont nous venons d’assister hier soir est facilement l’un des 5 plus gros bouleversements de l’histoire de l’UFC, et cela pourrait entrer dans le top 3 une fois que j’aurai quelques jours de séparation pour laisser tout cela mijoter dans mon cerveau, ne serait-ce que parce que littéralement zéro personne. sur Terre, j’ai vu une feuille de route un peu comme CE à venir. Sean Strickland a surpassé Adesanya au point où cette citation d’après-combat – « Il y a des moments où il donne des coups de poing où je me dis : ‘Est-ce que je combats un amateur en ce moment ?' » – ne ressemble même pas à un discours trash. , mais plutôt juste une froide réalité. Au total, c’est l’un des résultats les plus fous que le MMA ait jamais connu.

Des félicitations sans fin s’imposent pour Eric Nicksick de Strickland et Xtreme Couture, ce dernier étant depuis longtemps l’un des meilleurs entraîneurs du monde du MMA (et il se trouve qu’il a un autre long shot largement rejeté se préparant à boxer Tyson Fury dans sept semaines). Indépendamment de ce qui se passe à partir de maintenant, ces deux-là ont écrit un moment qui leur survivra bien au-delà de leurs années, une performance destinée à être discutée à jamais dans le même souffle que certaines des plus inattendues de l’histoire du sport.

Sur cette note, cependant… quoi fait ça se passe à partir d’ici ?


2. Sans surprise, Dana White n’a pas perdu de temps samedi soir pour annoncer qu’il aimait l’idée de Strickland contre Adesanya 2 ensuite.

C’est peut-être une opinion impopulaire, mais cela ne m’intéresse pas. Adesanya a maintenant perdu deux de ses trois derniers combats de championnat, et contrairement à l’UFC 281, celui-ci n’était pas un retour au cinquième tour du Je vous salue Marie. C’était la chose la plus éloignée de cela : une domination de pilier à poste. Même Strickland lui-même n’aurait pas pu imaginer une agression unilatérale aussi complète et convaincante que celle qui se déroule dans la vraie vie, car la vérité ?

Le nouveau champion a brisé Adesanya.

Revoyez à nouveau cette dernière minute. Strickland a marché en avant, faisant ce qu’il voulait, se moquant, criant et lançant des obscénités au supposé roi de la division, le mettant au défi de faire un geste, tandis qu’Adesanya le faisait littéralement *rien* en retour. L’Izzy qui s’est juré qu’il préférerait mourir dans la cage avant de perdre contre Kelvin Gastelum avant le tour final de l’UFC 236 ? Introuvable.

Maintenant, nous sommes juste censés oublier que? Non, ce match est décidé à mes yeux. Au moins en attendant, je n’ai pas besoin de le revoir. Les poids moyens sont soudain dans un tout nouveau monde et tous les scénarios possibles ont été remis sur la table. L’ensemble du top 10 est un prétendant viable au trône du jour au lendemain. Cela pourrait prendre cent directions différentes – Paulo Costa et Robert Whittaker ont tous deux une nouvelle vie, Khamzat Chimaev a un chemin encore plus clair vers la ceinture, etc. – mais le scénario qui m’intrigue tout à coup le plus ? Dricus Du Plessis prend le bracelet à Strickland à un moment donné, puis Adesanya revient pour accomplir le match de rancune en Afrique du Sud – uniquement en tant que challenger plutôt que champion. Pouvez-vous imaginer les scènes ? Le passage en dynamique une fois que c’est DDP qui mène la danse ?

Quelle que soit la façon dont vous le coupez, les poids moyens sont plus intéressants aujourd’hui qu’hier. Je suis sûr que l’UFC fera le truc de l’UFC et donnera à l’une de ses plus grandes stars une autre chance de se venger (même si celle-ci semble plus imméritée que la plupart), mais voici un cas où cela ne ferait pas de mal de laisser la division respirer pendant une seconde suite à la perte inattendue d’un champion dominant.


3. Je ne demande pas grand-chose, chers amis, mais le résultat de samedi peut-il s’il vous plaît, s’il vous plaît, s’il te plaît sera-t-il le dernier clou du cercueil dont le monde du MMA a besoin pour arrêter de proclamer prématurément chaque champion de longue date comme le plus grand de tous les temps ? Appelez cela un cadeau de Noël anticipé pour votre garçon, car c’est un phénomène auquel nous ne parvenons pas à échapper au cours des cinq dernières années.

C’est omniprésent partout. Vous vous souvenez du bref scintillement dans la chronologie lorsque les gens commençaient à appeler Tyron Woodley le nouveau GOAT poids welter ? Que diriez-vous du moment Kamaru Usman GOAT ? Comment ça se présente ? C’est juste idiot. Israel Adesanya a une fiche de 13-3 lors de ses 16 premiers combats à l’UFC. Il est sans aucun doute le deuxième poids moyen le plus accompli à avoir jamais réussi cela. Il est l’auteur de certains des moments les plus mémorables de son époque. Et c’est OK ! C’est un meilleur résumé que 99,9 pour cent des athlètes qui enfilent une paire de gants de quatre onces ! Mais cette ruée omniprésente pour conférer à chaque nouvelle personnalité le titre de The Best Ever manque non seulement de respect à l’histoire de notre sport, mais aussi aux athlètes qui continuent d’écrire leur propre héritage, en plaçant un hommage indu sur leurs tours uniquement pour que cet hommage soit inévitablement arraché lorsqu’ils perdent. dans leur quatrième ou cinquième défense de titre. C’est presque comme si – et soyez indulgents avec moi ici – nous ne savons pas comment ces histoires vont se terminer alors qu’elles en sont encore à leurs chapitres intermédiaires.

C’est tout ce que je dis. Ce serait bien si nous essayions de garder cette leçon à l’esprit la prochaine fois qu’un nouveau champion enchaînera quelques défenses de titre impressionnantes d’affilée. Jolie s’il-vous-plaît?


3b. Vous tous, Sean Strickland est le champion du monde des poids moyens.

Désolé, je sais que nous en avons déjà parlé. J’avais juste besoin de réécrire cette phrase pour voir à quoi elle ressemble. Le verdict : ça a quand même l’air assez bizarre ! Le MMA est vraiment le sport le plus fou au monde.

Passons à autre chose.

UFC 293 : Adesanya contre Strickland

Photo de Chris Unger/Zuffa LLC via Getty Images


4. C’est une tradition séculaire des sports de combat à chaque époque d’avoir son poids lourd de grande taille qui est plus amusant que bon, mais parvient toujours à vous surprendre de temps en temps.

Vous savez exactement ce que je veux dire. Le thiccboi qui réduit son poids pour atteindre 266 livres, se fait lâcher tous les deux combats, survit grâce à une endurance surhumaine et à une puissance de frappe nucléaire, n’est jamais… jamais – hors d’un combat, se transforme finalement en certains des KO les plus vicieux que la race humaine ait jamais vu, et peut-être même se retrouve en lice pour le titre une ou deux fois si cette vieille volatilité des poids lourds tombe en sa faveur. Cela ne fait pas de mal s’ils ont aussi un gadget adorable – pensez aux abandons du laissez-faire de Mark Hunt ou à l’obsession de Derrick Lewis d’enlever son short. Tai Tuivasa a apparemment hérité de ce rôle lorsqu’il a battu « The Black Beast » lors de son propre match en 2022, mais depuis, cela a été une chute précipitée pour le Seigneur du Shoey.

Le revers de samedi contre Alexander Volkov a entraîné trois défaites consécutives pour Tuivasa depuis cet étourdissant Lewis, qui se sont toutes soldées par des arrêts assez éprouvants. La dernière fois que « Bam Bam » a perdu trois matchs de suite à l’UFC, il a plaisanté en disant qu’il avait perdu son emploi. Pour être clair, ce n’est pas ce qui va se produire, et cela ne devrait pas non plus se produire. Les gens aiment tout simplement trop Tuivasa et les vibrations qu’il apporte à une carte, et ce n’est pas comme si perdre contre Volkov, Sergei Pavlovich et Ciryl Gane équivalait à perdre contre la version 2023 des Cardinals de l’Arizona. Cela étant dit, il est également clair que Tuivasa a probablement besoin d’un bref répit avant de continuer à affronter tous les monstres terrifiants de la liste de l’UFC. Lewis faisait cela tout le temps – il s’aventurait profondément dans le classement et affrontait un Viktor Pesta ou Chris Daukaus pour récupérer son mojo avant d’être renvoyé à l’élite.

Alors je l’appelle maintenant : Tuivasa contre Alexandr Romanov ou Marcos Rogerio de Lima ensuite.


5. Nous avons tendance à nous concentrer de manière obsessionnelle sur les aspects négatifs chaque fois qu’il s’agit de fonctionnaires de la commission, qu’il est tout à fait juste d’accorder du crédit là où il est dû lorsque le contraire se produit.

À ce stade, beaucoup de crédit est mérité pour Marc Goddard et Herb Dean pour la façon dont ils ont géré les dernières secondes de Carlos Ulberg contre Da Un Jung. Les officiels vétérans ont reconnu que quelque chose n’allait pas, ont fait appel à une rare révision de rediffusion, ont repéré le dernier tapout de Jung et ont annulé ce qui devait être à l’origine une décision dans la première victoire de soumission de la carrière d’Ulberg.

À tous égards, c’était la bonne décision. C’était également un exemple encourageant de la façon dont la révision des rediffusions peut être appliquée pour obtenir un résultat correct lorsque les responsables de la cage savent réellement ce qu’ils font, plutôt que certains des jamokes locaux que nous avons tendance à avoir dans ces émissions.

Bravo à toutes les personnes impliquées.

(Et un bravo supplémentaire à Ulberg. Le produit incroyablement beau City Kickboxing pourrait en fait devenir un concurrent potentiel à 205 livres. Cela fait maintenant cinq victoires consécutives, dont les quatre dernières étaient des finitions. Et cette légende de Dominick Reyes ? -un combattant émergent appelant à un combat gagnable et réalisable contre un adversaire classé qui porte un nom bien connu ? La perfection. Je ne peux pas faire beaucoup mieux à cet endroit. Réservez-le, UFC.)


6. Écoutez, je sais que nous souhaitons tous que « The Pleasure Man » soit un meilleur combattant afin que nous puissions lancer des centaines d’insinuations de « Pleasure Man » tous les quelques mois, mais hélas, même en cette heure de grand non-plaisir, je pense que nous pouvons être d’accord. : Le KO brutal de Tyson Pedro et la célébration d’après-combat encore plus brutale étaient froids comme l’enfer. Voilà comment ouvrir un pay-per-view.


7. Il était grand temps que les pouvoirs en place de l’UFC donnent à Laura Sanko une chance sur le bureau des commentaires pour un gros pay-per-view, mais bon Dieu, je suis content qu’ils l’aient finalement fait. Non seulement Sanko a été une énorme aubaine pour la diffusion toute la nuit, mais son œil aiguisé et son souci du détail ont également permis à Daniel Cormier de rester enfermé dans le meilleur de lui-même plutôt que dans les commentaires sinueux du style bières avec les frères que nous avons tendance à recevoir sur les salaires de l’UFC. -par vues ces jours-ci.

C’est sans aucun doute une phrase qui va ruiner mes mentions sur Twitter pour la semaine prochaine, mais nourrissez-moi régulièrement avec plus de Sanko et moins de Joe Rogan dans ces émissions et je serai un homme heureux.



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