La protéine p53 régule l’apprentissage, la mémoire et la sociabilité chez la souris


Les chercheurs ont établi que la protéine p53 est essentielle à la régulation de la sociabilité, des comportements répétitifs, ainsi que de l’apprentissage et de la mémoire liés à l’hippocampe chez la souris, éclairant ainsi la relation entre le gène codant pour la protéine TP53 et le développement neurologique et des conditions telles que les troubles du spectre autistique.

“Cette étude montre pour la première fois que p53 est directement liée à un comportement de type autistique”, a déclaré Nien-Pei Tsai, professeur agrégé de biologie moléculaire et intégrative à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign et chercheur à l’Institut Beckman pour Science et technologie avancées.

Dans les systèmes vivants, les gènes agissent comme une version biologique du code binaire, utilisant les lettres A, C, G et T au lieu des uns et des zéros pour épeler les ordres de marche cellulaires. Certains gènes, appelés gènes codants, demandent aux cellules de créer des protéines dotées de fonctions spécifiques. Par exemple, le gène TP53 demande aux cellules de créer la protéine p53 ; son travail consiste à réguler la manière dont les autres gènes sont exprimés.

Dans cette étude, Tsai et ses collègues ont abaissé les niveaux de p53 dans l’hippocampe chez la souris, recherchant des changements dans les expressions génétiques liées au comportement. Ils ont observé que la diminution des niveaux de p53 :

  • Favorise les comportements répétitifs chez la souris.
  • Sociabilité réduite chez la souris.
  • Altération de l’apprentissage et de la mémoire dépendant de l’hippocampe, en particulier chez les souris mâles.

Les chercheurs ont également observé que les niveaux de p53 étaient élevés après une période de communication active entre les neurones de l’hippocampe appelée potentialisation à long terme. Le déclenchement flexible des neurones – connu sous le nom de plasticité – est lié à des résultats positifs en matière d’apprentissage et de mémoire.

Dans une étude de 2018, Tsai et ses collègues ont identifié p53 comme une protéine clé impliquée dans l’activité irrégulière des cellules cérébrales observée dans les TSA et l’épilepsie. Dans les études futures, ils visent à explorer comment p53 coordonne l’expression de ces gènes liés à l’autisme pour guider le comportement.

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