Les astronomes repèrent la violente rémanence de 2 planètes massives entrées en collision dans un système stellaire lointain

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Les astronomes ont repéré les débris laissés par une collision massive entre deux énormes planètes glacées autour d’une étoile lointaine semblable au Soleil.

À l’aide d’un vaisseau spatial de la NASA qui surveille le ciel à la recherche d’astéroïdes, les scientifiques ont également détecté la brillante rémanence générée par l’écrasement planétaire et le nuage de poussière qui en a résulté qui a traversé la face de l’étoile mère du système, l’assombrissant considérablement.

Un astronome curieux a informé l’équipe de la collision après avoir remarqué que l’étoile – désignée ASASSN-21qj et située à environ 3 600 années-lumière de la Terre – avait une étrange puissance lumineuse qui doublait d’intensité en infrarouge lumière avant de disparaître à la lumière visible trois ans plus tard.

« Un astronome a souligné sur les réseaux sociaux que l’étoile s’était éclaircie dans l’infrarouge plus de mille jours avant la disparition optique. J’ai alors compris qu’il s’agissait d’un événement inhabituel. » Matthieu Kenworthyco-responsable de l’étude et chercheur à l’Université de Leiden, a déclaré dans un communiqué. déclaration. « Pour être honnête, cette observation a été pour moi une surprise totale. »

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Les chercheurs ont continué à étudier ASASSN-21qj pendant deux ans, observant l’évolution de sa luminosité au fil du temps. Ils ont publié leurs résultats le 11 octobre dans la revue Nature.

L’équipe a découvert que la collision de deux géantes de glace avait probablement fait doubler la luminosité du système dans les longueurs d’onde infrarouges trois ans avant qu’ASASSN-21qj ne commence à s’estomper dans la lumière visible.

Simuler une collision cool

Les chercheurs ont mené une simulation du déroulement d’une telle collision, en modélisant l’impact initial puis la dispersion des particules projetées par la collision. Cela a révélé que les planètes ASASSN-21qj se sont probablement regroupées en un seul corps après la collision.

La simulation a permis à l’équipe de déterminer comment le nuage de débris se serait étendu vers l’extérieur du site de la collision, prenant trois ans pour parcourir une distance suffisante pour couvrir ASASSN-21qj vu de la Terre, le faisant s’atténuer à la lumière visible.

« Nos calculs et modèles informatiques indiquent que la température et la taille du matériau brillant, ainsi que la durée de la lueur, sont cohérents avec la collision de deux exoplanètes géantes de glace », a déclaré le co-auteur principal. Simon Verrouillageun chercheur de l’Université de Bristol, a expliqué.

La détermination de la température de cette épave planétaire a également aidé l’équipe à déduire à quoi ressemblerait la lueur infrarouge créée par cet événement violent. Une émission correspondant à ce profil a été détectée par le vaisseau spatial NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA, qui chasse les astéroïdes et les comètes dans notre système solaire.

Les scientifiques n’ont pas encore fini d’observer ASASSN-21qj et son épave planétaire. Ils surveilleront le système au cours des années à venir et s’attendent à ce que le nuage de débris se propage le long de l’orbite des planètes détruites. Les chercheurs pourraient tenter d’observer la diffusion de la lumière sur ce nuage de poussière à l’aide d’observatoires au sol et de télescopes spatiaux comme le Télescope spatial James Webb.

« Il sera fascinant d’observer de nouveaux développements. En fin de compte, la masse de matière autour des restes pourrait se condenser pour former un cortège de lunes qui orbitera autour de cette nouvelle planète », co-auteur de l’étude Zoé Leinhardtprofesseur agrégé d’astrophysique à l’Université de Bristol, a déclaré.

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