Biden demande au Congrès 16 milliards de dollars pour renverser la « falaise » du financement des services de garde d’enfants

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L’administration Biden-Harris a demandé au Congrès 16 milliards de dollars supplémentaires pour soutenir le secteur des services de garde d’enfants après l’expiration du fonds de stabilisation des services de garde d’enfants en cas de pandémie, le 30 septembre.

Cette proposition faisait partie de la demande de financement supplémentaire d’urgence que l’administration a faite mercredi, demandant environ 55 milliards de dollars pour les crises intérieures. Il comprenait également des demandes de financement pour des programmes tels que la réponse aux catastrophes, l’accès Internet haut débit abordable, l’aide énergétique et la lutte contre le fentanyl. À l’avenir, le projet de loi proposé sera toujours soumis à la décision du Congrès quant à ce qu’il doit en faire.

La proposition demandait de prolonger d’un an le financement de stabilisation des services de garde d’enfants afin qu’il puisse « aider à maintenir les prestataires à flot, en atténuant la probabilité que les prestataires ferment ou augmentent les coûts pour les familles ».

Les États-Unis se sont heurtés au précipice de la « garde d’enfants » le 30 septembre, lorsque le financement gouvernemental de 24 milliards de dollars destiné aux prestataires de services de garde d’enfants – dans le cadre du plan de sauvetage américain de 2021 – a expiré. Après l’expiration, certains centres ne pouvaient plus se permettre d’embaucher du personnel ou de continuer à payer des dépenses telles que le loyer et les services publics.

À l’avenir, il pourrait devenir beaucoup plus coûteux pour les prestataires de proposer des soins, pour lesquels de nombreux parents ont déjà du mal à payer les frais de scolarité. Les prestataires ont déjà dû faire face à des décisions telles que licencier des travailleurs ou fermer des programmes sans aucun financement supplémentaire.

De nombreux États ont adopté des lois au cours de l’année écoulée pour fournir davantage d’argent aux services de garde d’enfants, mais les défenseurs et les prestataires ont déclaré que rien ne pouvait remplacer le financement fédéral perdu.

Lire: Les 24 milliards de dollars consacrés à la garde d’enfants en période de pandémie viennent d’expirer. Est-ce que cela aura un impact sur votre famille ?

Dans des États comme la Pennsylvanie et le Wisconsin, les garderies et les programmes de garde d’enfants ont fermé, a déclaré Julie Kashen, directrice de la justice économique pour les femmes à la Century Foundation, un groupe de réflexion de gauche basé à New York. Le secteur a déjà du mal à trouver des éducateurs qualifiés.

La Southwestern Child Development Commission, une organisation à but non lucratif axée sur l’éducation préscolaire dans l’ouest de la Caroline du Nord, a annoncé la semaine dernière qu’elle fermerait sept programmes gérés par des agences à partir du 31 octobre.

« Nous ne disposons plus de ressources d’agence suffisantes pour compléter le tarif de l’État », a déclaré l’agence dans le communiqué. L’agence a augmenté les tarifs de scolarité le 1er octobre, mais les nouveaux tarifs n’apportaient que peu de soutien aux comtés ruraux où ces programmes étaient basés, a-t-elle déclaré.

« Les États-Unis ont déjà franchi le précipice en matière de services de garde d’enfants, mettant fin brusquement aux fonds fédéraux qui stabilisaient le secteur », a déclaré Kashen dans un communiqué. « Le Congrès doit adopter le financement d’urgence inclus dans la demande de budget supplémentaire de l’administration, non seulement pour les enfants et les familles, mais aussi pour le fort marché du travail et la prospérité économique qui accompagnent l’investissement dans les soins », a-t-elle déclaré.

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