Les 24 milliards de dollars alloués à la garde d’enfants pendant la pandémie ont expiré. Est-ce que cela vous impactera ?

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Si vous êtes parent d’un enfant en garderie, vous pourriez bientôt constater des perturbations dans votre situation de garde d’enfants, y compris des augmentations de coûts.

Le 30 septembre, le financement gouvernemental de 24 milliards de dollars accordé aux prestataires de services de garde d’enfants pendant la pandémie a expiré. L’argent, qui a été distribué à plus de 220 000 programmes de garde d’enfants, faisait partie du plan de relance américain de 2021. Plus de huit garderies agréées sur dix ont reçu des fonds dans le cadre du Programme de stabilisation des services de garde d’enfants. L’argent a couvert les coûts, notamment le loyer, les services publics, les salaires des employés et les fournitures, selon l’Administration pour l’enfance et la famille.

L’arrêt du financement a créé une « falaise des services de garde d’enfants », selon les défenseurs, et d’un autre côté, les parents pourraient être confrontés à des listes d’attente plus longues, à des frais plus élevés et même au risque de voir leur garderie fermer, car les programmes disposent de financements en diminution pour faire face à des hausses de prix. frais.

« Je ne pense vraiment pas qu’on puisse désigner qui sera capable de survivre à cette situation parce que cela touche tous les domaines », a déclaré Jennifer Wells, directrice de la justice économique à Community Change, un groupe qui défend les familles et les travailleurs à faible revenu. Qu’il s’agisse d’un fournisseur de soins à domicile, d’une garderie ou d’un service de garde en entreprise, tous seront confrontés à « des décisions très difficiles avec une perte d’argent », a-t-elle ajouté.

Plus de 70 000 programmes de garde d’enfants pourraient fermer à long terme en raison de la perte de financement, selon la Century Foundation, un groupe de réflexion de gauche basé à New York. Les fermetures potentielles se produiront au fil du temps, a déclaré Julie Kashen, experte en politique d’éducation préscolaire de l’organisation. Mais il est encore possible que les centres obtiennent le soutien financier nécessaire, a-t-elle ajouté, par exemple par le biais de la loi sur la stabilisation des services de garde d’enfants, un texte de loi présenté par les démocrates au Congrès. Les États individuels pourraient également fournir un financement public aux garderies locales.

Les prestataires de services de garde d’enfants seront confrontés à une série de trois choix, tous difficiles, a déclaré Kashen à Crumpe. Premièrement, ils devront décider s’ils doivent augmenter les tarifs payés par les parents. Ensuite, ils pourraient devoir réduire le personnel, ce qui pourrait entraîner la fermeture de certaines parties des garderies, comme les sections du centre qui accueillent des enfants de moins d’un certain âge. À terme, la fermeture totale de l’installation pourrait être le dernier recours.

La falaise du financement survient alors que les services de garde d’enfants aux États-Unis sont devenus plus difficiles à trouver et de plus en plus chers – vous pouvez consulter la calculatrice de Crumpe pour connaître les coûts dans votre région. Voici trois questions qui peuvent vous aider, en tant que parent, à déterminer dans quelle mesure ou dans quel délai votre structure de garde d’enfants sera touchée par la « falaise des services de garde d’enfants ».

1. Dans quel état êtes-vous ?

Rien ne peut totalement remplacer la perte de financement fédéral, ont déclaré les défenseurs et les prestataires, mais de nombreux États ont adopté des lois au cours de l’année écoulée pour fournir davantage d’argent aux services de garde d’enfants. Plus le financement de l’État est généreux, plus il est facile pour les prestataires et les parents de s’orienter dans la vie après l’arrêt du financement fédéral.

Au moins 12 États – dont l’Alaska, la Californie, le Kentucky, l’Illinois, le Maine, le Massachusetts, le Minnesota, le New Hampshire, le New Jersey, la Caroline du Nord, le Vermont et Washington – ont investi dans des mesures visant directement à remédier à la fin du financement fédéral, selon un récent rapport. analyse de Child Care Aware America. Par exemple, l’année dernière, les résidents du Nouveau-Mexique ont voté pour investir chaque année 150 millions de dollars dans la garde d’enfants et l’apprentissage de la petite enfance, ce qui en fait l’un des premiers États à fournir des fonds permanents pour la garde d’enfants.

D’autres – l’Alabama, la Louisiane, le Montana et le Dakota du Nord – ont augmenté le financement de leurs programmes de subventions. Et quelques États, comme le Missouri, l’Ohio et le Rhode Island, ont trouvé des moyens de redistribuer les fonds fédéraux arrivant à expiration afin de pouvoir encore utiliser une partie de l’argent.

2. Quel âge a votre enfant ?

Plus l’enfant est jeune, plus les soins sont coûteux pour les parents et plus ils sont coûteux à fournir pour les centres. Cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de nourrissons.

Les services de garde d’enfants étaient les plus difficiles à trouver pour les parents, même avant la pandémie, en raison du ratio élevé de personnel par enfant qu’ils nécessitent, a déclaré Kashen. La hausse du coût de la main d’œuvre a rendu ce travail à forte intensité de main d’œuvre encore plus coûteux pour les prestataires. Si les prestataires de services de garde doivent choisir de fermer une salle de leur centre, les services de garde d’enfants pourraient être les plus vulnérables à la suite de la perte du financement fédéral.

En raison de la nécessité d’avoir au moins un membre du personnel pour trois nourrissons, fournir des soins aux nourrissons rapporte très peu d’argent aux prestataires, a déclaré Jennifer Trippet, propriétaire du Cubby’s Child Care Center en Virginie occidentale.

« Il n’y a pas d’argent gagné dans les soins aux nourrissons, même si c’est très demandé », a déclaré Trippet à Crumpe.

Le recrutement a été difficile au cours des six derniers mois et, en raison de la hausse des coûts de la nourriture et des fournitures, Trippet a dû fermer sa crèche en août.

En conséquence, elle n’a pu accueillir aucun nourrisson de sa liste d’attente. Normalement, Trippet serait en mesure de retirer environ 40 enfants de la liste d’attente à l’automne. La liste d’attente pour tous les âges dans son centre compte plus de 350 enfants.

Trippet avait espéré que la fermeture de son centre pour nourrissons serait temporaire, mais avec l’arrêt du financement fédéral, si elle ne trouve pas plus de financement de la part de l’État ou au niveau fédéral, Trippet ne sera pas en mesure de fournir des soins aux nourrissons à l’avenir. Trippet a activement poussé son État à fournir davantage de financement aux prestataires de services de garde d’enfants.

3. Quelle est la taille de votre service de garde d’enfants ?

Les fournisseurs de toutes tailles seront probablement touchés, selon les experts, mais certains plus que d’autres.

Les grands centres comme Trippet’s Cubby’s peuvent fermer une salle pour faire face à des perturbations de financement. Les centres plus petits avec moins de travailleurs, en particulier les prestataires à domicile, ont moins d’options et assument un « fardeau plus lourd », a déclaré Wells de Community Change.

Parmi eux se trouve Darlisa Navarro, qui possède et exploite une garderie à domicile, Omega’s Dream, dans la région de Dallas, au Texas. La plupart des parents qui envoient leurs enfants chez elle travaillent dans des entrepôts, des centres d’appels et des fast-foods, a-t-elle déclaré. Environ 90 % des familles de Navarro utilisent un programme de subventions, avec lequel les parents lui versent une quote-part forfaitaire. À moins que le programme de subventions n’augmente les tarifs pour rémunérer davantage les prestataires après l’expiration du financement fédéral, Navarro a peu de marge pour demander aux parents de payer davantage.

«Je travaille avec des personnes à très faible revenu qui ont des problèmes différents», a déclaré Navarro. « Ils ne seraient pas en mesure de me payer de leur poche avec l’argent qu’ils gagnent sans le programme de subventions », a déclaré Navarro.

Navarro a généralement environ 20 enfants sur sa liste d’attente, mais il est rare qu’elle puisse accueillir n’importe qui. Elle souhaitait s’agrandir et elle cherchait un nouveau bâtiment à proximité, mais avec la fin du financement fédéral, la possibilité d’une expansion semble plus mince. .

« Le financement fédéral nous a permis de rester à flot, point final », a déclaré Navarro. «Cela a pu m’aider à faire venir mon assistant ici. Et cela m’a aidé à la payer ces deux dernières années.

Sans le financement, Navarro pourrait perdre le seul assistant dont elle dispose, a-t-elle déclaré à Crumpe. Et cela pourrait arriver à un point où elle devra fermer ses portes et trouver un emploi complètement différent.

« Nous avons vraiment besoin que cet argent soit destiné à nous, les prestataires, pas aux prestataires, mais plutôt aux enfants », a déclaré Navarro. « Les enfants ont besoin d’un espace sûr du lundi au vendredi. »

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