“Il est prêt pour l’UFC dès maintenant” : Isaac Thomson, 21 ans, vise à suivre les traces de “l’idole” Alexander Volkanovski


Isaac Thomson, 21 ans, n’est peut-être pas encore un nom connu dans le monde du MMA, mais il prévoit d’accomplir des choses qu’aucun autre combattant n’a pu réaliser.

Thomson (5-1), un artiste martial mixte australien issu d’une famille combattante, s’entraîne à plein temps au sein de l’équipe Alpha Male à Sacramento, en Californie, et même avec seulement six combats professionnels de MMA, Urijah Faber pense que si l’appel venait de Si Thomson participait à un combat à court terme à l’UFC, il obtiendrait la bénédiction de l’équipe sans hésitation.

“Il est prêt pour l’UFC en ce moment”, a déclaré Faber à MMA Fighting. “J’ai déjà parlé à Sean [Shelby] à propos de lui, et ils ont une place provisoire pour lui sur le Série Concurrentj’espère la prochaine [season]. Mais je pense qu’il est prêt maintenant, et je peux simplement le dire parce que j’ai vu avec qui il va dans la salle, et en tant que personne qui sait où il en est et la croissance que j’ai vue.

“Je pense que la plus grande croissance pour lui n’a pas seulement été l’aspect technique, mais aussi l’inconfort réconforté – atteindre un niveau de fatigue élevé et continuer à avancer, et aussi être conscient de l’endroit où il se trouve dans la pièce, de la façon dont il se comporte avec les gars du plus haut niveau, car il y a définitivement une hiérarchie, et quand un gars peut avoir son âge et se situer vers le haut de la hiérarchie, c’est bon signe. Il est donc prêt maintenant. Je le crois, c’est sûr.

Thomson participe à des matchs de karaté, de Muay Thai et de jiu-jitsu depuis qu’il est petit, et ses parents étaient propriétaires d’une salle de sport. La mère de Thomson était une combattante professionnelle de Muay Thai, remportant ainsi trois titres australiens, et elle a eu une influence majeure dans la décision de Thomson de devenir combattante professionnelle.

Débutant sa course aux combats compétitifs à 8 ans, Thomson a trouvé son chemin vers l’équipe Alpha Male – et d’autres gymnases de MMA de haut niveau – en tant que jeune adolescent, travaillant avec certains des plus grands noms du sport. Et même si ses parents connaissaient le type d’athlètes avec lesquels leur fils s’entraînait, Thomson n’en avait aucune idée.

“Donc je pense que j’avais environ 15 ans, ou quelque chose comme ça”, a déclaré Thomson à propos de son premier voyage dans l’équipe Alpha Male. «Je participais à des compétitions mondiales de jiu-jitsu en [Los Angeles], mais j’ai aussi eu un combat de pancrace juste pour me lancer dans la scène du MMA, parce que j’étais un peu trop jeune pour faire du MMA à l’époque. Nous sommes donc venus au gymnase d’Urijah Faber parce que mon père était un grand fan de tous ces gars. J’ai eu l’occasion de m’entraîner avec l’équipe professionnelle, et ils m’ont vraiment accueilli. Passé rapidement jusqu’à l’âge de 18 ans, et je finis par venir en Californie et m’entraîner ici à temps plein.

“Je n’avais aucune idée de qui ils étaient [when I got here]. Je m’entraînais aussi à Miami avec Henry [Hooft], Michael Johnson, j’ai même combattu Rashad Evans, et ma mère m’a dit : « Savez-vous contre qui vous venez de vous battre ? Vous venez de vous battre contre Rashad Evans. Je me dis ‘Oh, cool.’ Je ne connaissais pas beaucoup de combattants jusqu’à présent. Ce n’est qu’au cours des deux dernières années que je me suis vraiment mis à étudier d’autres combattants et à savoir qui est qui, et oui, maintenant c’est comme, putain de merde.

La course amateur de Thomson n’a duré que deux combats – deux victoires par soumission – avant de faire ses débuts professionnels en décembre 2020, lorsqu’il a arrêté Luis Garcia avec des frappes sur iKON FF 4. Après une fin rapide lors de son deuxième combat de MMA pour l’Empire FC cinq mois plus tard, Thomson a terminé 2021 avec son premier combat sous la bannière LFA et a été terminé via TKO au deuxième tour par Dorian Ramos en LFA 119.

Thomson n’avait pas beaucoup d’expérience avec la défaite. En plus de cela, les mentors de Faber et Thomson au sein de l’équipe Alpha Male connaissaient le type de talent auquel ils avaient affaire, mais ils devaient peaufiner certaines des pièces essentielles de son jeu.

Cela a conduit Thomson à retirer 2022 de la compétition de MMA.

“C’était donc une grande prise de conscience que j’avais un trou dans mon jeu, qui était la lutte”, a déclaré Thomson. « Avant cela, je faisais un peu de lutte, mais pas autant que je le fais maintenant. J’ai l’impression d’avoir vraiment ressenti cette lutte maintenant, et si nous nous battions à nouveau, ce serait définitivement différent.

“[I took all of 2022 from MMA fights and focused on] juste de la lutte. J’ai participé à quelques tournois de lutte, à des tournois de jiu-jitsu et j’ai vraiment doublé ma lutte. J’ai eu ce qu’on appelle comme une année en chemise rouge : ne vous battez pas, revenez strictement à mes bases et maîtrisez toute ma lutte.

« C’était nul, mais tu dois faire ce que tu as à faire. Honnêtement, j’ai l’impression que c’était définitivement la bonne voie à suivre.

Même si la lutte de Thomson manquait, Faber dit que c’était plus que cela et qu’avec son jeune âge, ils n’étaient pas vraiment pressés.

“Je pense que le plus important chez lui, c’est que, parce qu’il a une très grande famille qui aime aussi les arts martiaux et les comprend, ils ont vraiment fait pression pour lui, et il a le potentiel pour être un jeune homme sur la liste de l’UFC. , et je pense qu’il est important de revenir en arrière et de réaliser à quel point il est jeune et combien de temps il dispose », a expliqué Faber. “Il n’y avait pas que la lutte là-bas, et ‘Oh, je dois absolument m’améliorer dans ce domaine de la lutte’, mais il a eu un grand nombre de tentatives de soumission légitimes dans ce combat, et ce n’était pas la meilleure utilisation de son pouvoir. l’énergie, et une fois son énergie partie, faire face au fait d’être dans un endroit inconfortable.

“C’est ce que j’ai vu : pas seulement le côté lutte, mais aussi le confort, l’inconfort et la fatigue, car ce n’est pas une bonne chose d’avoir ça à ce niveau pour la première fois dans un combat. Il s’agissait de conditionnement de lutte, de technique de lutte, et il a un excellent mentor, un de ses meilleurs amis et un de nos coéquipiers, Alex Munoz, qui est également son entraîneur, qui l’a vraiment pris sous son aile et lui a appris les techniques progressives les plus fines. des choses sur la lutte. Ils viennent faire leurs parties privées ensemble, en plus de travailler avec moi sur le mélange du jiu-jitsu et du MMA avec la lutte et le jiu-jitsu, et il s’épanouit.

«Je pense qu’il y a une sorte de prudence excessive à un moment donné de la part des gens qui l’aiment quant à savoir avec qui nous devrions le mettre en relation. Quand vous le regardez vraiment dans la salle, vous voyez qu’il peut rivaliser avec des gars de haut niveau qui sont actuellement à l’UFC en termes de poids, et pour moi, c’est un bon signe.

Depuis l’interruption des compétitions en cage, Thomson a certainement rattrapé le temps perdu en 2023, avec une fiche de 3-0 avec un quatrième combat réservé pour le 27 octobre, une rencontre avec AJ Robb en LFA 170.

Lors de son premier combat, Thomson a fait quelque chose d’autre qu’il n’avait pas fait dans sa carrière de MMA : s’adresser aux juges, balayant les tableaux de bord contre Gary Konkol – y compris deux rounds 10-8 – au LFA 150 en janvier. Pour Faber, même s’il est formidable d’obtenir une finition rapide et dominante, c’était une étape importante pour l’un de ses élèves vedettes de jouer 15 minutes complètes lors de son premier combat après une défaite.

« Je pense que c’est important et il faut toujours rappeler à ces gars ce que vous faites dans une journée. C’est un gars qui prend le sport au sérieux, et il va au gymnase avant l’entraînement le matin, s’entraîne chez les professionnels, revient le soir et il travaille », a déclaré Faber. Parfois, les gens essaient de trop réfléchir à un combat de 15 minutes, et quand on le considère comme un gars qui a mis des années et des années de travail pour un combat de 15 minutes, et il met des heures et des heures dans une journée.

“Je pense qu’il réalise le genre de conditionnement et les capacités qu’il possède dans le combat de 15 minutes, c’est génial.”

Thomson pense que l’UFC a les yeux rivés sur lui, et être capable de remporter une quatrième victoire en 10 mois braquera certainement les projecteurs un peu plus fort sur lui auprès des dirigeants de l’UFC.

Faber estime que Thomson a un potentiel de star pour la plus grande promotion du monde et affirme que le jeune combattant « a plus d’Alexander Volkanovski en lui que, disons, un Sean O’Malley ».

Être dans la même conversation que l’actuel champion poids plume est quelque chose qui compte beaucoup pour Thomson.

“J’ai l’impression d’être sur le radar de l’UFC en ce moment, et je suis prêt à ajouter un peu plus de sang australien dans la division”, a déclaré Thomson.

« Ce qu’Alex a fait, c’est incroyable. J’ai rencontré Alex quand j’étais en Thaïlande juste avant mes débuts en tant que frappeur et j’ai pu m’entraîner un peu avec lui. Il m’a aussi en quelque sorte aidé lorsque je suis rentré chez moi et nous avons suivi un entraînement supplémentaire. Nous sommes amis, donc voir un de mes amis devenir le champion et le plus grand de tous les temps, c’est génial, mec. Cela me donne la chair de poule.

«Je m’efforce d’être comme ça aussi. Je le vois vraiment comme une idole pour moi. Je veux pouvoir accéder à ce statut et être simplement moi-même, sans que la célébrité me change.

Volkanovski a échoué dans sa quête pour devenir champion en deux divisions à l’UFC 284 en février lorsqu’il a perdu par décision serrée contre le champion des poids légers Islam Makhachev, puis à nouveau dans un match revanche à court terme qu’il a perdu par KO le week-end dernier à l’UFC 294. .

Alors que Thomson voit un titre mondial UFC dans son avenir, deux seraient formidables – mais trois serait encore mieux.

« Un de mes grands objectifs serait d’être triple champion à l’UFC afin de pouvoir passer de l’un à l’autre. [different weight classes]”, a déclaré Thomson. «Je suis actuellement à une taille où je peux aller à 135 – 155, c’est un peu grand, mais je peux aller à 145, 135, puis je peux prendre du volume et aller à 155.

“Nous visons donc le statut de triple champion avant de tourner la page ici.”

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