Aucune expérience universelle de l’image corporelle pendant la grossesse


Une nouvelle étude a découvert de grandes variations dans la manière dont la grossesse peut affecter la perception qu’ont les femmes de leur propre corps, y compris les expériences d’image corporelle négative.

On sait qu’une image corporelle négative pendant la grossesse a de graves effets néfastes sur la mère et le bébé. Dans l’ensemble, les niveaux moyens d’insatisfaction concernant l’image corporelle se sont révélés similaires chez les femmes enceintes par rapport à la population féminine en général, mais la recherche a découvert de grandes différences – à la fois positives et négatives – sur une base individuelle.

L’étude, publiée dans la revue BMC Grossesse et accouchementest considérée comme la première méta-analyse comparant les deux groupes de femmes et a été dirigée par des universitaires de l’Université Anglia Ruskin (ARU) et de l’Université de York.

Les chercheurs ont d’abord examiné 2 017 études universitaires distinctes, avant de se concentrer sur 17 études fournissant des données comparables. Au total, la recherche a inclus 5 200 réponses de femmes enceintes et 4 172 réponses de femmes non enceintes.

En synthétisant les résultats de plusieurs études, la nouvelle recherche a révélé que l’insatisfaction globale des femmes en matière d’image corporelle n’était pas statistiquement différente pendant la grossesse par rapport à celle qui n’était pas enceinte. Cependant, lorsque l’on examine les études distinctes faisant partie de la méta-analyse, on constate des variations significatives au niveau individuel.

Les chercheurs pensent que l’insatisfaction liée à l’image corporelle pendant la grossesse est constituée d’une combinaison de facteurs complexes liés aux expériences de chaque femme – certains positifs, d’autres négatifs.

Pour certaines femmes, la satisfaction de leur image corporelle va se détériorer pendant la grossesse en raison de la « sensation de graisse », tandis que d’autres décrivent le sentiment que leur corps est hors de leur contrôle parce qu’elles sont conscientes que leur corps va changer mais ne peuvent pas l’arrêter. Les représentations irréalistes des femmes enceintes dans les médias, souvent éditées pour éliminer les irrégularités du teint et les vergetures, contribueraient également à l’insatisfaction en matière d’image corporelle.

Cependant, d’autres femmes enceintes déclarent avoir une meilleure positivité corporelle par rapport à celles qui n’étaient pas enceintes, car elles ne comparent plus leur corps au type de corps « idéal mince ». Certains affirment que cette amélioration est due au fait qu’ils accordent moins d’attention à l’apparence de leur corps et davantage à sa fonctionnalité, en se concentrant sur la santé du fœtus et son rôle maternel.

Comprendre les causes de l’insatisfaction liée à l’image corporelle chez les femmes enceintes est important car cela peut avoir de graves conséquences sur la santé mentale et physique de la mère et du bébé. De nombreuses femmes qui affichent une insatisfaction quant à leur image corporelle pendant la grossesse souffrent également de dépression et d’anxiété, à la fois après la naissance et à plus long terme. Cela peut entraîner des conséquences émotionnelles, cognitives et comportementales négatives pour l’enfant, ainsi que des interactions mère-enfant de mauvaise qualité.

En outre, l’insatisfaction liée à l’image corporelle a été associée à des maladies physiques, car la future mère peut adopter des pratiques telles qu’une alimentation malsaine, un régime, des purges et le jeûne. Cela peut avoir des effets négatifs indésirables sur le fœtus, comme un faible poids à la naissance et une naissance prématurée.

L’auteur principal Anna Crossland, de l’Université de York, a déclaré : « En raison de l’impact que l’insatisfaction corporelle peut avoir sur la future mère et le fœtus, il est essentiel de comprendre comment l’insatisfaction de l’image corporelle peut changer sur une base individuelle lorsque les femmes sont enceintes. Une étude a révélé qu’il n’y a pas d’expérience universelle pendant la grossesse et que nous ne devrions donc pas présumer de ce que ressentent les gens. Les pressions sur notre apparence sont encore ressenties par certaines personnes pendant la grossesse et il est beaucoup plus utile de demander comment va quelqu’un, plutôt que commentant leur apparence.

La co-auteure, le Dr Elizabeth Kirk, maître de conférences en psychologie à l’Université Anglia Ruskin, a déclaré : « Nos travaux antérieurs ont révélé que les femmes qui ne se sentaient pas bien à l’idée de changer de corps pendant la grossesse rapportaient un sentiment moindre de lien avec leur bébé à naître. Il est crucial que nous comprenions et soutenions mieux l’image corporelle des femmes pendant la grossesse, afin d’aider les femmes sur une base individuelle. »

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