De minuscules esprits parcourent les coraux du Japon : deux nouveaux calmars pygmées découverts

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Nommées d’après le folklore japonais, deux espèces de céphalopodes ont été découvertes dans les eaux côtières des îles d’Okinawa. Les herbiers marins et les récifs coralliens entourant les îles subtropicales japonaises d’Okinawa comptent parmi les écosystèmes les plus riches en biodiversité de la planète. Abritant à eux seuls plus de 360 ​​espèces de coraux, ces bosquets sous-marins magnifiques mais fragiles fournissent un habitat à d’innombrables espèces d’animaux. Aujourd’hui, des chercheurs de l’Institut des sciences et technologies d’Okinawa (OIST), ainsi que d’autres universités du Japon et d’Australie, ont progressé dans le catalogage de cette abondance de vie en décrivant deux nouvelles espèces de calmar pygmée : le calmar pygmée Ryukyuan (nom scientifique Idiosepius kijimuna, Ryukyu-himeika1 en japonais) et le calmar pygmée de Hannan (Kodama jujutsu, Tsuno-himeika).

Fée de la forêt fougueuse

Les noms scientifiques des deux nouvelles espèces s’inspirent du folklore japonais, de par leur apparence et leur comportement. Le calmar pygmée Ryukyuan, Idiosepius kijimuna, doit son nom aux petites fées de la forêt aux cheveux roux qui vivent dans les banians d’Okinawa. Comme leur homonyme, les calmars sont minuscules, présentent une coloration rouge et passent la plupart de leur temps dans leur habitat forestier, attachés à la végétation des herbiers marins peu profonds proches de la côte.

Le calmar pygmée de Hannan, Kodama jujutsu, est une espèce récemment découverte au sein d’un tout nouveau genre. Le genre Kodama doit son nom aux esprits à tête ronde qui vivent censément dans des arbres anciens, dont la présence indique une forêt saine.

Le nom d’espèce peut-être inhabituel du jujutsu fait allusion au comportement de prédation du calmar, qui ressemble à l’art martial japonais : « Le Jiu-jitsu tourne autour de la lutte et de l’utilisation de la force de votre adversaire, et le Kodama jujutsu se nourrit de crevettes plus grosses que lui en s’attaquant à son adversaire. armes légères”, déclare Jeffrey Jolly de l’unité sur le changement climatique marin de l’OIST, co-auteur de l’article détaillant la découverte des deux espèces dans le Journal Biologie marine. Le calmar a également été observé avec ses bras levés et enroulés au-dessus de sa tête, rappelant une pose d’arts martiaux.

Des aiguilles dans une botte de foin

Trouver les calmars n’a pas été une tâche facile. Les deux espèces portent bien leur nom, car elles sont véritablement minuscules : le plus grand spécimen examiné mesurait seulement 12 millimètres de longueur, soit plus court qu’une aiguille à coudre.

De plus, les deux espèces ne sont actives que la nuit et le Ryukyuan n’apparaît qu’en hiver. Même alors, cette espèce a été capturée et identifiée (à tort) à plusieurs reprises auparavant, se trouvant dans les herbiers marins peu profonds et relativement accessibles. Cela contraste avec le Hannan, plus insaisissable, que l’on ne trouve que dans les récifs coralliens, où, comme le dit Jeffrey Jolly, “il y a tellement d’autres choses à observer, que trouver un petit calmar de la taille d’un petit ongle n’est pas une tâche facile”. facile », même pour les photographes océaniques expérimentés.

La découverte et la documentation des deux espèces ont été rendues possibles grâce à la collaboration entre scientifiques et photographes sous-marins. Jeffrey Jolly a initialement commencé ses travaux sur le catalogage des espèces au sein de l’unité de génétique moléculaire de l’OIST, et le projet a réuni des chercheurs des deux unités, ainsi que des universités australiennes.

C’est surtout le travail des photographes et naturalistes sous-marins Shawn Miller, Keishu Asada et Brandon Ryan Hannan, dont le Kodama jujutsu tire son nom commun, qui a rendu la recherche possible, car leurs photos ont relancé l’intérêt initial pour le catalogage de l’espèce.

Des écologies menacées

Comme leurs homonymes mythiques, ces calmars pygmées sont intimement liés à leur environnement naturel dans les eaux émeraude d’Okinawa. Ces habitats sont malheureusement menacés par l’activité humaine, notamment en raison du changement climatique qui réchauffe les eaux océaniques, pouvant provoquer le blanchissement des coraux. La surpêche, la remise en état des terres et le ruissellement des sols menacent également les habitats sous-marins de ces créatures, aussi grandes ou minuscules soient-elles.

Pour Jeffrey Jolly, c’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles la science de la taxonomie reste importante : « La taxonomie n’est pas aussi tape-à-l’œil que les autres sciences, mais en nommant et en caractérisant les espèces, elle met en évidence l’étonnante diversité de la vie dans les océans, et elle est un rappel qu’il y a tellement de choses que nous ne savons pas encore. »

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